Avis de décès de Grenville-Davey | Sculpture

Quand le sculpteur Grenville-Davey a remporté le prix Turner en 1992, le Guardian l’a décrit comme «l’outsider de rang». Le Wall Street Journal était encore plus brutal dans son titre : « Brit Art-Prize Fiasco : Grenville Who ? La confusion des médias était en partie due au fait que Davey, décédé subitement à l’âge de 60 ans, a battu le favori, Damien Hirtà l’attribution.

Davey n’a pas non plus fait de bons pouces de colonne de tabloïd. Lorsque Hirst a finalement gagné deux ans plus tard, il a affirmé avoir dépensé l’argent du prix en une nuit derrière le bar du Groucho Club à Soho; Davey a déclaré aux journalistes que son plan était de «quelques jours de congé» et au-delà d’être reconnaissant pour le prix en argent, «ce que j’ai à dire ne vaut probablement rien. Je pense qu’il y aura de la dinde sur la table ce Noël.

Son travail s’est avéré moins flashy aussi. Alors qu’il faisait partie de la même génération de YBA (jeunes artistes britanniques) qui a fréquenté le Goldsmiths’ College (maintenant Goldsmiths, Université de Londres) à la fin des années 1980, le travail de Davey possédait une austérité séduisante en contradiction avec le sensationnalisme plus flamboyant de ses pairs. À la nouvelle de la mort de Davey, Hirst, un ami, a reconnu la dette qu’il avait envers l’artiste. “Sans Grenville Davey, il n’y aurait pas eu de YBA. Grenville a été le premier artiste à vraiment inspirer ma génération… ses cercles surréalistes cool m’ont directement conduit à faire mes peintures ponctuelles.

Au Exposition du prix Turner à la Tate Britain, l’artiste a exposé hal, deux colonnes en acier d’un peu moins de 2,5 mètres de hauteur chacune. Comme une grande partie du travail de Davey, Hal a déclenché des associations avec des objets quotidiens banals – soit des canettes de boisson surdimensionnées, soit des cheminées industrielles sous-dimensionnées – mais avec des détails supprimés ou modifiés.

Par avion, 1989-2018, par Grenville Davey. Une grande partie de son travail a déclenché des associations avec des objets banals et quotidiens. Photographie : Barry Cawston/Close Ltd

Davey avait été nominé pour le prix en partie pour une exposition un an plus tôt au Galerie de listes à Londres, où son travail correspondait à l’intérêt de la galerie pour le minimalisme d’une génération précédente d’artistes britanniques, tels que Richard Long et Jean Lathamainsi que des Américains comme Carl André et Donald Judd. Le jeune artiste a pris son esthétique épurée et son intérêt pour la répétition et lui a conféré une touche légèrement plus «pop».

Untitled Pair (1987) présente ce qui pourrait être deux antennes paraboliques domestiques, peintes à la perfection avec un éclat turquoise, accrochées à différentes hauteurs. L’énigmatique Grey Seal (1987) en acier peint et caoutchouc ressemble à un grand hublot.

Alors que Davey continue d’exposer régulièrement, tout en se plongeant dans des commandes publiques et architecturales, la presse ne laissera pas seule l’idée de sa supposée obscurité. En 2011, un critique a demandé : « Où est Grenville Davey maintenant ? Venons-en à cela, qui est Grenville Davey ?”

Davey lui-même était optimiste, refusant de jouer le jeu de la renommée exigé des artistes dans les années 90. “Les choses sont devenues vraiment bruyantes – je devais juste m’éloigner. Il y avait de l’intérêt dans la presse, les gens me reconnaissaient dans la rue, au pub. C’était bien de s’évader », a-t-il déclaré, troquant son studio de Brixton dans un ancien fish and chips condamné contre une ferme dans la campagne d’Essex. De là, il a pris des commandes plus collaboratives.

Celles-ci comprenaient une œuvre d’art publique permanente pour le parc olympique de l’est de Londres, commandée en 2011. Inter Alia se compose de 61 marqueurs trapézoïdaux en laiton qui dépassent d’un mur, chacun identique mais avec une série d’anneaux sur la surface opposée, comparés par Davey aux empreintes digitales. . Ils étaient, dit-il, “rappelant le doigt dans le glaçage, à l’échelle industrielle”.

Bien qu’accessibles, les sculptures ont été développées dans un cadre hautement théorique. En 2010, Davey avait entrepris une résidence de six mois au Centre de recherche en théorie des cordes de Queen Mary, Université de Londres, en collaboration avec le physicien David Berman établir des parallèles entre les géométries théoriques de la théorie des cordes et l’intérêt de longue date de Davey pour la symétrie. Poursuivant le projet en tant qu’artiste en résidence à l’Isaac Newton Institute for Mathematical Sciences de Cambridge, Davey a exposé une série de maquettes à Chelsea Space à Londres en 2014 qui faisait référence aux concepts de dualité en T et de symétrie miroir.

Interalia, 1992-2019, de Grenville Davey.  Son travail possédait une austérité séduisante en contradiction avec ses pairs.
Interalia, 1992-2019, de Grenville Davey. Son travail possédait une austérité séduisante en contradiction avec ses pairs. Photographie : Cameron Vincent/Close Ltd

Grenville est né à Launceston, en Cornouailles, de Lillian, une infirmière, et de Clifford Davey, qui était dans la Royal Navy Engineers et est devenu plus tard un officier de police. Après avoir fréquenté le Launceston College, Davey a suivi un cours de base en beaux-arts à l’Exeter College of Art et Design, puis un diplôme d’art plastique chez Goldsmiths’.

En dernière année d’école d’art, avant d’obtenir son diplôme en 1985, il découvre l’atelier avec son matériel de métallurgie. “J’étais timide au début, mais je l’ai surmonté”, se souvient Davey. “C’est là que les choses ont commencé à décoller.” Après avoir été inclus dans une exposition collective à la galerie Showroom un an plus tard, en 1987, il réalise sa première exposition personnelle au Lisson.

En 1988, il a été inclus dans la Biennale de Venise et un an plus tard Charles Saatchi a acheté des œuvres qui, compte tenu de l’influence démesurée du collectionneur à l’époque en tant que créateur de goûts, ont placé Davey sur la voie du succès.

Des expositions institutionnelles ont suivi à la Fondation Stichting De Appel à Amsterdam (1990), à la Kunsthalle de Berne (1991) et, après sa victoire à Turner, à la galerie Chisenhale à Londres (1992).

En 1996, Davey a entrepris la première de nombreuses commandes publiques, travaillant avec des architectes paysagistes pour développer des sièges publics à Newcastle Drawdock, un débarcadère négligé sur la Tamise dans l’est de Londres. Deux ans plus tard, une paire de sculptures spécifiques au site pour les bureaux de l’usine de chaussures Dr Martens dans le Northamptonshire a été dévoilée.

Son intérêt pour le domaine public s’est poursuivi dans le nouveau millénaire et il a collaboré à des remaniements civiques dans le centre-ville de Manchester, Barnsley, Stockton et Middlesbrough.

En 1998, il a commencé à enseigner à l’Université des Arts de Londres, et en 1999 à l’Université d’East London, où il est resté jusqu’à sa mort, devenant directeur du cours de maîtrise en beaux-arts en 2009.

Il laisse dans le deuil son fils, Sennen, issu de son mariage avec Victoria (née Burton), une sculptrice, qui s’est soldée par un divorce en 2015, un beau-fils, Charles, et trois frères, Graham, Chris et Adrian.

Grenville Clifford Davey, artiste, né le 28 avril 1961; décédé le 28 février 2022

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