Oreiller et palette : Leeds’ Art Hostel est le rêve d’un créatif | vacances à Leeds

jeDans une chambre, de minuscules moutons marchent sur la pointe des pieds au-dessus d’un lit superposé et il y a des empreintes de sabots sur le sol en ciment. Dans la pièce voisine, des sacs de transport ont été tordus en un luminaire à la manière d’une guirlande de fleurs hindoues. Au bout du couloir, des souvenirs perdus, notamment des cartes postales de vacances, des tickets de bingo et des photos granuleuses, décorent un sol en résine parsemé de paillettes et de confettis.

Bienvenue dans ce qui est censé être le premier Art Hostel du Royaume-Uni – un projet d’entreprise sociale qui a donné carte blanche aux artistes pour concevoir chaque centimètre de ses locaux à partir de zéro, dans le but de mettre en valeur les talents créatifs locaux du Royaume-Uni et de l’étranger. C’est l’idée originale de Arts de la rue Est, une organisation caritative qui travaille avec des artistes et des habitants des communautés locales. Et l’auberge n’est pas dans une enclave branchée de l’est de Londres, comme on pourrait s’y attendre, mais dans une banlieue centrale défavorisée de Leeds.

Les brebis vont adorer… un petit mouton à l’envers sur une couchette. Photographie: Parcs Lorna

Bien qu’il existe plusieurs auberges et hôtels axés sur l’art en Europe, et le légendaire hôtel d’art Carlton Arms à New York, c’est le premier au Royaume-Uni à faire fonctionner les espaces eux-mêmes comme des œuvres d’art. Et le résultat n’est rien de moins que magique – une symphonie d’imagination déchaînée à grande échelle. La toile vierge de l’auberge est un bâtiment achevé en 1894 qui était autrefois le presbytère de l’ancienne église St Patrick dans le quartier Mabgate de Leeds. (L’église elle-même est aujourd’hui utilisée comme entrepôt par Opera North et Leeds Playhouse.) Il y a 12 salles, chacune abordant de manière créative des thèmes tels que la politique, l’histoire, les commentaires environnementaux et la nostalgie.

Passer la nuit ici, c’est comme errer dans un rêve. Étant donné la liberté de l’auberge vide alors qu’elle se préparait à ouvrir, je me faufile dans The Common(ing) (salle 8) et remonte la boîte à musique faite à la main pour l’entendre chanter. Je louche sur les cartes de la pollution marine créées à partir de photos de ballons de football échoués dans Ocean Galaxy (salle 6). Je m’allonge sur le sol pour admirer toute la splendeur du plafond en tissu imbriqué de The Wooly Ewe (salle 9), qui rend hommage aux moutons en tant que symbole de l’héritage de fabrication de laine de Leeds.

La chambre double Ocean Galaxy de Mandy Barker.
La chambre double Ocean Galaxy de Mandy Barker. Photographie: Hannah Platt / Art Hostel Leads

L’Art Hostel représente tout ce qui brille actuellement sur la scène créative de Leeds, où les organisations locales et les entrepreneurs sont passionnés par la création d’un centre artistique de premier plan dans le nord de l’Angleterre. Les bénéfices de l’auberge seront utilisés pour soutenir d’autres projets d’East Street Arts, à Leeds et au-delà.

« Pour les 17 commissions initiales disponibles, nous avions 218 candidats, et tous étaient vraiment formidables. Cela nous a époustouflés », déclare le directeur général de l’Art Hostel Rhian Aitken. En fin de compte, ils se sont installés sur 20, qui comprenaient toutes les chambres, la cuisine, une commande pour les logements du personnel bénévole, un projet de réalisation de film pour la cage d’escalier centrale et une installation pilotée par un détecteur de mouvement avec des phares de voiture récupérés qui imitent le bruits d’insectes escaladant un mur.

Un palier ne révèle aucun indice sur les dessins dans les chambres.
Un palier ne révèle aucun indice sur les dessins dans les chambres. Photographie: Parcs Lorna

L’Art Hostel a commencé sa vie en tant que pop-up sur Kirkgate en 2016. Curieux de voir si un tel concept pourrait décoller, East Street Arts avait initialement prévu de gérer l’auberge pendant trois ans à titre expérimental. Un désaccord avec son propriétaire a forcé l’auberge à fermer ses portes en 2018. Mais en trois ans d’exploitation, elle avait enregistré 10 000 réservations. Le modèle économique avait été justifié, la demande de voyages était là, et donc Arts de la rue Est a été encouragé à chercher une maison pour toujours pour l’auberge. C’était en 2019, mais les retards liés au Brexit ont contrecarré les progrès, puis Covid a frappé. Ce n’est que récemment, fin février 2022, que l’Art Hostel a enfin réussi à ouvrir.

Le recyclage et l’écologie sont au cœur du projet. “Beaucoup de vieux trucs de l’auberge ont été réutilisés et recyclés”, explique Aitken. “L’une des chambres est entièrement fabriquée à partir de bois de récupération, et même le sol du salon et de certaines chambres provient d’une salle de sport en Pologne.” Il y a aussi du compostage à chaud et un lombricomposteur ; mégots pour conserver l’eau; un jardin paysager conçu pour réduire le bruit de la circulation (l’auberge est juste à côté de la rocade A64) et des peintures à l’argile Earthborn respectueuses de l’environnement sont utilisées partout.

Le Rainbow Lodge est un dortoir de huit lits conçu par des artistes de ViDa.
Le Rainbow Lodge est un dortoir de huit lits conçu par des artistes de ViDa. Photographie: Hannah Platt / Art Hostel Leads

Le fait que l’auberge ait trouvé une résidence permanente à Mabgate est tout à fait logique. Ce voisin côtoie le Leeds Playhouse, les bureaux de la BBC Radio et le Ballet du Nord quartier général. Et à côté, il y a la Convention House d’East Street Arts, qui a commencé sa vie comme un couvent mais est maintenant un espace créatif polyvalent avec des studios, des résidences pour artistes et des installations technologiques, y compris une chambre noire écologique qui agit comme un centre de recherche pour des pratiques photographiques durables.

“Pendant de nombreuses années, il n’y a pas eu de financement [for the arts]», explique Aitken. “Alors Karen Watson et Jon Wakeman [East Street Arts’ founders] se sont réunis et ont créé un espace avec un espace commun, afin que tout le monde puisse se réunir, montrer son travail et se mélanger, et avoir cet aspect social en plus d’avoir ses propres studios. Et c’était unique.

Aitken dit que la raison pour laquelle East Street Arts et l’Art Hostel ont prospéré est à cause de “l’attitude de bricolage” de Leeds envers les arts. “Toute cette zone est devenue un centre communautaire pour les créatifs”, déclare Aitken. En bas de la rue, il y a maintenant des laboratoires photo et davantage de studios d’art et de danse. Au bas de la colline il y a MAP (Music and Arts Production) Charitéun fournisseur d’éducation alternative qui travaille avec des jeunes qui n’ont pas accès à l’école ordinaire.

De nombreux meubles de l'auberge sont recyclés.
De nombreux meubles de l’auberge sont recyclés. Photographie: Parcs Lorna

“Mabgate et Lincoln Green ont été l’une des zones les plus défavorisées d’Europe à un moment donné. Mais il y a une communauté merveilleusement diversifiée », dit Aitken. East Street Arts est maintenant impliqué dans la création d’un plan de quartier communautaire dirigé par des artistes pour Mabgate, qui sera le premier du genre dans le pays. Le plan aidera à donner aux résidents locaux, aux entreprises, aux écoles, aux groupes communautaires et aux organismes de bienfaisance leur mot à dire sur la façon dont la région se développe et se régénère – avec une dose de créativité. “Il ne s’agit pas de gentrification. Il ne s’agit pas d’artistes qui viennent rendre les choses jolies ; Il s’agit en fait de donner une voix aux gens et de les aider à prendre des décisions sur ce qui leur arrive, à eux et à leurs familles », dit-elle.

Et l’auberge elle-même est aussi un effort communautaire : l’une des chambres, la Ziggy Ailé (salle 2), était une collaboration entre l’artiste de Leeds Alison Smith et l’école primaire locale de Shakespeare, résultant en des éclaboussures de couleurs primaires, des dessins d’enfants incrustés dans les architraves des fenêtres et un immense mur ludique de pièces mobiles.

Des plans sont déjà en cours pour étendre le concept Art Hostel à d’autres villes du Royaume-Uni. “Il y a beaucoup d’artistes émergents, mais aussi beaucoup d’artistes qui sont là tous les jours pour faire leur truc, faire leur vie créative, et c’est génial que nous puissions les présenter et leur donner l’opportunité de faire quelque chose de vraiment, vraiment visuel, dit Aitken.

le Auberge d’art dispose de 12 chambres, composées de chambres doubles, twins et lits superposés pouvant être réservées pour des groupes de six à huità partir de 50 £ par chambre et par nuitpetit déjeuner compris

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