Rencontrez les femmes de Frogtown, une communauté d’artistes pas comme les autres

“Nous nous influons définitivement l’un sur l’autre”, déclare Neri, qui a recommencé à peindre, inspirée par la facilité apparente des procédés de ses voisins d’atelier. « Je travaille toujours sur de l’argile », dit-elle en riant. Deux ou trois des artistes déjeunent souvent ensemble à une grande table de pique-nique dans le parking clôturé à l’avant, où les sculptures de Neri tiennent la cour et où des touffes de hautes herbes indigènes poussent à l’état sauvage dans les fissures. À l’occasion, ils y boiront aussi des tequilas en fin de journée. “Il y a tellement d’ego dans la créativité”, dit Reed, “mais je ne ressens rien de tout cela ici.” Le week-end, les studios sont pleins d’enfants et d’animaux domestiques des artistes – cinq chiens et un chat. Michelle Obama a rendu visite l’automne dernier. “Elle était de si bonne humeur”, se souvient Stockman.
“Tellement chaleureux et compétent et plein de questions.”

Frogtown, qui a reçu son nom il y a des décennies lors de l’invasion de petits crapauds, est devenu l’un des points chauds des artistes. Un certain nombre d’artistes, dont Urs Fischer et Thomas Houseago, y ont des studios et les prix de l’immobilier augmentent rapidement. Mais les cinq artistes, qui ont traversé beaucoup de hauts et de bas pendant la pandémie, ne sont pas inquiets. “La chaleur du studio a été la seule constante”, déclare Stockman. “Ça a vraiment été la bouée dans la tempête ces deux dernières années.”

Mégane Rouge, Sans titre, (support bleu), 2021. 58h x 43l x 20d IN.

Mousse isolante, mousse expansive, bois, fibre de verre, hydrocal, résine aqua, acrylique et polyuréthane avec l’artiste/Photo : Jeff McLane.

«Je suis définitivement une fille californienne», dit Neri. Elle a grandi dans la Bay Area, la fille de Manuel Neri, un artiste mexicain américain dont les sculptures figuratives faisaient partie du mouvement d’art funk dans les années 1960 et 1970. Manuel, qui a enseigné pendant des années à l’Université de Californie à Davis, était si présent que Ruby “ne voulait pas du tout s’occuper de sculpture”. Elle a commencé comme graffeuse dans ce qui est devenu le groupe Mission School, peignant des chevaux sur les murs de la ville et utilisant le tag reminisce. Elle n’a travaillé l’argile qu’à l’âge de 35 ans, « et puis ça a fait boule de neige », dit-elle. « L’argile m’a tout de suite plu. C’est tellement chaleureux et tactile. Au moins une des pièces moulées en bronze de Neri sera exposée cet automne à la David Kordansky Gallery de Los Angeles. Elle est mariée à un menuisier et sculpteur suédois nommé Torbjörn Vejvi, qu’elle a rencontré à l’école doctorale et avec qui elle a une fille, Sigrid, 13. “En tant qu’artiste, vous passez tellement de temps seul. Le travail est formidable, mais vous passez de longues périodes sans parler. La communauté a été un antidote à cela. «Nous sommes tous vraiment en sécurité avec nous-mêmes. Il y a beaucoup de confiance et je l’apprécie.

Ruby Neri, fleurs, 2021. Photo : Jeff McLane/Avec l’aimable autorisation de la galerie David Kordansky, Los Angeles

Céramique avec glaçure, 45 x 36 x 45 IN.

“Ça ressemble beaucoup à Seinfeld ici », dit Hilary Pecis, 42 ans, « une véritable situation de porte ouverte…. Tout le monde ici a une bonne éthique de travail, mais nous aimons tous une petite pause pour une conversation. Lorsque les visiteurs viennent au studio de Pecis, elle les emmène également dans tous les autres studios, et elle a beaucoup de visiteurs ces jours-ci : l’une de ses toiles a coûté 870 000 $ chez Christie’s l’année dernière, et toutes les nouvelles œuvres de son exposition actuelle à Rachel Uffner à New York a été vendue avant l’ouverture. “Hilary est vraiment la mère du studio”, déclare Reed. “Ces dernières années, elle a vraiment été sur la grande scène du monde de l’art, et elle essaie constamment d’amener les gens avec elle.” La plupart des peintures de Pecis proviennent de ses propres photographies d’intérieurs d’amis, mais elle a récemment travaillé à partir de photos prises par Stockman et Reed. “C’est une chose pandémique, parce que je ne rends pas visite à autant d’amis ou que je ne fais plus ce que je faisais auparavant.” Le chat dans La bibliothèque de Clémentine est un portrait du tabby gris de Reed, réalisé à partir de la photo.

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