Des bars britanniques exportent un portrait de Joshua Reynolds du XVIIIe siècle d’une valeur de 65 millions de dollars – ARTnews.com

Le gouvernement britannique a temporairement interdit l’exportation d’un tableau d’un artiste du XVIIIe siècle Josué Reynolds. Ce tableau, intitulé Portrait d’Omaï (1776), vaut environ 50 millions de livres sterling (65 millions de dollars). Il représente Omai, un tahitien qui est devenu le toast de la société britannique au 18e siècle.

Le portrait est l’une des œuvres d’art les plus précieuses jamais désignées avec un report d’exportation au Royaume-Uni en vertu de la politique gouvernementale, les institutions publiques du Royaume-Uni pourront se disputer l’œuvre. L’un d’eux doit obtenir un financement d’ici début juillet pour maintenir l’œuvre aux frontières du pays.

Dans un communiqué, le comité d’examen des exportations du Royaume-Uni a déclaré que l’œuvre était “d’une importance exceptionnelle dans l’étude de l’art du XVIIIe siècle, en particulier le portrait”, qualifiant la peinture de “travail de signal dans l’étude du colonialisme et de l’empire, de l’exploration scientifique et de la l’histoire du Pacifique.

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Omai a été l’un des premiers ambassadeurs du Pacifique Sud à visiter la Grande-Bretagne après avoir voyagé avec le capitaine de la Royal Navy britannique James Cook entre 1774 et 1776. Lorsqu’il est arrivé à Londres, Omai est devenu une célébrité courtisée parmi les nobles britanniques et les représentants du gouvernement. Reynolds a réalisé le portrait en pied, qui représente Omai en tenue tahitienne traditionnelle, dans une pose classique inspirée de la sculpture romaine Apollo Belvedere.

Reynolds a possédé le portrait jusqu’à sa mort en 1792. Il a finalement été acheté par le 5e comte de Carlisle et a été transmis aux descendants de la famille pendant plus de 200 ans. En 2001, le dernier membre de la famille royale à posséder l’œuvre, le 13e comte, l’a vendue chez Sotheby’s. Il était là pour 10,3 millions de livres sterling (15 millions de dollars) par le magnat irlandais des courses de chevaux John Magnier, qui est apparu sur ARTnewsListe des 200 meilleurs collectionneurs de 2021.

Depuis sa vente aux enchères, les efforts pour conserver le tableau dans le pays se poursuivent. En 2005, la Tate a tenté d’acquérir le tableau avec les fonds d’un donateur anonyme, mais n’a pas réussi à l’acheter lorsque Mangier a refusé de le mettre en vente. La même année, Magnier demande une licence d’exportation pour prêter Portrait d’Omaï à la National Gallery of Ireland de Dublin pendant plusieurs années. Le tableau a été rendu au Royaume-Uni en 2011. Il est clair si le tableau a changé de mains depuis lors ; le propriétaire actuel a déposé une nouvelle demande d’exportation permanente l’année dernière.

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