L’exposition Shakespeare to Winehouse de la National Portrait Gallery “une opportunité absolument fantastique” de voir certains des meilleurs arts britanniques

Si vous avez toujours voulu regarder dans les yeux d’Ed Sheeran, voir à quoi ressemblaient les sœurs Bronte selon leur frère, ou être dans la même pièce que Malala Yousafzai, c’est maintenant votre chance.

Une exposition présentant plus de 80 portraits habituellement exposés à la National Portrait Gallery de Londres s’ouvre aujourd’hui à Canberra, mettant en vedette des visages qui ont “façonné l’histoire, l’identité et la culture britanniques”.

“Il y a des œuvres très anciennes, des œuvres très historiques, qui remontent à l’époque de Shakespeare, jusqu’au 21e siècle”, a déclaré la directrice de la National Portrait Gallery, Karen Quinlan.

“Ce sont les icônes de la collection.”

Ce portrait de William Shakespeare par John Taylor a été la première acquisition de la National Portrait Gallery de Londres en 1856.(ABC Nouvelles: Nick Haggarty)

L’une des œuvres les plus importantes exposées dans l’exposition est le portrait de William Shakespeare par John Taylor, peint dans les années 1600 et considéré comme le seul portrait pour lequel l’écrivain ait jamais posé.

“Vous avez aussi des gens comme Charles Dickens, et un tableau absolument merveilleux des sœurs Brontë… qui a été peint par leur frère Branwell, âgé de 17 ans, vers 1834”, a déclaré Joanna Gilmore, conservatrice de la collection et de la recherche au National Portrait Gallery, a déclaré.

Mais ce ne sont pas seulement les grands noms de la littérature qui sont présentés dans l’exposition.

Un homme aux cheveux roux et à la barbe dans un portrait peint
Le chanteur Ed Sheeran dans un portrait de Colin Davidson.(Galerie nationale du portrait)

“Il y a de merveilleux scientifiques représentés dans l’émission, des gens qui ont changé la façon dont le monde pense – Charles Darwin, Isaac Newton, Sir Tim Berners-Lee, l’inventeur d’Internet”, a déclaré Mme Gilmore.

“Vous avez également toutes sortes d’icônes de la culture populaire. Tout le monde, de personnes comme Nell Gwyn – l’actrice scandaleuse de la fin du XVIIe siècle – jusqu’à des personnes telles que Mick Jagger, les Beatles bien sûr, Ed Sheeran, David Bowie – icônes de la culture populaire britannique.”

Mais Mme Gilmore a déclaré que l’exposition portait autant sur les personnes emblématiques présentées dans les portraits que sur les créateurs derrière eux.

“Les sujets des œuvres d’art ne sont qu’un aspect de ce qui les rend si fascinantes”, a-t-elle déclaré.

“L’autre chose merveilleuse à propos de Shakespeare à Winehouse est l’étendue des artistes et le calibre des artistes qui sont représentés dans le spectacle.

“Vous avez certains des noms emblématiques de l’art britannique – des gens comme Lucian Freud, David Hockney, Cecil Beaton, David Bailey – et puis vous avez aussi tous ces merveilleux praticiens historiques qui sont considérés comme les plus grands praticiens du portrait de leur âges respectifs.

Un portrait en noir et blanc d'une femme aux cheveux foncés et aux yeux maquillés
Un portrait de la regrettée Amy Winehouse par Marlene Dumas, provenant de la National Portrait Gallery de Londres, fait partie de l’exposition.(Galerie nationale du portrait)

De Londres à Canberra et retour

Les œuvres exposées dans la galerie de portraits de Canberra proviennent toutes de la National Portrait Gallery de Londres, qui est fermée pour rénovation jusqu’en 2023.

“Ils sont incroyablement précieux, je veux dire que certains d’entre eux ont 500 ans, et pour eux, voyager à travers le monde n’est pas quelque chose que nous faisons à la légère”, a déclaré Mme Gilmore.

La National Portrait Gallery vue de nuit
L’exposition Shakespeare to Winehouse s’ouvre à la National Portrait Gallery le 12 mars.(Fourni : National Portrait Gallery)

En effet, la perte de la Grande-Bretagne est le gain de l’Australie.

“Vous n’avez pas besoin de vous rendre à Londres cette fois-ci, vous pouvez venir à Canberra et les voir ici même sur les murs”, a déclaré Mme Quinlan.

Mme Gilmore a déclaré que l’étendue de la collection était ce qui rendait l’exposition si unique.

Un portrait en noir et blanc d'une femme avec un foulard drapé sur la tête, regardant calmement le spectateur.
Ce portrait de Malala Yousafzai par Shirin Neshat a été commandé par la National Portrait Gallery de Londres.(Galerie nationale du portrait)

“C’est une exposition qui englobe plusieurs centaines d’années d’histoire britannique et d’histoire mondiale, mais aussi une exposition qui englobe également la propre histoire de NPG London en tant qu’institution”, a déclaré Mme Gilmore.

“Il … englobe l’intégralité de la collection du NPG London, en commençant par des peintures sur panneaux de la fin du XVe et du début du XVIe siècle, des portraits de personnes comme Henri VIII et la reine Elizabeth Ier, et va jusqu’aux deux ou trois derniers années [with] des portraits de personnes telles que Malala Yousafzai, lauréate du prix Nobel de la paix et militante des droits des femmes.

“Il y a un beau portrait d’elle créé en 2018 sur commande de la National Portrait Gallery [on display].”

Organisée par thème, l’exposition présente un portrait de Charles Darwin aux côtés d’un portrait d’Ed Sheeran, dans une section consacrée à la renommée.

D’autres sections de l’exposition incluent l’amour, la perte et le pouvoir.

“C’est vraiment une opportunité unique dans une vie, et à ne pas manquer.”

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