maison de vente aux enchères russe face au boycott par des personnalités du monde de l’art | Russie

Un jour après l’horrible bombardement d’une maternité ukrainienneles visiteurs des bureaux Mayfair de la maison d’enchères russe Phillips ne pouvaient s’empêcher de se demander si un aperçu de l’événement semblait modéré.

“C’était calme”, ​​a déclaré un participant à l’avant-première, où les téléspectateurs ont siroté des expressos alors que des montres Lange vintage de fabrication allemande, étiquetées avec des prix à six chiffres en dollars et en francs suisses derrière, posaient des vitrines pour une exposition le mois prochain.

L’événement – ​​et les ventes aux enchères à venir – seront également un test décisif de sentiment envers Phillips, qui insiste sur le fait que c’est “business as usual” face au boycott de personnalités respectées du monde de l’art.

Bien qu’elle ait fait don de 5,8 millions de livres sterling à la Société ukrainienne de la Croix-Rouge lors d’une récente vente aux enchères à Londres et que son PDG ait condamné l’invasion russe, ceux qui demandent que l’entreprise soit évitée soutiennent que seul un boycott forcera ses personnalités commerciales russes – telles que son Les propriétaires Leonid Friedland et Leonid Strunin – pour faire pression sur le Kremlin.

«Ils ont fourni le don, mais ce n’est vraiment pas le retour aux affaires comme d’habitude, et je pense que les acheteurs et les expéditeurs devraient emmener leurs affaires ailleurs. Je ne pense pas que quiconque devrait traiter avec des entreprises russes ou appartenant à des Russes pour le moment », a déclaré Andy Hall, collectionneur d’art et philanthrope.

“La Russie est tellement centralisée et réprimée que quiconque fait partie de l’élite économique et culturelle de ce pays est, d’une certaine manière, complice du régime actuel”, a-t-il ajouté, comparant la situation aux entreprises basées dans l’Allemagne nazie et aux boycotts qui visaient geler les entreprises contrôlées par l’Afrique du Sud à l’époque de l’apartheid.

Friedland et Strunin, qui ne font l’objet d’aucune sanction, inscrivent leurs adresses sur Companies House au siège de Berkeley Square de Phillips, qui a été acquis en 2008 par leur société russe de produits de luxe, Mercury Group.

La maison de vente aux enchères de 226 ans se classe derrière Sotheby’s et Christie’s comme l’un des principaux acteurs internationaux du secteur, et se présente désormais comme “la maison de vente aux enchères la plus dynamique et la plus avant-gardiste au monde”, avec des percées sur de nouveaux marchés tels que les non- jetons fongibles (NFT). Il a fait de Chelsea l’un des joyaux de la couronne des investissements russes à «Londongrad». Comme pour le club de football, des critiques tels que Hall pensent que les liens de Phillips avec la Russie devraient maintenant être rompus.

Outre ses propriétaires – appelés dans le monde de l’art “les deux Léonides” – l’autre Russe le plus visible dans le monde de l’art britannique est Peter Aven, un oligarque basé au Royaume-Uni qui démissionné d’un conglomérat d’investissement basé à Londres et d’un poste prestigieux à la Royal Academy après que lui et d’autres oligarques aient été frappés par les sanctions de l’UE.

Au Royaume-Uni, où Aven a une maison à Surrey, il a déjà été heureux de parler et de présenter une gamme d’actifs artistiques précieux.

Sur 8,5 acres de pelouses vertes, ils comprennent des sculptures en plein air telles que la figure couchée de Henry Moore, achetée pour 19 millions de livres sterling, le couple assis de Lynn Chadwick, une sculpture d’araignée de Louise Bourgeois et une commande spéciale d’Antony Gormley. Dans un Financial Times entretien en 2017, Aven a identifié sa pièce préférée comme Les Maisonnettes Rouges de Marc Chagall, achetée pour un montant record de 3,3 millions de livres sterling.

« Je n’ai jamais acheté d’avion ou de yacht. Tout mon argent va dans l’art », a-t-il déclaré.

Alors que les sanctions de l’UE du mois dernier ont conduit le gouvernement français à saisir un yacht appartenant à un autre oligarque, Igor Sechin, le travail d’Aven ne semble pas risquer d’être confisqué par le gouvernement britannique – du moins pour l’instant.

Mais loin des milliardaires russes de haut niveau, un vent froid d’incertitude se fait également sentir plus bas sur l’échelle économique par une cohorte beaucoup plus importante d’amateurs d’art russes à Londres, qui ont utilisé un programme de visa doré désormais supprimé permettant aux riches investisseurs étrangers un rapide piste pour vivre au Royaume-Uni.

“Les milliardaires sont évidemment venus mais ensuite ils ont amené une nouvelle vague, y compris ceux qui travaillaient avec et pour eux – ainsi que d’autres qui sont venus simplement parce qu’ils le pouvaient”, a déclaré un Russe concerné dont l’entreprise fait partie d’un réseau de conseillers et de consultants en restauration. pour les besoins des compatriotes en matière de scolarisation, de propriété et de culture.

“Je ne sais pas s’ils resteront, pour être honnête, et c’est très inquiétant. Les gens prennent note du député conservateur qui a déclaré que tous ceux qui sont russes devraient être renvoyés et un autre qui a suggéré que les dépôts russes devraient être limités à 50 000 £.

Ils ont ajouté : « Les collectionneurs d’art sont rares dans n’importe quel groupe, mais il pourrait y avoir un pourcentage plus élevé parmi ce groupe parce qu’ils ont les moyens, le temps et aussi l’intérêt et la motivation. Certains achètent de l’art mais beaucoup d’autres vont à des expositions ou deviennent des mécènes – et c’est peut-être plus élevé que votre nouvel apport normal à Londres – et ils l’utilisent pour se familiariser culturellement ici.

Alors que beaucoup avaient tendance à avoir des goûts traditionnels, la même source a déclaré que c’était particulièrement triste car les sanctions contre la Russie et la répression des mouvements d’argent mettraient fin à une tendance croissante à collectionner et à préserver l’art et l’histoire russes plus récents.

« C’est bouleversant parce que c’est aussi un pas vers un changement de culture. Moscou reprenait littéralement vie, avec de nouvelles galeries et des lueurs d’espoir. Maintenant, ces nouveaux projets sont gelés et rien ne peut être retiré de la Russie. »

Stephen Brooks, le PDG de Phillips, a déclaré plus tôt ce mois-ci : « Chez Phillips, nous condamnons sans équivoque l’invasion de Ukraine. Comme le reste du monde de l’art, nous avons été choqués et attristés par les événements tragiques qui se déroulent dans la région. Nous appelons à une cessation immédiate de toutes les hostilités dans les termes les plus forts possibles. »

La société horlogère Lange et la société d’investissement de Peter Aven ont été approchées pour commentaires.

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