La loi imminente de New York sur la transparence des salaires peut-elle percer l’écran de fumée du monde de l’art ?

« Salaire selon expérience. » Cette phrase insaisissable ne semblera que trop familière à de nombreux travailleurs américains des musées et des arts. Mais, à New York et à travers les États-Unis, ce sera bientôt une chose du passé.

À partir du 15 mai, les employeurs de New York se rendront coupables de “pratique discriminatoire illégale” s’ils ne divulguent pas un salaire minimum et maximum ou un salaire horaire sur une offre d’emploi. La nouvelle décision, un amendement à la loi sur les droits de l’homme de la ville de New York adopté par le conseil municipal en décembre dernier, s’applique aux rôles à distance ou en personne, aux contrats permanents et à court terme, et aux stagiaires. Toute entreprise de plus de quatre employés doit s’y conformer sous peine de sanctions civiles pouvant atteindre 125 000 dollars de la part de la Commission des droits de l’homme de la ville de New York.

Les partisans affirment que la nouvelle loi annonce un changement radical dans la transparence des salaires qui contribuera à atténuer les inégalités salariales raciales et entre les sexes qui persistent dans les secteurs industriels, y compris les arts. Tom Finkelpearl, l’ancien commissaire du département des affaires culturelles de la ville, décrit la nouvelle loi comme “bonne et importante” pour les musées américains et le monde de l’art américain en général.

Selon Indebted Cultural Workers, Glenn Lowry, directeur du MoMA, rapporte environ 48 fois le salaire d’un assistant d’éducation au musée. Photo: Peter Ross

Cependant, Maida Rosenstein, présidente de la section locale 2110 du syndicat United Auto Workers (UAW), qui représente les employés des musées de New York, dont le Museum of Modern Art (MoMA), le Whitney Museum of American Art et le Brooklyn Museum, avertit que le salaire la transparence seule ne « corrigera pas la situation ». Elle déclare : « Les employeurs des musées ne pourront plus obscurcir ou dissimuler les salaires. Mais ce n’est qu’un début. »

“Le monde de l’art américain, y compris le secteur des musées, est connu pour être vague sur les salaires”, déclare Finkelpearl. « Un emploi peut rapporter 40 000 $ ; il pourrait payer 80 000 $. À l’heure actuelle, vous ne pouvez pas nécessairement le dire, vous devez donc négocier. Mais, après cette loi, ils vont devoir être ouverts avec vous dès le début.

Ce petit changement, dit-il, pourrait transformer le processus d’embauche, et potentiellement la structure salariale, de certaines des meilleures institutions culturelles aux États-Unis, dont beaucoup ont fait l’objet de militants de campagne et de pressions syndicales ces dernières années en raison d’énormes salaires internes. inégalités. Le directeur du MoMA, Glenn Lowry, par exemple, rapporte environ 48 fois le salaire d’un assistant d’éducation au musée, selon le groupe militant Indebted Cultural Workers. La déclaration de revenus du musée pour l’exercice se terminant en juin 2020 énumère la rémunération à déclarer de Lowry de l’organisation à plus de 1,9 million de dollars.

Le monde de l’art américain, y compris le secteur des musées, est connu pour être vague sur les salaires

Tom Finkelpearl, ancien commissaire du Département des affaires culturelles de la ville de New York

Finkelpearl décrit la nouvelle loi de New York comme “attendue depuis longtemps” et la considère comme faisant partie d’un “changement générationnel autour de la façon dont les gens voient leur travail”. Il souligne que cela fait suite à la soi-disant grande démission, ou grand départ, qui a vu des millions de travailleurs à travers le pays démissionner de leur emploi en 2021.

Tendance à la divulgation de soi

Cette décision coïncide également avec une nouvelle volonté des employés des musées américains de divulguer leurs propres salaires. Entre le 31 mai et le 31 décembre 2019, des milliers d’employés actuels et anciens d’institutions artistiques ont anonymement partagé leurs salaires et conditions d’emploi via une feuille de calcul virale Google, intitulée Art/Museum Salary Transparency 2019.

Les lois sur la transparence des salaires sont une tendance dans les États libéraux des États-Unis. Sept États ont maintenant adopté des lois obligeant les employeurs à indiquer les échelles de salaire dans les offres d’emploi. L’exigence s’applique déjà au Colorado, au Nevada, au Connecticut, à la Californie, à Washington et au Maryland, et s’appliquera au Rhode Island à partir de janvier 2023. Le Massachusetts et la Caroline du Sud devraient emboîter le pas. Mais New York est la première grande ville métropolitaine des États-Unis à adopter une telle loi.

En janvier 2020, l’État de New York a également interdit aux employeurs de demander aux candidats à un emploi leur historique de salaire. La ville de New York avait déjà interdit cette pratique par la loi en octobre 2017. Ceci, dit Finkelpearl, change la donne. « Nous savons tous qu’il existe des inégalités en termes de rémunération pour les femmes et les personnes de couleur », dit-il. “La transparence des salaires aide à arrêter ce cycle.”

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