Visitez la dernière exposition de Laurie Cormier, 97 ans, et découvrez ses souvenirs d’une vie bien remplie | Arts-théâtre







Laurie Cormier

Laurie Cormier se tient à côté de son tableau, « Je me souviens », (« Je me souviens »), l’un d’environ une douzaine de ses peintures exposées au Kimball Farms Nursing Care Center.




LENOX — L’homme de la chambre L32 attend au bord de son lit, les mains jointes sur les genoux, tout en ordre, y compris les cheveux qui lui restent sur la tête, domptés par une brosse à poils doux.

Un livre de table basse est sans doute ouvert à son image la plus indispensable. Les murs de son côté de la chambre qu’il partage sont fortifiés des portraits de deux saintes : l’une canonisée en 1622, Thérèse d’Avila, et l’autre qu’il a épousée en 1950, feu Mae (Mercier) Cormier, de Grande Barington.

Il s’appelle Laurie Cormier et il est prêt à rendre compte de ses 97 années de vie, sous réserve de deux choses. Seulement si vous voulez vraiment en entendre parler. Seulement si vous l’arrêtez s’il devient ennuyeux.

« Ça ne te dérange pas que je parle ? » il demande.







image2.jpeg

Une copie d’une des peintures de Laurie Cormier exposée à Kimball Farms.




Premièrement, il y a cette question de ce qui se passe là-bas dans le couloir de son lieu de résidence, ici au Kimball Farms Nursing Care Center. Il a emménagé il y a 14 mois, suite à quelques chutes et quelques petits accidents vasculaires cérébraux.

Depuis son arrivée, le couloir de l’aile L s’est transformé en une galerie d’art haut de gamme de paysages urbains, de paysages et de scènes animalières.

Ce sont ses œuvres d’art qui tapissent les murs : des impressions, pour la plupart, de ses peintures à l’huile intimes et minutieusement détaillées, qui se combinent toutes pour briser l’efficacité antiseptique des bips sonores des machines, des plateaux de nourriture et du personnel occupé – des œuvres d’art qui offrent une toile de fond de beauté et de bonnes nouvelles. à ces nombreux couloirs silencieux et émotionnels sur des questions de vie, de mort et d’amour.

Sur une période de 72 ans, Cormier a créé plus de 1 000 peintures de ce type, selon son estimation, dont une douzaine environ sont conservées dans la collection permanente du musée Norman Rockwell à Stockbridge.

Portant sa main à sa bouche pour empêcher la nouvelle de se répandre, Cormier dit à propos de la collection de couloirs de Kimball Farms : “Ce ne sont pas mes meilleurs.”

Il a autre chose à confier.

“Ce n’était pas mon idée”, dit-il à propos de l’affichage du couloir. (Bien qu’il ait demandé que l’une des peintures soit accrochée un peu plus haut.)

Mais peut-être qu’on prend de l’avance. Cormier a un plan pour cette tournée organisée de ses années sur Terre. Tout par ordre d’importance, à commencer par Mae, qui l’a choisi pour être son homme, son ami pour la vie et, bien qu’il soit né avec des pieds bots, son partenaire de danse.







Laurie et Mae Cormier

Laurie et Mae (Mercier) Cormier le jour de leur mariage, nov. 18, 1950. Ils se sont mariés après seulement six mois. “Nous savions”, dit-il.




« Ma femme était la plus jolie fille de son école, deux années de suite », dit Cormier. « Il y a sa photo juste là. Elle était très belle et très, très intelligente, plus intelligente que moi. C’était une bonne chanteuse. Elle était pianiste. J’étais amoureux d’elle toute ma vie, toute ma vie, et maintenant je vais pleurer.

De ses huit frères et sœurs, il n’en reste que deux. De ses quatre enfants, deux sont décédés et un est en phase terminale. La quatrième est Lynn Browne, de Pittsfield, et elle a un bras autour de son père.

« Papa, dit-elle, tu as rendu les gens heureux. Vous avez créé de belles choses à regarder et vous avez créé une belle musique sur laquelle danser.

L’exposition d’art de couloir, elle l’a fait arriver. Et il est ravi. Et le personnel est ravi aussi.

“Les renards sont mes préférés”, a déclaré une aide nommée Samantha.

Mais Cormier n’est pas encore prêt à faire le tour du couloir. Il n’est pas encore tout à fait prêt à ouvrir la voie jusqu’au bout du couloir, vers son imprimé préféré de la collection Kimball Farm.

Cette belle musique à laquelle sa fille fait référence, eh bien, son père était musicien, et il souhaite signaler quelques vieilles photos sur le côté opposé du mur dans sa chambre, de ses jours en tant que bassiste dans des groupes de danse locaux.







Alan Grieve Orchette

Laurie Cormier peut être vue au dos de cette photo d’août 1959, jouant de la contrebasse dans l’Alan Grieve Orchette, un groupe de danse bien connu qui a joué un engagement permanent au Stanley Club. Harold Butler est à la batterie, Alan Grieve à la trompette et Leif Erikson au piano.




« Tu connais le Stanley Club, n’est-ce pas ? dit Cormier, faisant référence au club social organisé par les employés de General Electric.

“C’est moi juste là”, a-t-il dit en montrant une image sépia d’un beau jeune homme en veste et cravate, avec une contrebasse. Le voilà, pressé sur une scène bondée de Pittsfield avec les autres membres de l’Alan Grieve Orchette.

“C’était tellement amusant de jouer avec les gars”, dit-il.

Il a deux autres sujets d’intérêt qu’il a préparés à partager, tous deux dans des livres. Le premier est ce livre de table basse, intitulé “The Berkshires: A Beacon of Beauty, Culture, and Commerce”, dont la couverture centrale contient la majestueuse peinture de Cormier de sa ville d’adoption de Pittsfield du point de vue de South Mountain face au nord, avec le mont Greylock Ragoût dans le fond brumeux.

La peinture originale mesure environ six pieds de large et il n’a aucune idée de l’endroit où elle se trouve maintenant. Mais la peinture est entrée dans ce beau livre, et c’est assez bien pour lui.

Sa fille se souvient qu’il l’a peint.

“Il avait un pinceau dans une main et une loupe dans l’autre”, dit-elle.

Il demande qu’on lui remette un deuxième livre. Il se tourne vers une page marquée qui contient une photo d’une artiste et éducatrice nommée Jeanne Léger, qui, lorsque Cormier avait 10 ans, a été la première à repérer son talent artistique.

Il est originaire du Nouveau-Brunswick, Canada. L’a-t-il mentionné ? Bien que né à Leominster en 1924, il a été élevé par ses parents canadiens sur leur ferme de 500 acres qui est toujours dans la famille.

Léger lui a enseigné gratuitement pendant deux ans jusqu’à ce qu’elle soit à court de choses à lui apprendre, dit-il. Son conseil d’adieu était : « Continuez à peindre », se souvient-il. Et il l’a fait. Il a peint jusque dans les années 1990.

Cormier n’a jamais été un grand promoteur d’eux-mêmes. Ses expositions d’art occasionnelles se limitaient au comté, à Albany, NY, à Boston et au Nouveau-Brunswick, où lui, sa femme et ses enfants passaient leurs étés. Il se souvient d’une exposition d’art au Nouveau-Brunswick il y a des années.

«Ils avaient un livre à l’entrée et tout le monde devait signer», dit-il. “J’ai serré la main de tant de gens que le lendemain, ma main était enflée.”

Dans les Berkshires, de nombreuses personnes peuvent se souvenir de ses contributions au monde de l’art.

“Cormier a exploité son passé et ses environs pour créer des œuvres d’art qui reflètent le passé et mettent en valeur le présent dans une gamme étonnante de couleurs et de détails”, a déclaré Stephanie Haboush Plunkett, directrice adjointe et conservatrice en chef du Norman Rockwell Museum. “Nous sommes honorés de préserver et de partager le travail de cet artiste talentueux pour les générations à venir.”







image2.jpeg

Une copie d’une des peintures de Laurie Cormier exposée à Kimball Farms.




Il a peint sur le côté alors qu’il travaillait comme machiniste, fabricant d’outils et fabricant de moules chez General Electric et plus tard Marland Mold Inc.; Alors qu’il dirigeait Enright’s Package Store, enseignait l’art et jouait de la basse dans des orchestres et des quintettes.

« J’ai fait tellement de choses », dit Cormier, un homme avec neuf petits-enfants et sept arrière-petits-enfants. “J’ai eu une vie si belle et heureuse.”

Il fait une pause.

“Tu es sûr que ça ne te dérange pas que je parle ?” demande-t-il à nouveau.

À Kimball Farms, Sandra Byrne entre et lui donne une pilule intégrée dans une cuillerée de compote de pommes. Elle l’installe avec un déambulateur avec son nom dessus. Il est temps pour la visite organisée du couloir.

Lui et ses six pattes ouvrent le chemin dans le couloir, devant l’image avec une écurie en ruine. Passé devant la peinture de son ancienne maison sur Roselyn Drive, à Pittsfield. Passez devant les chevaux à Hancock Shaker Village. Passé le patin à glace des enfants sur un étang. Passé la scène de chats près d’une fenêtre, habilement rendue à travers la gaze des rideaux transparents.

Cormier est allé loin devant jusqu’au bout du couloir, par l’empreinte d’un tableau dont il veut parler. C’est la ferme familiale du Nouveau-Brunswick, vers les années 1940. C’est son père et ses frères qui ramassent du foin en vrac dans le champ.

La peinture originale se trouve dans la maison de sa fille à Pittsfield, et elle est énorme, dit-elle.

Le tableau s’intitule “Je me souviens”, français pour “je me souviens”.







Peinture

L’une d’une douzaine d’estampes des peintures de Laurie Cormier actuellement exposées à Kimball Farms.




En effet, il se souvient. La ferme, dit-il, est au bord d’une rivière dans le village de Sainte Marie de Kent. Si vous deviez suivre la rivière en aval sur 12 milles, vous arriveriez à la mer. Si vous deviez suivre en amont, c’est là que le saumon pondrait ses œufs.

Il se souvient avoir appris à cuisiner de sa mère dans cette maison là-bas. Il se souvient d’avoir appris à jouer du violon et d’avoir participé à des danses carrées. Il se souvient d’avoir quitté cet endroit pour l’ouest du Massachusetts, où il se retrouvera finalement sur une scène du lycée Searles jouant de la basse lors d’une danse. Une jolie fille nommée Mae s’est présentée.

Elle a choisi cet homme aux pieds mutilés. Ils se marieraient le 11 novembre. 18, 1950, à St. L’église Saint-Pierre. Ils éblouiraient sur la piste de danse en faisant le jitterbug.

Avec Mae, fièrement, il resterait sur place, à travers des carrières, des voyages en famille, des expositions d’art et des tragédies, et à travers sa démence dans ses dernières années qui l’ont amenée à mourir le 1er novembre. 7, 2019.

Et il est tellement reconnaissant pour elle, pour tout cela. Il est si reconnaissant qu’il pourrait pleurer. Mais à la place, il décide qu’il a une dernière chose à partager.







Impression de peinture rupestre équilibrée

L’artiste Laurie Cormier, 97 ans, peint depuis 72 ans. Une douzaine de ses peintures sont conservées dans la collection du Norman Rockwell Museum.




« Savez-vous comment on m’appelle ici ? il demande.

Il porte sa main à sa bouche.

« Beau », dit-il.

Leave a Comment