Robert Indiana : Revue Sculptures 1958-2018 – L’amour racheté | Parc des sculptures du Yorkshire

ETout le monde connaît l’œuvre la plus célèbre de Robert Indiana – Amour. Rien que ce mot, épelé en deux rangées de lettres rouges, sur fond bleu et vert, l’œuvre n’en est pas moins plus que cette syllabe. Le joli O rond – touché par le L, porté par le E tonique – s’évanouit et se penche, comme s’il avait été renversé par la force de l’amour. Il prend une forme corporelle.

Indiana (1928-2018) a créé ce pictogramme pur et concentré à la fin de la trentaine. Commandée à l’origine comme carte de Noël pour le MoMA, elle est devenue une peinture à l’huile, puis bien d’autres peintures, une sculpture puis bien d’autres sculptures. Et ainsi la prolifération continue. Ce qui fut d’abord un emblème pour les hippies, Amour est devenu un symbole pour les Américains protestant contre les émeutes raciales, le Vietnam et l’injustice civile. Vous pourriez dire que le nom s’est transformé en verbe. Mais en 1973, l’icône originale – qui rapportait peu d’argent à l’Indiana, car il n’avait jamais souscrit de droit d’auteur – était devenue si populaire que le courrier américain l’a transformée en un joli petit tampon. Et maintenant, il est redevenu une parodie de ce qu’il était autrefois : une carte de vœux infiniment reconnaissable.

“Comme un Rorschach de lui-même”: Imperial Love, 1966-2006 au Yorkshire Sculpture Park. Photographie : Jonty Wilde

Au parc de sculptures du Yorkshirecependant, vous voyez Amour rachetés, ramenés à la vie dans des œuvres d’art. Il apparaît d’abord comme une sculpture géante en aluminium, presque cuboïde, au sommet d’une colline, les lettres rouges brillantes peintes en vert et bleu à l’intérieur. Plus tard, il se double, comme un Rorschach de lui-même, les deux O se penchant maintenant vers l’extérieur comme des ailes. Et dans le Bothy Garden, en acier Corten, il atteint la taille d’un mur massif en filigrane, avec quatre O qui apparaissent maintenant regroupés au centre comme les pétales d’une fleur.

Les variations sont simples, concises et épigrammatiques ; l’amour s’envole, etc. Les couleurs sont le trio original; Et il est émouvant d’apprendre que le rouge et le vert provenaient d’un signe d’essence qui a dominé l’enfance d’Indiana, à la fois géographiquement lors des nombreux voyages agités de sa famille et parce que son père travaillait pour l’entreprise. Le bleu représente les hauts cieux de l’Indiana.

Né Robert Clark, l’artiste a pris le patronyme Indiana en hommage à son état d’origine, sans cesse sillonné au cours d’une enfance de misère et de divorce. Après le service militaire, il s’installe à New York où il tombe amoureux du peintre Ellsworth Kelly. L’admiration d’Indiana pour ses confrères américains est omniprésente dans cette exposition, qui comprend des peintures ainsi que de nombreuses autres sculptures.

Il y a des hommages au peintre gay Marsden Hartley et à son amour pour un officier de l’armée allemande qui est mort dans les premières semaines de la première guerre mondiale. Le chef-d’œuvre scintillant de Charles Demuth J’ai vu le chiffre 5 en or est la base de nombreuses peintures numériques d’Indiana. Et l’une des quelque 30 colonnes de bois imposantes ici, toutes si anthropomorphes, est couronnée par la fourche de Grant Wood’s gothique americain.

American Dream #5 (The Golden Five), 1980 de Robert Indiana, inspiré du travail de Charles Demuth.
American Dream #5 (The Golden Five), 1980 de Robert Indiana, inspiré du travail de Charles Demuth. Photographie : Jonty Wilde

Ces assemblages en bois ont commencé petits, à l’origine plus courts que l’Indiana. Il les a piratés ensemble à partir de poutres provenant d’anciens entrepôts hollandais sur les quais de Manhattan. Les pochoirs en laiton qu’il a trouvés là aussi sont devenus un élément fixe de son style. Le nom Icare est inscrit au pochoir sur l’un de ces hermes, comme il les appelait, portant des volants d’inertie rouillés impuissants en guise d’ailes et une tête de chaînes abattues. Achab apparaît au pochoir sur une autre, une souche sombre avec des disques blancs surprenants pour les yeux. Les colonnes deviennent plus hautes et plus magnifiques. Des plaques de métal projettent des ombres qui se doublent d’expressions faciales. Les crânes des buffles en font des totems des prairies.

Indiana était régulièrement considérée comme une artiste pop, notamment à cause du film d’Andy Warhol le montrant en train de manger un seul champignon avec une lenteur comique (projection dans la galerie finale). Mais cette exposition – la première consacrée à son art au Royaume-Uni – révèle une tournure d’esprit beaucoup plus nostalgique, voire douloureuse. Drapeaux confédérés, étoiles solitaires, détritus rouillés de fermes désolées sur de vastes paysages agraires : les sculptures sont transpercées d’Americana.

Et les œuvres les plus touchantes semblent commémorer ses parents disparus depuis longtemps. Sa mère essayait toujours de rendre le monde juste grâce à la cuisine, et son dernier mot était apparemment “Mange”. Pour Manger et CâlinIndiana ajoute les mots c’est à dire et Se tromper, en peintures et en enseignes lumineuses, un brusque résumé de la vie américaine.

Ma mère, 1964/1998, première rangée, à gauche.
Ma mère, 1964/1998, première rangée, à gauche. © 2022 Morgan Art Foundation Ltd/Artists Rights Society (ARS), New York/DACS, Londres. Photographie de Jonty Wilde

Une colonne particulièrement poignante, debout à hauteur d’homme, porte les mots Ma mère au pochoir en blanc autour et autour, dans des configurations si subtiles qu’on cherche toujours à distinguer les deux mots, le plein étant en quelque sorte à entrevoir. De temps en temps, tout devient possible.

Mais le fait que cela puisse aussi mal tourner montre à quel point la matrice de mots, de couleurs, de chiffres et de formes de l’Indiana peut être périlleuse. Il a repris le Amour sculpture avec une version européenne – Amour, où la lettre O est sur la ligne du bas, dans un effondrement dangereux et inconfortable. Et bien que certaines des œuvres de mots les plus longues aient la même puissance que les courtes – L’amour est Dieuune enseigne réalisée pour une ancienne église – plus il devient directement politique, plus il est inefficace car bavard.

La popularité et l’ubiquité ont apporté à l’Indiana un certain dédain critique. Il y a ceux qui trouvent ses énoncés d’un seul mot désinvoltes. Mais voir son œuvre disposée ainsi, de sa joie éclatante à son ambiguïté, sa commémoration et sa lamentation, c’est le voir comme un esprit bien plus compliqué – quelque part entre le poète concret et l’artiste.

ONE Through ZERO (The Ten Numbers), 1980-2001 par Robert Indiana au Yorkshire Sculpture Park.
‘Un spectacle de nombres sculptés’ : ONE Through ZERO (The Ten Numbers), 1980-2001 par Robert Indiana au Yorkshire Sculpture Park. Photographie : Jonty Wilde

Un concours de nombres sculptés – 1-9, se terminant par zéro – longe une longue avenue couverte de style édouardien à Parc des sculptures du Yorkshire. Chacun est peint en deux couleurs brillantes. Le numéro 1 est sa marque de fabrique rouge et bleu, et très vite il devient évident que les chiffres doivent être autobiographiques. Encore jubilatoire à 3, dans un orange lumineux ; devenant un peu plus bleue à sept heures. Le dernier 0 – qui peut être à la fois le chiffre ou la lettre de Amour – est évidemment la fin de la vie, une vision gris argenté d’un fondu enchaîné.

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