Chiharu Shiota tisse des toiles étranges à Cisternerne, Copenhague

Chiharu Shiota nous a encore une fois émerveillés, peut-être plus que jamais, avec une installation monumentale dans le mystérieux monde souterrain de la Cisternerne, un souterrain espace artistique à Copenhague qui était autrefois un réservoir.

« J’ai essayé de créer une illusion dans cet environnement d’un autre monde ; un labyrinthe dans un labyrinthe », explique l’artiste japonais basé à Berlin. À l’invitation de la conservatrice Astrid la Cour, Shiota a visité le musée pour la première fois il y a trois ans lors de Jeppe Heinde l’exposition ‘In is the only way out’, et s’inspire de l’espace. ‘Cet endroit est absolument unique par son architecture et la présence de l’eau. Et cela donne aux artistes invités une totale liberté de choix du matériau. Jeppe utilisait le feu ! J’ai tout de suite eu l’idée de jouer avec l’eau ; une eau fluide et dynamique qui nous fait ressentir la force de la vie.’

Titré Réalités multiplesl’installation de Shiota est la dernière version de la série de commandes annuelles spécifiques au site de Cisternerne, qui a déjà présenté Tomás Saraceno (W*254), Superflex, Hiroshi Sambuichi et Eva Koch. Il s’étend sur 1 000 m² d’espace souterrain, où l’eau ruisselle sur les murs de pierre et les alcôves et s’écoule lentement sur le sol.

Portrait de l’artiste Chiharu Shiota avec Où allons-nous?, 2017. Installation : ossature métallique, corde, fil de coton. Le Bon Marché Rive Gauche, Paris, France. Photographie : Gabriel de la Chapelle. Copyright VISDA 2021 et l’artiste

Shiota est connue pour ses délicates compositions en forme de toile d’araignée faites de fils enchevêtrés. « Tisser une toile est pour moi une alternative au dessin », explique-t-elle. « J’avais l’habitude de dessiner et de peindre, mais j’ai eu du mal à trouver mon propre mode d’expression. J’ai réalisé que la plupart des thèmes avaient déjà été explorés en tant qu’art statique bidimensionnel. Mais quand j’ai commencé à dessiner dans l’air avec un seul fil, nouant et développant spontanément, j’ai enfin trouvé ma signature. Bien qu’elle combine souvent le Web avec des objets du quotidien donnés anonymement tels que des clés, des chaises et des vêtements, cette fois, elle a créé quelque chose de nouveau.

La Cisternerne, qui alimentait autrefois en eau potable tout Copenhague, a été transformée en espace d’art contemporain en 2013. Par une petite pyramide de verre anguleuse au milieu du parc Søndermarken, les visiteurs sont invités à descendre les escaliers vers le vaste chambres. C’est là qu’ils sont séduits par le paysage poétique de la toile blanche de Shiota, qui est presque divinement lumineuse contre l’environnement autrement sombrement éclairé. En y regardant de plus près, une silhouette longue et maigre d’une robe blanche devient visible, emprisonnée derrière le flot de fil blanc. Bienvenue dans l’univers de Shiota. «L’atmosphère sereine ici contraste avec les éléments dynamiques à suivre», explique-t-elle.

En haut et au-dessus : Vue d’installation de Chiharu Shiota, ‘Multiple Realities’, à Cisternerne, Copenhague. Photographie : Torben Eskerod

En suivant les passerelles métalliques, installées spécialement pour ce spectacle, nous rencontrons une sculpture rouge montée au plafond, tournant et faisant un bourdonnement. Il est composé de quelques tubes métalliques de forme géométrique et recouvert de fil rouge. Le mouvement se reflète dans un miroir adjacent, ainsi que dans l’eau en dessous. Plus bas, une robe blanche, semblable à celle derrière la toile, pend du plafond et tourne, remuant l’eau en dessous et provoquant des éclaboussures. Une autre robe, rouge sang, est également en mouvement, jouant avec l’eau.

Plus on avance, plus robes et sculptures apparaissent dans une séquence crescendo. Le spectacle comprend sept robes en nylon en tout, chacune en rouge ou en blanc, et chacune mesurant près de 3 m de long, y compris la traîne. Bien que les créations de Shiota évoquent des costumes simplifiés du XIXe siècle, elle dit qu’elle n’a pas cherché à faire référence à un style historique spécifique. Au contraire, son objectif était de créer un abri pour envelopper un corps – « présence par absence », comme elle l’appelle. ‘Les robes sont toutes seules. Leurs porteurs ont disparu », dit-elle. «Mais un soupçon de leur existence est dans l’air. L’eau, non stagnante mais en mouvement, est synonyme de vitalité. Les visiteurs peuvent les voir sous tous les angles et ressentir ainsi de multiples réalités.

Vue de l’installation de Chiharu Shiota, ‘Multiple Realities’, à Cisternerne, Copenhague. Photographie : Torben Eskerod

A côté de la « présence par l’absence », un autre des manifestes de Shiota est « l’expression du silence ». Artiste peu loquace, elle s’exprime à travers ses installations au lieu de parler en public, une approche qui rappelle la notion japonaise de « beauté en silence ». Dans une autre référence culturelle japonaise, l’idée de fête pourrait se lire dans cette exposition, suggérée à travers la combinaison de couleurs rouge et blanc. Cependant, comme l’affirme l’artiste : « Mon travail n’est pas nécessairement ancré à mon origine japonaise.

Plus évidemment, sa motivation artistique repose sur une profonde réflexion sur la nature humaine, « car elle est universelle et fondamentalement questionnante. La mort est toujours présente autour de nous. Parfois les défunts manifestent une présence plus forte que [during] toute leur vie », dit-elle. ‘Quand j’étais enfant, mes parents m’emmenaient régulièrement dans leur ville natale à Kochi [on Shikoku island, in south-west Japan] et nous avons visité le cimetière où ma défunte grand-mère est enterrée. Elle n’a pas été incinérée, ce qui est rare au Japon. Là, nous avons observé le rituel d’enlever les mauvaises herbes envahissantes de la tombe, mais j’avais peur de la réveiller de la terre où elle repose.

Vue de l’installation de Chiharu Shiota, ‘Multiple Realities’, à Cisternerne, Copenhague. Photographie : Torben Eskerod

Shiota a parlé dans des interviews passées de sa grave maladie en 2005, qui a profondément influencé son travail. Même avec la vie et la mort en tête, ses installations ne sont ni violentes ni lourdes, mais poétiques et oniriques.

« Pour chaque spectacle, ma préparation est vraiment intense. Je dois me concentrer, en particulier sur le tissage de toile. Après l’installation [the work] – le plus long que ça a pris est de deux semaines – je me sens comme l’ombre de moi-même, complètement éreinté. J’ai juste besoin de dormir et de me reposer. Cette fois, pendant dix jours d’installation, elle et son équipe ont patiemment tissé la toile, en partant du plafond vers le vide sans fin, en utilisant 160 km de fil au total. L’effet tournant de ses robes et sculptures reflète deux années d’expérimentations dans son atelier pendant la pandémie de Covid-19. “Nous avons fait beaucoup [and] une recherche minutieuse sur le juste équilibre entre le poids, la vitesse et la force centrifuge des objets », se souvient-elle.

Maintenant, le spectacle chargé d’émotion est prêt. « Cette exposition est une expérience particulière », déclare Shiota. “Vous pourriez être ravi de vous sentir perdu, sans plus savoir où ni quand c’est.” §

Vues de l’installation de Chiharu Shiota, ‘Multiple Realities’, à Cisternerne, Copenhague. Photographie : Torben Eskerod

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