Le Denver Clyfford Still Museum présente des œuvres d’art conservées par des bébés et des enfants

Lydia est en deuxième année. Elle aime les mathématiques et les arts de la scène. Elle est également l’une des co-commissaires de la dernière exposition du Clyfford Still Museum, Clyfford Still, l’art et le jeune esprit.

“Je suis vraiment excitée”, a déclaré Lydia. “C’est comme ça que je me sens en ce moment. Genre, où vas-tu ?”

Lydia et ses camarades de classe ont pu regarder des photos du travail de l’artiste abstrait par chat vidéo et choisir des objets qui seraient exposés dans le musée, ainsi que leur disposition. Ils ont également pu participer à des exercices pour les impliquer davantage dans le travail de Still. Lydia se souvient d’un jour en particulier, où le personnel du musée a dessiné le contour de Le tableau “Big Blue” de Still par terre et invitait la classe à s’y allonger pour voir s’ils étaient aussi grands que le tableau. Lydia a dit que “Big Blue” ressemblait à l’océan : il était si grand qu’il était impossible de le couvrir.

Lydia est également l’une des rares étudiantes à avoir enregistré une voix off pour la composante audio du musée, qui guide les visiteurs tout au long de la visite et aide à interpréter les œuvres de Still. Après chaque enregistrement, son professeur Karl Horeis lui donnait une quille (son parfum préféré est l’orange). Sa voix vous accueille lorsque vous entrez dans le musée.

“Bienvenue à Clyff Still Art et aux jeunes esprits!” L’exposition a été créée avec des enfants comme moi », dit-elle. “Je m’appelle Lydia et j’ai six ans.”

Horeis a déclaré qu’il était impressionné par l’équipe du Clyfford Still Museum pour la valorisation des jeunes.

“Ils sont notre avenir, après tout”, a déclaré Horeis. “Les enseignants le croient évidemment aussi, et c’était bien de voir quelqu’un d’autre dans un musée chic du centre-ville accorder vraiment la priorité aux enfants et valoriser leur voix.”

Le personnel du musée a travaillé avec plus de 250 co-conservateurs âgés de six mois à huit ans à chaque étape du processus de conservation de l’exposition, de la sélection des œuvres à la commercialisation.

Alors que les quatre premières galeries du musée sont toujours organisées dans un ordre chronologique pour refléter le récit de la vie et du parcours artistique de Still, les galeries restantes ont été organisées par des enfants de Front Range. Ils ont été organisés en cinq thèmes qui reflètent la recherche sur le développement de l’enfant et ce qui incite les enfants à s’intéresser à l’art : contraste élevé, échelle, motif, environnement et couleur. Les jeunes commissaires ont également aidé à concevoir des activités interactives et ont fourni leurs commentaires sur les œuvres, qui sont partagés en contenu audio, vidéo et écrit tout au long de l’exposition en anglais, espagnol et langue des signes américaine.

« Nous avons commencé à réfléchir à ce que signifie travailler avec les enfants de manière significative », a déclaré Nicole Cromartie, directrice de l’éducation et des programmes du musée. “Les gens pensent que la conservation consiste simplement à choisir les objets, ce qui, bien sûr, est une partie importante du processus. On ne voulait pas que ce soit juste ça. Nous voulions vraiment nouer des relations avec eux. Nous voulions qu’ils comprennent ce que signifie faire une exposition, une sorte de vue d’ensemble.

Kevin J. Beaty/Denverite
L'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Les jeunes co-commissaires ont aidé à concevoir les espaces de la galerie, à interpréter les œuvres et à déterminer comment l’art serait présenté, et ont également participé à des éléments tels que la programmation et les campagnes sur les réseaux sociaux. Quelques groupes différents ont conçu des activités interactives. Bailey H. Placzek, conservateur associé et responsable de la recherche et du projet du catalogue raisonné, a déclaré qu’il s’agissait d’une refonte complète du Clyfford Still Museum.

“Nous sommes vraiment enthousiasmés par ces nouvelles voix et, comme, ce nouveau sentiment qui a en quelque sorte imprégné chaque pièce de ce musée”, a déclaré Placzek.

Pour recruter leurs jeunes co-conservateurs, le musée s’est associé à huit écoles différentes, ainsi qu’à des garderies et au centre de la petite enfance de la Colorado State University. Au départ, ils ont travaillé avec les co-commissaires sur Zoom. Alors que la pandémie se déplaçait à Denver, ils ont commencé à travailler avec les jeunes à l’extérieur et parfois dans le musée avec des masques.

Les peintures d’une galerie ont été entièrement sélectionnées par des enfants préverbaux. Le musée demandait aux parents ou aux gardiens de montrer aux bébés deux reproductions en couleur des pièces de Still à la fois. Les co-commissaires “choisissaient” une pièce lorsqu’ils montraient une forte réponse à l’une d’entre elles. Souvent, leurs yeux s’allumaient, ou ils pointaient du doigt ou vocalisaient, ou regardaient simplement fixement l’une des pièces. L’exposition comprend des éléments multimédias, dont une vidéo montrant les enfants en train de sélectionner les pièces.

“Cela ressemble à une galerie cohérente à coup sûr”, a déclaré Cromartie. « J’étais juste avec une personne chargée de l’installation qui ne savait pas que la galerie était organisée par des nourrissons. Et c’est arrivé et il était tellement choqué, comme, ‘Les bébés ont choisi toutes ces peintures?’

Des caméras, des projecteurs et du matériel coloré constituent une pièce interactive de l'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Le musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Les fournitures permettent aux visiteurs de créer leur propre travail à l'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Le musée a commencé à travailler sur l’exposition il y a environ trois ans, après avoir réfléchi à des moyens de se connecter avec plus de publics.

“En particulier, les familles avec de jeunes enfants sont généralement un public si passionnant avec lequel travailler”, a déclaré Cromartie.

À première vue, il pourrait sembler que le travail expressionniste abstrait de Still ne résonne pas chez les enfants. Mais Cromartie a dit que c’était un choix naturel.

“Il y a cette idée fausse que l’abstraction est trop ésotérique pour les jeunes enfants, et cela ne pourrait tout simplement pas être plus éloigné de la vérité”, a déclaré Cromartie.

Les jeunes enfants ont tendance à avoir des préférences pour les couleurs vives et les contrastes élevés, caractéristiques clés du travail de Still. Placzek a noté que les premières œuvres d’art que nous créons en tant que bébés et tout-petits sont abstraites.

“Je pense que les regarder identifier ces formes et ces lignes auxquelles ils se rapportent et qu’ils sentent qu’ils peuvent créer eux-mêmes aide à créer une connexion dès le départ”, a déclaré Placzek.

Placzek a déclaré que voir les œuvres de Still à travers les yeux des enfants l’a amenée à les comprendre d’une nouvelle manière.

“J’ai commencé à me demander si c’est pourquoi son travail a un tel pouvoir à tous les niveaux, quel que soit l’âge, quel que soit votre parcours”, a déclaré Placzek. « Parce que ces thèmes sont pertinents pour notre développement visuel fondamental. Comme, comment nous voyons le monde à partir de six mois.

Les fournitures permettent aux visiteurs de créer leur propre travail à l'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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L'art réalisé par de jeunes visiteurs est exposé à l'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Le musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Comartie a déclaré qu’elle espère que les jeunes visiteurs se sentiront inspirés lorsqu’ils verront que d’autres enfants ont créé l’exposition.

“J’ai hâte de voir de jeunes enfants entrer dans l’espace et dire : ‘Hé, je pourrais faire ça aussi !’ Et j’ai l’impression que c’est un espace pour eux », a-t-elle déclaré.

Placzek et Comartie croient que l’engagement dans les arts peut contribuer à la littératie visuelle, au développement du langage et au développement affectif social d’un jeune. Il peut apprendre aux jeunes à parler de sujets difficiles à travers le prisme d’une œuvre d’art. Placzek a déclaré que cela pouvait également les aider à se sentir affirmés dans leur imagination et leur interprétation du mot. Par exemple, les enfants pourraient regarder l’une des pièces de Still et voir un mégalodon. Ils pourraient regarder un pastel et voir un tunnel pour “un monstre affamé et effrayant”.

“Tout cela est vrai, et il n’y a pas de bonne réponse”, a déclaré Placzek. “Je suis donc ravi de voir les yeux des gens s’illuminer dans les galeries lorsqu’ils reconnaissent cela.”

Selon Placzek, cette prise de conscience peut également profiter aux visiteurs adultes. L’idée derrière l’exposition est de rendre l’espace de la galerie plus accessible à tous. Travailler avec des enfants pour organiser et interpréter le travail de Still renforce l’idée que vous n’avez pas besoin d’un diplôme en art pour apprécier l’art abstrait.

«Nous espérons que nos visiteurs adultes verront les voix et les interprétations de ces enfants sur les murs de la galerie, et élevés, validés, cela les aidera à se sentir plus à l’aise en se sentant validés dans leurs propres interprétations des œuvres et en ayant l’impression que leurs propres interprétations personnelles sont justes. », Placzek. “Nous voulons que les gens remettent en question leur propre compréhension de ce que signifie être un expert en art.”

Le musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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L'exposition Clyfford Still, Art and the Young Mind au musée Clyfford Still.  12 mars 2022.
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Lydia est “excitée et vraiment fière” que les visiteurs du musée puissent entendre ses pensées et ses opinions sur l’art.

Elle dit qu’elle aime l’art abstrait.

“Ça a l’air bien”, dit-elle. « J’ai entendu dire que vous pouviez y voir ce que vous vouliez. J’ai vu l’un des arts abstraits, et il avait des lignes bleues et un fond jaune. Et je me dis, ça ressemble à une tempête jaune.

Elle a dit que bien que les mathématiques soient sa matière préférée, elle s’intéresse à l’art. Elle aime construire avec des blocs et son frère lui apprend à construire avec des Legos.

Nous lui avons demandé ce qu’elle pensait de voir comment fonctionne un musée.

“Cela me donne l’impression que je veux rentrer chez moi et faire ma propre création”, a-t-elle déclaré.

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