Les photos de rêve de Thurstan Redding capturent les enfants du cosplay

“Le groupe de personnes le plus festif, le plus accessible et le plus diversifié”: le nouveau livre du photographe éclaire les sujets sous-jacents les costumes

Thurstan Redding est une double Vierge. Minutieux, efficace et concentré, il aime faire avancer les choses. C’est pourquoi la photographie de mode est un choix de carrière parfait pour lui : vous préparez tout de manière obsessionnelle, vous cliquez, vous travaillez sur poste, puis vous livrez. Il nourrit la partie de la Vierge qui a besoin de voir des résultats. Et depuis cinq ans, c’est ainsi que Thurstan a fonctionné.

Cela ne veut pas dire que ce n’est pas créatif. Son étape de planification pour n’importe quel tournage – que j’ai vu de près, puisque nous sommes les meilleurs amis depuis une décennie – consiste en d’innombrables storyboards, des références et des recherches sans fin, des dessins à grande échelle qu’il esquisse lorsqu’une idée se présente, un téléphone tard le soir – appels, et inspiré de partout. Il travaille avec Gucci, Chanel, Louis Vuitton. Il a tourné pour de nombreux magazines. Et pourtant, après avoir travaillé comme sur des roulettes avec les saisons de la mode, il y a trois ans, Redding a décidé de se lancer un autre défi.

“Je suppose (je voulais faire) quelque chose qui ne semblait pas éphémère”, explique-t-il à propos du moment où son double Vierge s’est lancé dans son tout premier projet personnel à grande échelle. Trois ans plus tard, son premier livre, publié par Thames & Hudson, accompagné d’une exposition de 50 images, débarque à Paris. Les enfants du cosplay est là.

Redding a lancé un sifflement sur le cosplay lorsqu’il a commencé à penser à des communautés qui, jusqu’à présent, étaient restées largement non capturées. “Au début, j’étais attiré par les visuels incroyables qui sortent de la communauté du cosplay”, me dit-il. Il avait repéré des cosplayers dans la rue à Los Angeles, et quand il est revenu à Londres, il n’arrêtait pas de les voir sur le DLR. Il était attiré par un tel engagement à s’habiller. “J’ai cherché sur Google – ComicCon bien sûr – et je me suis réservé pour aller au suivant. C’était incroyable.”

Cependant, Thurstan tire toujours sur des gens déguisés, alors je lui demande pourquoi c’était différent. “Je pense que quelque chose que j’ai remarqué parmi tous les cosplayeurs, c’est qu’en se faisant passer pour quelqu’un d’autre, j’en ai découvert beaucoup plus sur eux en tant que personnes”, dit-il. “Je photographie tellement de gens qui se déguisent ou qui sont déguisés par d’autres. Sur le plateau, je regarde les gens incarner des personnages tout le temps. Le cosplay ressemblait à ce processus avec le cadran tourné. Voici des gens qui se déguisent et deviennent les autres. Ils passent leur temps, leur argent, tellement d’énergie mentale, des milliers d’heures sur ces costumes et vraiment à incarner ces personnages qu’ils adorent, les Cosplayers se nourrissent aussi.

En effet, l’artifice pourrait dire une chose – C3PO, un Storm Trooper, La Petite Sirène – mais ce qu’il révèle, et la partie vers laquelle Thurstan est devenu le plus attiré, étaient les sujets sous les costumes.

“Cosplay explique pourquoi nous nous habillons tous. Signifier qui nous sommes maintenant, communiquer nos goûts et notre histoire, devenir quelqu’un avec une histoire » – Thurstan Redding

C’est quelque chose que Thurstan ne s’attendait pas. Lors de son premier tournage, il avait imaginé des visuels incroyables – des personnages incroyables, animés par des artistes talentueux, éclairés de manière cinématographique dans des décors de banlieue. Mais la façon dont il se sentait après avoir pris la première photo (de Bo Peep de Histoire de jouet) a été le moment où il a réalisé que cela pouvait être un livre. “J’ai rencontré des gens en cours de route qui utilisaient le cosplay pour leur donner confiance, même s’ils n’en avaient pas parlé à leur famille”, dit-il.

Thurstan a rencontré des gens qui s’habillaient de certaines tenues pour se souvenir de leur passé – leurs pères par exemple – avec qui ils ne parlaient plus. Il a tiré sur des bébés masseuses, des assistants d’enseignement, des professeurs d’université menant une vie bien remplie en dehors de ce métier. “Cosplay explique pourquoi nous nous habillons tous. Pour signifier qui nous sommes maintenant, pour communiquer notre goût et notre histoire, pour devenir quelqu’un avec une histoire.

De nombreux cosplayers étaient initialement distants lorsque Thurstan les a approchés. Il s’agit d’une communauté, bien qu’étroitement liée à des structures capitalistes comme les studios de cinéma et les empires de jeux informatiques, qui se consacre à la jouer partie du cosplay. “Tant de gens ne font pas ça pour l’argent, mais pour l’amour. C’est en train de jouer. Et je devais vraiment m’en souvenir lors du tournage », dit-il. « Il a fallu beaucoup de temps pour gagner la confiance de tant de cosplayeurs. C’est une communauté gardée qui se protège vraiment.

Au-delà des individus impliqués, Thurstan a trouvé le tissu social du cosplay inspirant. « Les gens forment des communautés, qui forment une communauté plus large. Et bien qu’il ait besoin d’une coque de protection pour empêcher une sous-culture de devenir une culture de masse, à l’intérieur du cosplay – quand je suis allé à ComicCon par exemple – c’était le groupe de personnes le plus festif, accessible et diversifié que j’aie jamais vu. Et il n’y avait pas de fanfare à ce sujet. Vraiment, n’importe qui peut être un cosplayeur. Vous devez juste respecter le temps, les efforts et la passion des gens. Merci également à Finlay MacAulay et Anita Bitton de Establishment – ​​ils m’ont aidé à recruter tant de personnes incroyables.

Et vraiment – ​​alors que ce livre parle des Cosplayers, et que cette communauté Thurstan a finalement été accueillie – il me dit que c’est aussi un projet autobiographique. Nous avons tous besoin de nous habiller. Parfois, nous avons besoin de nous évader. Parfois, nous devons utiliser ce que nous mettons pour communiquer nos désirs les plus honnêtes au monde. Redding n’a vu cela nulle part mieux exécuté que dans la communauté du cosplay.

“Je me sentais tellement intrépide pendant que je tournais ce projet. C’est pourquoi je pense à ce que je porte, c’est pourquoi je suis prudente et réfléchie et que j’ai des sentiments sur la façon dont je m’habille chaque jour. Nous sommes tous. Et après une longue et incroyable période dans la mode, c’était excitant de se rappeler pourquoi nous nous habillons tous : pour raconter une histoire, pour nous évader dans un endroit magique… pour devenir un héros pour la journée.

Enfants du cosplay : Thurstan Redding est disponible à l’achat chez Thames & Hudson iciune partie des recettes étant reversée à la Croix-Rouge britannique pour soutenir la crise humanitaire en Ukraine.

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