Les NFT sont-ils vraiment de l’art ? | Jetons non fongibles (NFT)

jen janvier, un clip de The Tonight Show mettant en vedette Jimmy Fallon et Paris Hilton est devenu viral : non pas parce que l’un ou l’autre avait dit quelque chose de particulièrement intéressant ou scandaleux, mais parce que l’interview était si étrange dans son contenu et son style. Dans la vidéo, Hilton, qui ressemble à une Barbie télégénique et radioactive dans une robe de cocktail vert citron, discute des Bored Ape NFTs, les images cryptographiques populaires qui se vendent pour un minimum de 200 000 $ depuis leur première sortie en avril 2021.

“Je suis tellement heureuse de vous avoir appris ce qu’ils étaient”, informe-t-elle Fallon d’une voix un peu plus basse que son ronronnement caractéristique habituel.

“Tu m’as appris ce qui se passe”, acquiesce-t-il, “et puis j’ai acheté un singe.”

Leur va-et-vient, bien que ces deux personnes aient travaillé dans le divertissement pendant au moins deux décennies, a tout le naturalisme désinvolte d’une conversation entre chatbots, comme si quelqu’un avait fait un Paris-Hilton-Jimmy-Fallon deepfake soigneusement conçu échouer au test de Turing.

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Hilton, en l’occurrence, n’est pas la seule icône culturelle par excellence des années 2000 à avoir adopté les NFT (jetons non fongibles ; une œuvre d’art numérique unique), même si elle est peut-être la seule à les décrire comme ayant “littéralement pris le contrôle de mon tout l’esprit et l’âme. Lindsay Lohan, qui a déjà aidé à conseiller les lecteurs du magazine Interview sur la façon d’obtenir « Salement riche sur les NFT »a travaillé avec un collectif appelé Canine Cartel pour publier un NFT “fursona” très moqué qui la dépeignait comme un loup sensuel de bande dessinée. Gwyneth Paltrow a révélé le mois dernier qu’elle avait acquis un Bored Ape NFT, ses cheveux blonds et sa chemise bretonne choisis pour refléter son goût subtil. Eminem – jamais du genre à manquer une occasion de jeu de mots – acheté un soi-disant “EminApe“.

Le Bored Ape connu sous le nom de Ketchup de Tomate Empereur. Photographie: Avec l’aimable autorisation de Yuga Labs

Il y a quelque chose d’étrangement parfait dans le mariage entre les NFT et les personnages les plus mémorables de cette période, peut-être parce que bon nombre des œuvres les plus populaires ont tendance à se rapprocher d’une esthétique du milieu à la fin des années 2000 : lumineuse, caricaturale, plus proche d’une image bidimensionnelle. Funko pop qu’aux beaux-arts. “Une grande partie du marché NFT est basée sur les objets de collection”, a déclaré le critique d’art JJ Charlesworth à Vice, “et il y a toujours eu une culture visuelle dans la collection : des bandes dessinées aux baskets, en passant par les cartes de baseball – c’est très courant.”

Les NFT les plus populaires présentent une seule figure sur un fond coloré, ce qui rend la comparaison de Charlesworth à une carte de baseball particulièrement pertinente. Les Bored Apes présentent tous le même singe humanoïde portant une variété d’accessoires et de déguisements; Les lions paresseux font la même chose, mais avec des lions ; Les CryptoSharks, au moins, ont la particularité d’être montrés dans divers contextes mondiaux sinistres et vaguement rendus, comme s’ils avaient été transposés dans la vision d’Hollywood ou de Pékin d’un acid-tripper. J’ai récemment reçu un e-mail à propos d’une série limitée de NFT appelée “Lobstars”, qui représente des homards “hyper pop” habillés comme des œuvres d’art familières, y compris les boîtes de soupe d’Andy Warhol et l’urinoir de Marcel Duchamp. Sur OpenSea, le célèbre marché NFT, il est possible de taper presque n’importe quel animal et de trouver une série correspondante. (J’ai été quelque peu stupéfait, par exemple, de découvrir qu’une âme entreprenante avait produit 11 “Lazy Anglerfish” aux motifs bruyants ; l’un s’est vendu jusqu’à présent pour environ l’équivalent de 22 £).

L’avantage de nombreux NFT ayant un style visuel uniforme est que, théoriquement, comme bon nombre des plus grands fans du média, il y a quelque chose de fondamentalement démocratique dans leur conception et leur acquisition. Si tous les créateurs de NFT ne gagnent pas le genre d’argent que gagne Bored Ape Yacht Club, ils ont toujours une opportunité assez égale de partager leur travail. Rechercher des pièces dans OpenSea est de loin plus facile que d’acheter des œuvres physiques dans une galerie ou une vente aux enchères, et le seul obstacle à l’entrée est une connaissance pratique de la crypto-monnaie. Les acheteurs et les artistes qui ont grandi sur Internet dans les années 2000 peuvent, quant à eux, faire l’expérience du déjà-vu lorsqu’ils ont la possibilité de personnaliser ce qui est en fait un avatar, en revenant aux dessins animés en ligne comme Blingees ou Dollz Mania. Lorsqu’une série d’articles est apparue en 2021 suggérant que les NFT pourraient être les Beanie Babies des années 2020, la comparaison était censée être une insulte; Pourtant, il est difficile de surestimer le pouvoir de la nostalgie lorsqu’il s’agit de la génération Y sur le Web.

En partie, l’interchangeabilité de ces NFT les plus vendus est le résultat de la façon dont ils sont produits : Bored Apes et Lazy Lions, par exemple, sont créé avec une IA qui ajoute des variations mineures à un modèle jusqu’à ce que 10 000 versions uniques aient été créées. Leur similitude permet également à ceux qui les achètent de se démarquer en tant que membre d’un club, ce qui en fait un fléau de la richesse de l’acheteur aussi évident qu’un sac Birkin ou une Ferrari rouge brillante. Dans le cas des NFT Bored Ape, l’achat permet littéralement au propriétaire d’accéder à des soirées privées en ligne, ce qui en fait une passerelle vers le réseautage avec d’autres personnes influentes.

Paris HiltonJimmy Fallon
Paris Hilton parle à Jimmy Fallon des NFT. Photographie : Banque de photos NBC/NBCU/Getty Images

Contrairement à Fallon, je n’ai pas eu la chance de me faire expliquer les NFT par Hilton; je pouvez Voyez, cependant, pourquoi ils pourraient plaire aux célébrités averties d’Internet, en particulier celles qui se consacrent à la croissance d’un réseau social. S’ils se souviennent d’une tendance antérieure du monde de l’art parmi des personnes extrêmement célèbres, cela pourrait être l’engouement pour l’achat de pièces de l’artiste new-yorkais KAWS, dont les personnages ressemblant à Mickey Mouse avec des têtes de mort caricaturales ont commencé à apparaître dans les maisons de célébrités en les années 2010, et dont le travail est devenu particulièrement populaire auprès des Kardashian en raison de son esthétique instagrammable.

“Si l’image de marque et le concept sont les deux éléments les plus importants pour devenir un artiste conquérant du monde en 2021”, suggère un profil GQ de l’artiste, “alors KAWS est l’un des rares à maîtriser les deux.” Mis à part le fait qu’il s’agit peut-être de l’une des phrases les plus déprimantes que l’on ait jamais écrites sur l’art, si le “branding” représente 50 % de ce qu’il faut pour devenir “un artiste conquérant du monde”, cela a du sens que les NFT conquièrent un espace très similaire à celui dominé auparavant par des personnalités telles que KAWS et, encore plus tôt, par des artistes pop comme Jeff Koons. Art qui existe en tant que symbole de statut et investissement, emballé dans une coquille si courante qu’il ne nécessite absolument aucune connaissance de l’histoire de l’art pour apprécier son style, intéresse depuis longtemps ceux qui cherchent à s’exprimer, à impressionner leurs pairs riches et à ajouter à leurs portefeuilles financiers d’un seul coup.

Comme Koons, qui a produit des sacs criards pour Louis Vuitton, et KAWS, qui a conçu un défilé pour Dior Homme, Bored Ape Yacht Club a récemment annoncé qu’il entreprenait sa propre collaboration de mode avec Adidas – une décision qui s’avère beaucoup plus facile. pour un artiste ou un collectif lorsque son travail ressemble déjà à un logo. Si Bored Apes, Lazy Lions et Lobstars peuvent être considérés comme s’inscrivant dans une tradition séculaire d’artistes représentant des animaux dans leur art, ils peuvent tout aussi bien être considérés comme suivant le cheval Ralph Lauren Polo, le crocodile Lacoste ou le cygne Swarovski dans Une longue lignée de créatures de mode immédiatement reconnaissables conçues pour télégraphier le statut et le goût coûteux.

Ce n’est pas parce que les NFT les plus populaires ont tendance à être simples, brillantes, caricaturales et produites dans d’énormes séquences variables que c’est la seule forme de NFT qui peut être frappée. Il est possible, par exemple, d’en faire un à partir d’une vidéo. En revoyant ce segment très étrange, très 2022, de Hilton et Fallon parlant avec un enthousiasme modéré de MoonPay et Bored Apes, je me suis demandé si quelqu’un avait déjà été assez avisé pour transformer ce clip particulier en NFT. L’éclairage TV carrément artificiel et le dialogue guindé donnent à la scène une qualité irréelle, presque hallucinatoire. Comme dans certains des collages de culture pop CGI créés par l’artiste Beeple, qui a déjà publié un NFT époustouflant d’un Elon Musk absurdement musclé devant une fusée qui explose, nous voyons des personnages familiers dans un contexte déconcertant et inconnu.

En tant qu’artefact historique, l’interview capture également habilement une période très spécifique de l’histoire humaine : une période dans laquelle la phrase “Tu m’as appris ce qui se passe, et puis j’ai acheté un singe” signifie quelque chose de complètement différent de ce qu’elle aurait pu avoir seulement six mois plus tôt. . À la fin de la vidéo, Hilton dit au public qu’elle leur donne à chacun un NFT, et Fallon dit que ce doit être le premier cadeau NFT de l’histoire de la télévision. “Iconique”, sourit Hilton, et conformément à l’usage moderne lâche et hyperbolique du mot – qui peut s’appliquer à un TikTok ou à un jpeg d’un singe aussi facilement qu’il peut s’appliquer, par exemple, à une œuvre de Basquiat – elle a peut-être raison.

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