Stephen Wong : Le peintre qui construit les paysages de Hong Kong “comme des Lego”

Stephen Wong se décrit ouvertement comme “avide”. Le peintre paysagiste fait référence à son appétit d’absorber le plus de paysages possible lors de randonnées longues et parfois ardues, qui le voient remplir des carnets de croquis d’impressions avant de les traduire en de somptueux tableaux.

Hong Kong, la maison de l’homme de 35 ans, est une muse constante. Sa topographie unique – un mélange de montagnes, de plages, d’îles et de paysages urbains vertigineux, tous à proximité les uns des autres – inspire des interprétations fantastiques de ce qu’il rencontre en cours de route. Il a créé des centaines de ces œuvres saisissantes au cours de la dernière décennie, devenant l’un des artistes contemporains les plus célèbres et les plus collectionnés de la ville.

L’ère de la pandémie a été utilisée dans une nouvelle période de créativité pour Wong. Incapable de voyager l’année dernière, il a plutôt produit “Un grand tour dans Google Earth” – des peintures à grande échelle représentant des endroits comme le Machu Picchu au Pérou et le Mont Fuji au Japon, ce dernier réparti sur cinq toiles. Sans quitter son studio, il a utilisé des images satellites de Google Earth et des photos extraites d’Internet, ainsi que ses propres souvenirs d’endroits qu’il avait déjà visités.

Vidéo : Regardez comment Stephen Wong capture l’emblématique MacLehose Trail de Hong Kong Crédit: CNN

Maintenant, dans sa prochaine entreprise ambitieuse, Wong a reporté son attention sur Hong Kong, entreprenant de capturer le sentier MacLehose de 100 kilomètres (62 milles). Célèbre pour ses vues panoramiques sur la campagne spectaculaire du territoire, la marche est divisée en 10 étapes, variant en difficulté et en ascension. Courant d’est en ouest à travers les Nouveaux Territoires de Hong Kong, il traverse des sites naturels emblématiques tels que le Rocher du Lion monolithique et le réservoir de Tai Lam Chung, mieux connu sous le nom de “Lac des Mille-Îles”.

Je m’intéresse à la façon dont j’interprète la nature, plutôt qu’à la précision de la capture du paysage.

Stephen Wong, peintre paysagiste

La nouvelle série, que Wong a lancée ce mois-ci via la maison de vente aux enchères Bonhamcomprend 10 grandes toiles – une dédiée à chacune des 10 étapes du parcours – ainsi que huit peintures plus petites et plus de 30 œuvres sur papier.

Bien que le projet MacLehose soit un projet dans lequel Wong envisageait depuis longtemps de se lancer, le rythme de développement rapide de Hong Kong l’a poussé à “saisir l’occasion” et à finalement commencer à travailler en septembre de l’année dernière.

“J’ai vraiment le sentiment que tout est en train de changer”, dit-il. “Je ne peux pas être sûr que tout puisse être ici demain.”

Le directeur de l’art moderne et contemporain de Bonhams en Asie, Marcello Kwan, qui a organisé l’exposition, décrit le langage artistique de Wong comme surréaliste et très facile à comprendre. Mais l’incorporation par le peintre de souvenirs à la première personne rend également son style très personnel, a ajouté Kwan, qui pense à une récente vague d’activités dans la carrière de Wong – exposant à la foire d’art Art Basel et dans des galeries locales de premier plan au cours des 18 derniers mois, tout en peindre avec zèle – transparaît dans ses œuvres les plus récentes.

“Son ton de couleur a complètement changé par rapport à (ses) premières années, passant de plus terreux à extrêmement coloré”, a déclaré Kwan lors d’un entretien téléphonique – un changement qui, selon lui, “est la conclusion de sa réalisation artistique des 10 dernières années”.

L’étape 5 du sentier MacLehose. “Dans un paysage, le ciel est un élément très important pour manipuler l’ensemble de la sensation du paysage”, explique Wong. Crédit: Courtoisie Bonhams

Impression de pistes

Randonnée avec Wong donne un aperçu de son processus méditatif. De temps en temps, il s’arrête pendant 5 à 10 minutes pour dessiner rapidement ce qui attire son attention, une méthode qu’il préfère pour prendre des photos.

“De nos jours, en particulier avec la technologie, nous avons tellement de façons de capturer très précisément des paysages, en prenant des photos sur des iPhones”, dit-il. “Mais c’est trop rapide pour moi.

“J’aime le mémoriser à la main. Même si ce n’est pas si précis, cela m’aide vraiment à mieux comprendre le paysage.”

Virage en épingle à Tai Mo Shan Mountain, Hong Kong

Virage en épingle à Tai Mo Shan Mountain, Hong Kong Crédit: Chunyip Wong/E+/Getty Images

Le réservoir de High Island dans le parc national de Sai Kung, à côté de formations rocheuses hexagonales naturelles.

Le réservoir de High Island dans le parc national de Sai Kung, à côté de formations rocheuses hexagonales naturelles. Crédit: Chan Long Hei/Images SOPA/LightRocket/Getty Images

L'interprétation du peintre du Tai Mo Shan, le plus haut sommet de Hong Kong.

L’interprétation du peintre du Tai Mo Shan, le plus haut sommet de Hong Kong. Crédit: Courtoisie Bonhams

Au réservoir Shing Mun, au début de la septième étape du sentier MacLehose, il dessine avec ferveur le plus haut sommet de Hong Kong, le Tai Mo Shan de 3 140 pieds, contre les nuages ​​fins et vaporeux. “J’aime toujours exprimer la relation entre le paysage et le ciel”, remarque-t-il, soulignant le contraste entre les montagnes dures et les nuages ​​doux.

Plus tard dans la randonnée, il s’arrête pour dessiner de grands arbres verdoyants qui semblent à première vue banals, compte tenu de leur omniprésence le long du sentier. Mais Wong est attiré par la façon dont ce groupe particulier divise le paysage en deux – les montagnes à sa gauche et le réservoir artificiel et les gratte-ciel à droite. “J’aime beaucoup (ces) types de conversations”, ajoute-t-il.

Les nuages ​​sont bas dans la représentation de Wong de la deuxième étape du MacLehose Trail.

Les nuages ​​sont bas dans la représentation de Wong de la deuxième étape du MacLehose Trail. Crédit: Courtoisie Bonhams

Sergio Koo, un ami et collectionneur du travail de Wong, l’a rejoint pour environ la moitié des 10 étapes du MacLehose. Pour Koo, la randonnée avec le peintre lui donne l’occasion de découvrir des parties du paysage qu’en tant que coureur passionné, il parcourt généralement à toute allure.

“Il est intéressant de voir comment il met (certaines) expériences dans la peinture”, dit Koo au téléphone, en choisissant des sites qu’ils avaient rencontrés et qui se sont retrouvés dans les peintures de Wong : un arbre isolé et le contour déchiqueté de l’eau de captage que le couple, avec un autre ami, avait marché le long.

Normalement, Koo passe devant le canal en béton, qui marque le dernier tronçon du sentier de 100 kilomètres (62 milles), aussi rapidement que possible.

“Maintenant, même la partie la plus ennuyeuse du parcours devient intéressante.”

Vers le haut à gauche de la peinture de l'étape 10 du MacLehose Trail, le spectateur peut apercevoir le contour déchiqueté de l'eau de captage près d'un groupe de bâtiments en blocs et de Castle Peak.

Vers le haut à gauche de la peinture de l’étape 10 du MacLehose Trail, le spectateur peut apercevoir le contour déchiqueté de l’eau de captage près d’un groupe de bâtiments en blocs et de Castle Peak. Crédit: Courtoisie Bonhams

Construire des paysages

De retour dans son atelier, Wong recompose des parties du sentier à partir de ses croquis et souvenirs de la randonnée. Il utilise son imagination pour remplir le reste.

Des verts vifs et vibrants et des couleurs contrastées illustrant tout, des chaînes de montagnes ondulantes aux arbres roses évocateurs aux cimes bleu nuit. Sa peinture de la péninsule de Sai Kung, vue depuis la quatrième scène du MacLehose, envisage des nuages ​​comme des monticules de barbe à papa en éruption contre un ciel vert menthe, compensant un coucher de soleil qui se déverse dans les coups de pinceau répétitifs de couleur pêche de l’océan qui clapote.

Toile à grande échelle de Wong de la quatrième section du MacLehose Trail.

Toile à grande échelle de Wong de la quatrième section du MacLehose Trail. Crédit: Courtoisie Bonhams

Les plages de sable de la péninsule de Sai Kung à Hong Kong.

Les plages de sable de la péninsule de Sai Kung à Hong Kong. Crédit: Ian Hunter/EyeEm/Getty Images

En plus d’incorporer des teintes oniriques, Wong change parfois l’orientation de points de repère clés (comme le réservoir de la septième étape qui apparaît à l’est de Needle Hill, au lieu de l’ouest), ajoutant au sentiment de l’imaginaire enraciné dans la réalité.

“Je m’intéresse à la façon dont j’interprète la nature, plutôt qu’à la précision de la capture du paysage”, explique Wong. “Pour moi, c’est comme jouer au Lego. Vous construisez le paysage par des compositions, des lignes et des couleurs.”

Bien que ses toiles soient remarquablement immersives, l’inclusion de personnages miniatures – ils sont représentés en randonnée, en train de faire des activités de plein air, comme le parachutisme ou même la peinture – joue “un rôle important”, explique Kwan, le conservateur.

“Lorsque vous vous rapprochez, vous voyez de minuscules personnes se trouver à l’intérieur des peintures”, ajoute-t-il. “C’est la plus belle partie, pour moi.

Plan détaillé de la quatrième section du MacLehose Trail.  "Je pense que dans la nature, les humains peuvent être humiliés... guéris," dit le peintre.

Plan détaillé de la quatrième section du MacLehose Trail. “Je pense que dans la nature, les humains peuvent être humiliés… guéris”, dit le peintre. Crédit: CNN/Stephy Chung

Dans ses peintures, on peut voir des gens faire des activités de plein air, comme la randonnée et, dans ce détail, le parachutisme.

Dans ses peintures, on peut voir des gens faire des activités de plein air, comme la randonnée et, dans ce détail, le parachutisme. Crédit: CNN/Stephy Chung

“Bien sûr, le paysage est magnifique. Mais au final, je pense qu’il s’agit d’humains. Ainsi, bien que les gens soient si petits, chaque personne sur la photo compte comme un élément très important. Il s’agit de leur voyage. Stephen regarde d’autres les gens, mais aussi à lui-même en tant que l’un des participants à ce voyage.

Regardez la vidéo ci-dessus pour voir Stephen Wong au travail.

“Stephen Wong Chun Hei: MacLehose Trail” sera présenté à Bonhams Hong-Kong jusqu’au 31 mars, avec des visites virtuelles diffusées en direct sur Instagram.

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