Test Apple iPhone SE (2022) : un téléphone moderne au design d’hier

Tout sur l’iPhone SE est conçu pour les prochaines années à l’exception d’un composant très important : l’écran. Plus précisément, les cadres épais qui bordent l’écran LCD de 4,7 pouces en haut et en bas. C’est un design fatigué tout droit sorti de 2017 qui rend un écran déjà petit encore plus petit qu’il ne pourrait l’être.

C’est dommage car, sinon, le SE est un fantastique téléphone de milieu de gamme. Avec un prix de départ de 429 $, il vous offrira un excellent retour sur investissement car il bénéficiera presque certainement de mises à jour logicielles pour les années à venir. Le modèle de cette année comprend également la 5G et, naturellement, le dernier et le plus grand processeur d’Apple, qui assurent tous deux la pérennité du téléphone pour les avancées sans fil à venir dans un proche avenir.

Il existe également d’autres améliorations notables, comme une batterie plus grande et certaines mises à jour logicielles de l’appareil photo, qui aident certainement à maintenir le SE à jour sur le plan technologique. Et il y a toujours le bouton d’accueil avec Touch ID, que certaines personnes préfèrent simplement à Face ID et à la navigation gestuelle. Cet iPhone SE est pour eux ou pour quelqu’un qui veut juste un appareil iOS pour le moins d’argent possible et qui ne craint pas un petit écran. Mais pour tout le monde, je pense que ce design vintage est juste un peu trop daté et qu’il vaut probablement mieux le laisser dans le passé.

L’écran LCD de 4,7 pouces de l’iPhone SE 2022 devient suffisamment lumineux pour une utilisation en extérieur, mais n’a pas le contraste percutant d’un panneau OLED.

Le châssis de l’iPhone 8 utilisé par le SE est peut-être vintage, mais en dessous se cache le tout dernier processeur mobile d’Apple, l’A15 Bionic. C’est le même que vous trouverez dans le 13 Pro Max haut de gamme. Encore une fois, le SE coûte moins de 500 $ et le 13 Pro Max coûte plus du double. C’est tout simplement cool. Et dans l’utilisation quotidienne, le SE se comporte comme un téléphone avec un processeur de premier plan. Les applications s’ouvrent rapidement, et même les applications graphiques intensives Impact Genshin fonctionne en douceur. Il n’y a pas grand-chose que le SE ne peut pas faire qu’un téléphone de plus de 1 000 $.

Malheureusement, ces performances de pointe sont entravées par le petit écran. Ce n’est pas un mal écran – il s’agit d’un écran LCD de 4,7 pouces 750 x 1334 pixels qui devient très lumineux pour une utilisation en extérieur. Mais vous n’obtenez pas un taux de rafraîchissement plus rapide, ce qui rendrait le défilement un peu plus fluide, vous n’obtenez pas le même pop et le même punch qu’OLED, et c’est certainement l’un des plus petits écrans vendus sur un nouveau smartphone aujourd’hui. Le texte semble petit au réglage par défaut, et vous pouvez l’agrandir, mais cela signifie faire plus de défilement.

En jouant à un jeu avec le téléphone en mode paysage, j’avais l’impression de manquer d’espace pour balayer sur le côté gauche de l’écran pour déplacer mon personnage. Ce pauvre gosse dans Limbo Les conséquences lorsque mon pouce a fini par masquer tout objet pointu que j’étais censé éviter. Le téléphone est capable de bien exécuter même les jeux les plus gourmands en graphismes, mais il est beaucoup moins agréable de jouer sur un petit écran exigu qu’un écran large avec plus d’espace.

Le petit écran 16:9 du SE n’affiche pas autant de contenu qu’un écran plus grand avec des cadres plus fins.

Ce n’est pas seulement le jeu qui se sent à l’étroit sur le SE – même dans l’application de galerie d’images native du téléphone, je dois viser soigneusement à appuyer sur un bouton “pause” qui est entassé dans une toute petite barre de navigation en haut de l’écran lorsque je lis un clip vidéo en mode paysage. Les icônes en bas de l’application Facebook sont collées côte à côte. Parfois, Instagram se charge avec l’icône de messages cachée sous le pourcentage d’autonomie de ma batterie. L’expérience Internet et les applications modernes n’ont tout simplement pas été conçues pour un écran 16: 9 de 4,7 pouces.

Une autre caractéristique héritée est que le modèle de base SE n’est livré qu’avec 64 Go de stockage. Il est possible de se débrouiller avec 64 Go si vous êtes léger sur les téléchargements d’applications et non un grand photographe, ou si vous êtes intelligent pour décharger des fichiers sur le stockage en nuage. Sinon, c’est un supplément de 50 $ pour la version 128 Go, pour laquelle je recommanderais à la plupart des gens de se lancer s’ils veulent que ce téléphone dure plus de deux ans. Considérez donc 479 $ le prix pratique de ce téléphone.

Le point le plus faible du 2020 SE était sa durée de vie de la batterie inférieure à la moyenne, donc une caractéristique qui a été améliorée cette année est l’endurance. Le 2022 SE comprend une batterie plus grande et la gestion de l’alimentation est améliorée avec la puce A15. Cela se traduit par deux heures de charge supplémentaires pour la plupart des utilisateurs, selon Apple, qui vérifie mon expérience. J’ai passé une journée et demie d’utilisation modérée et une journée complète d’utilisation intensive avec quelques enregistrements vidéo, des jeux et beaucoup d’écran à l’heure avec une luminosité accrue.

Une batterie plus grande que la génération précédente SE alimente le téléphone pendant une journée complète d’utilisation intensive.

Le SE n’est pas adapté aux types de choses qui épuisent une batterie, comme regarder beaucoup de vidéos ou jouer à des jeux gourmands en graphiques, il est donc juste de dire que la plupart des propriétaires de SE passeront une journée avec une seule charge. C’est une amélioration bienvenue par rapport à la dernière génération et qui fera probablement une plus grande différence immédiate pour quelqu’un qui achète le téléphone que la 5G ou le nouveau processeur.

Il n’y a pas de MagSafe sur le SE, ce qui ouvrirait un nouveau monde d’accessoires et de pièces jointes, mais le téléphone offre toujours une charge sans fil Qi standard. Cette fonctionnalité n’est en aucun cas garantie dans un téléphone qui coûte moins de 500 $, donc c’est un autre point pour le SE. Le téléphone offre également une résistance à la poussière et à l’eau IP67 – une autre rareté dans la classe moyenne – il devrait donc résister aux éclaboussures et aux déversements.

Le SE obtient également la 5G cette année. Cela n’inclut pas mmWave, qui est la variété très rapide mais difficile à trouver que Verizon a essayé de nous convaincre tous était l’avenir il y a deux ans. Ce n’est pas l’avenir, et peu importe que le SE ne le prenne pas en charge car il prend en charge la 5G à bande basse et moyenne, y compris la bande C. Verizon et AT&T étendent leurs réseaux 5G avec la bande C au cours des prochaines années, ce qui devrait en fait améliorer considérablement les vitesses du réseau. La prise en charge de la 5G est une bonne fonctionnalité d’avenir, même si elle n’est pas encore extrêmement utile.

La meilleure fonctionnalité de l’iPhone SE n’est pas nouvelle du tout : iOS. Depuis l’introduction du téléphone en 2016, le SE a fourni le coût d’entrée le plus bas au système d’exploitation d’Apple et à l’écosystème de choses comme les bulles de discussion bleues, FaceTime et le réseau Localiser qui est si bon que c’est problématique. La société a également un bilan fantastique en matière d’inclusion de téléphones âgés de six, voire sept ans dans les nouvelles mises à jour de la version du système d’exploitation. Les téléphones plus anciens ne reçoivent pas tous nouvelle fonctionnalité dans iOS 15, mais ils en obtiennent beaucoup.

Exemple : j’ai déterré mon iPhone SE 2016 de première génération, je l’ai mis sous tension et j’ai téléchargé iOS 15. Et ça marche. Ce n’est en aucun cas parfait, mais le fait que le téléphone que j’ai laissé tomber dans les toilettes il y a quatre ans et que j’ai laissé pour mort puisse encore (principalement) fonctionner avec la version actuelle du logiciel de l’entreprise est plutôt cool. (Le téléphone est propre, je le porte.)

C’est le paradoxe de l’iPhone SE 2022. Il recevra des mises à jour logicielles pendant de nombreuses années, mais il survivra probablement à l’utilité de son petit écran. Les téléphones ne deviennent pas plus petits. Les écrans géants sont là pour rester, et les personnes qui conçoivent les pages Web et les menus des applications planifient en conséquence. L’écran de 4,7 pouces semble petit maintenant, et je ne peux qu’imaginer qu’il va se sentir très petit en 2028, même si le téléphone marche toujours sur iOS 21.

L’iPhone SE 2022 utilise le matériel de l’appareil photo de l’année dernière, mais y ajoute quelques améliorations logicielles.

Comme le dernier modèle, le 2022 SE ne comprend qu’une seule caméra arrière, un 12 mégapixels f/1.8 avec une stabilité optique qui traîne depuis aussi longtemps que les grosses lunettes du téléphone, ainsi qu’un appareil photo selfie 7 mégapixels f/2.2. En fait, ces deux modules de caméra sont le même matériel que celui que vous avez dans le modèle 2020. Vous ne trouverez pas beaucoup de téléphones avec une seule caméra arrière de nos jours, mais même si le matériel est ancien, la qualité d’image est certainement suffisante pour les instantanés quotidiens. Il peut même faire des photos en mode portrait décentes avec un seul objectif.

Le nouveau processeur offre des améliorations logicielles pour cette génération, ajoutant la technologie Deep Fusion d’Apple pour améliorer les détails dans un éclairage moyen et faible. C’est une fonctionnalité qui s’active automatiquement dans certaines conditions, et il n’y a aucun moyen de savoir dans les métadonnées de l’image quand elle est utilisée, mais je peux dire que les photos de sujets statiques dans un éclairage intérieur merdique sont très détaillées.

Cependant, dans très faible luminosité, le SE ne s’en sort pas aussi bien. C’est parce qu’il n’y a pas de mode nuit, une fonctionnalité disponible sur de nombreux autres téléphones de milieu de gamme vendus en 2022 comme le Samsung Galaxy A52 5G, le Motorola Moto G Stylus 5G et bien sûr le Google Pixel 5A. En conséquence, les images en basse lumière sont très sombres et les couleurs semblent confuses. Le mode nuit sur n’importe quel smartphone a ses limites et n’est généralement pas très utile pour les sujets en mouvement. Mais c’est un bon outil à avoir lorsque les conditions sont sombres et que le flash n’est pas une option, et c’est dommage qu’il ne soit pas inclus ici.

L’iPhone SE (à gauche) n’a pas de mode nuit pour prendre des photos dans des conditions très sombres, de sorte que les images semblent beaucoup plus sombres qu’une photo prise avec le Google Pixel 5A (à droite) dans Night Sight.

Le SE continue d’offrir l’enregistrement vidéo jusqu’à 4K/60p. La vidéo enregistrée jusqu’à 30p en résolution 4K ou 1080 offre une plage dynamique “étendue”, ce qui améliore sensiblement les clips avec un contraste très élevé, comme une prise de vue panoramique sur une fenêtre lumineuse et des sujets sous un éclairage intérieur faible. La puce A15 permet également un traitement amélioré pour la vidéo en basse lumière, ce qui élimine bien le bruit, bien que les clips semblent assez doux en conséquence. Pourtant, la vidéo mobile est une force pour Apple, et la qualité vidéo globale sur le SE est excellente compte tenu de la fourchette de prix dans laquelle il se trouve.

S’en tenir à une seule caméra arrière sur le SE pourrait être un cas où Apple ne répare pas ce qui n’est pas cassé. Si les propriétaires de SE sont d’accord avec un seul appareil photo, pourquoi en ajouter plus ? Le public cible du téléphone ne se soucie probablement pas du manque d’objectifs ultra-larges ou téléobjectifs et sera probablement satisfait de ce qui reste un appareil photo très performant pour les photos de tous les jours.

L’iPhone SE 2022 est probablement la dernière fois que nous verrons ce design dans un nouveau téléphone d’Apple.

Quand Dieter Bohn a examiné le SE 2020, il a été tellement impressionné qu’il a remis en question tout le concept du téléphone phare à 1 000 $. Ce téléphone et ce SE de génération actuelle font beaucoup de ce qu’un téléphone haut de gamme peut faire à moins de la moitié du prix. Cela reste très impressionnant, et ce n’est pas perdu pour moi lorsque je prends le SE et que je parcours les écrans de menu, que j’enregistre une superbe vidéo 4K, que je la mets sur mon chargeur sans fil la nuit ou que je cours Impact Genshin avec à peine un hoquet.

Mais la conception des téléphones a évolué au cours des deux dernières années et la SE est restée fermement ancrée dans le passé. Étant donné le nombre de fois par jour que la plupart d’entre nous regardons nos écrans de téléphone et interagissons avec eux, je pense qu’il est juste d’exiger un peu plus de l’écran de votre appareil mobile que ce que le SE offre.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y a personne qui devrait acheter la SE. Si vous savez au fond de vous qu’un petit écran ne vous dérangera pas pendant au moins les prochaines années, et que vous voulez juste un appareil à prix raisonnable qui vous permette de passer la journée sans aucun problème, alors c’est l’iPhone qu’il vous faut. Il est rapide, possède toutes les bandes 5G qui comptent et vous permettra très certainement de traverser un avenir prévisible sans avoir à subir la douleur de faire un autre achat de téléphone.

Pour tout le monde, je pense qu’un écran plus grand est une nécessité. Si vous pouvez envisager de passer à Android et à la vie de bulle verte, le Google Pixel 5A est une option fantastique qui se situe à peu près au même prix. Il comprend une caméra ultra-large, un excellent mode nuit et, surtout, un écran OLED de 6,34 pouces beaucoup plus grand. Cependant, ce ne sont que des mises à jour garanties pendant trois ans.

Je dois imaginer que le 2022 SE est la dernière fois que nous verrons ce design particulier apparaître dans un nouveau téléphone d’Apple. Si vous êtes un fan de ce facteur de forme et de Touch ID, et que vous ne voulez pas les laisser partir, c’est probablement votre dernière chance de les conserver. Si nous voyons un autre appareil SE dans deux ans, il supprimera probablement les gros cadres et le bouton d’accueil car la vie évolue rapidement. Jusque-là, le SE reste un petit téléphone puissant avec un design rétro un peu trop vintage pour la plupart d’entre nous.

Photographie par Allison Johnson / The Verge

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