Un portrait sombre mais magnifique de la vie sur le canal de Bristol

Le nouveau livre de Tim Richmond, Love Bites, rend compte de l’impact humain de l’austérité, de la pauvreté alimentaire et des déclin économique

Les sombres vestiges de Wansborough Paper Mill, fermé après 265 ans en tant que plus gros employeur de Watchet. L’extérieur boueux d’un refuge pour sans-abri. Un monticule de nouilles en pot sur l’étagère d’une banque alimentaire. Lorsque Tim Richmond a commencé à documenter les villes côtières de West Somerset en 2014, il ne l’a pas fait avec un agenda politique. Mais – faisant écho au réalisme social austère de cinéastes britanniques comme Ken Loach et Andrea Arnold – l’impact humain de l’austérité, de la pauvreté alimentaire et du déclin économique rural dans les images culminantes est difficile à manquer.

Morsures d’amour, le nouveau livre photo cinématographique de Richmond, est le produit de six années passées à dériver entre les marges de Minehead, Watchet, Bridgwater, Burnham-on-Sea et Weston-super-Mare : un tronçon d’environ 20 milles le long du canal de Bristol, alors que le corbeau voler. Où la dernière grande œuvre du photographe, La dernière meilleure cachette (2015), constituait son point de vue sur l’Ouest américain extrêmement bien documenté, Morsures d’amour est l’opposé polaire. C’est un portrait calme mais perçant d’un lieu largement non documenté dans l’histoire de l’art – et, à bien des égards, oublié par la société dans son ensemble.

“Il est également littéralement contourné”, déclare Richmond à propos de West Somerset, où il a déménagé en 2006. [in the car]. Les gens ont tendance à ne pas s’arrêter sur ce petit bout de côte… Mais à sa manière, il a ce charme incroyable.

Comme beaucoup de villes balnéaires du Royaume-Uni, celles représentées dans Morsures d’amour ont été développés pour répondre à la croissance du tourisme intérieur du pays au 19e siècle. Mais avec l’essor des voyages aériens à bas prix vers l’Europe dans les années 1970, ils ont rapidement disparu de la carte populaire. Des facteurs tels que le manque d’accès aux opportunités d’emploi, les bas salaires et le manque de logements abordables ont aggravé la pauvreté côtière pendant des décennies, et l’austérité a considérablement aggravé la situation. Les circonscriptions de Weston-super-Mare et Bridgwater & West Somerset sont néanmoins des bastions conservateurs.

Le livre de Richmond ne situe aucune de ses images dans ce contexte. Ou vraiment n’importe quel contexte, d’ailleurs. Morsures d’amour n’inclut aucun texte curatorial, et même sur Zoom, le photographe veille à ne rien dire qui pourrait « ébranler le spectateur » ; c’est-à-dire d’attribuer un message ou un récit particulier à l’œuvre. “Quand les gens y viennent avec leur propre imagination, je pense que c’est probablement beaucoup plus fort que n’importe quelle explication que je pourrais leur donner”, dit-il. “C’est le pouvoir de la création d’images.”

Au contraire, dans chaque regard solennel ou paysage marin bruineux, chaque chambre d’hôtel vide ou arcade déserte, il y a une ambiguïté persistante qui à la fois fascine et perturbe. De telles scènes sont des histoires non fixées ; des tremplins qui invitent les téléspectateurs à contempler des choses qui se sont peut-être produites ou peuvent encore se produire. Mais ne rien dire de certain.

Il y a un morceau de texte dans le livre. Imprimé sur la première page, en minuscules, les mots se lisent : À une petite partie du canal de Bristol – une lettre d’amour. Richmond reconnaît que certains publics pourraient ne pas le lire de cette façon, si les mots n’étaient pas là. “Mais c’est comme ça pour moi”, dit-il. « Au peuple. Les places. Même les interminables estuaires boueux. Parfois, l’amour peut être amer et dur. Mais j’y ai vécu longtemps. Et j’ai appris à l’aimer d’une manière très vraie.

Morsures d’amour est maintenant disponible via Édition de joints lâches

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