L’activiste et artiste Jenny Kendler parle du deuil climatique et de ce que les artistes peuvent faire pour la planète

À chaque instant de la journée, l’aube pointe à l’horizon quelque part sur la planète. C’est une chose à laquelle Jenny Kendler, profondément soucieuse d’être proche de la nature, a beaucoup réfléchi. À quoi ressemble l’aube ? Son travail La tête de lecture de l’aube médite sur ce que serait ce refrain si vous pouviez parcourir le monde tel qu’il se passait : une mélodie lumineuse et fluide d’oiseaux divers, une planète avec un chant perpétuel.

Kendler, qui est basée à Chicago, a consacré sa vie à créer des œuvres d’art qui prennent parfois des idées macro-environnementales écrasantes – comme le paysage sonore de l’aube à travers le monde – et à les transformer en rencontres émotionnelles. Artiste écologique, militant écologiste et butineur, Kendler s’est intéressé aux questions climatiques à l’intersection de la culture bien avant que cela ne devienne un sujet à la mode dans le monde de l’art.

Mais elle prévoit également de demander des comptes à ses pouvoirs. Depuis 2021, Kendler est l’organisateur d’une nouvelle association appelée Artists Commit, qui vise à faire pression sur les institutions et les artistes pour qu’ils deviennent des entités soucieuses du climat.

Artnet News a parlé à Kendler de la responsabilité qu’elle ressent pour la planète et de la façon de ne pas perdre espoir face à ce qui ressemble à un avenir désastreux.

Observation d’oiseaux (2018) dans le cadre d’Indicateurs : artistes sur le changement climatique au Storm King Arts Center.” width=”1024″ height=”596″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Birds-Watching-at-Storm-King-Arts-Center-Jenny-Kendler-credit-the-artist-1024×596.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Birds-Watching-at-Storm-King-Arts-Center-Jenny-Kendler-credit-the-artist-300×174.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Birds-Watching-at-Storm-King-Arts-Center-Jenny-Kendler-credit-the-artist-50×29.jpg 50w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/>

Observation des oiseaux (2018) dans le cadre de Indicators: Artists on Climate Change au Storm King Arts Center.

Qu’est-ce qui prime : vos préoccupations environnementales ou vos activités artistiques ? Où fusionnent-ils ou se séparent-ils ?

Ils doivent être jumelés pour moi pour qu’un projet aboutisse. C’est marcher sur cette ligne très étroite où aucune partie ne subsume l’autre, de sorte que cela ne devienne pas une chose didactique au service de l’activisme, ni un projet artistique qui ne parle qu’à la chorale. Cette tension dans le travail est ce qui est vraiment excitant pour moi. J’ai définitivement fait partie de ces enfants qui ont toujours voulu être artiste. Je ne sais pas exactement d’où ça vient, parce que mon père est scientifique et ma mère médecin. J’ai toujours été obsédé par le monde naturel. Je savais où certains oiseaux avaient leurs nids et je venais vérifier les œufs tous les matins en allant à l’école.

Je me demande tout le temps si j’aurais un plus grand impact si je travaillais dans une ONG, mais je crois aussi qu’il faut vraiment travailler sur ses points forts et c’est aussi faire quelque chose qui vous apporte de la joie et un épanouissement personnel parce qu’alors votre le travail aura plus d’impact. Je suis incroyablement chanceux de pouvoir faire ce que moi, à neuf ans, je voulais faire.

<i>Bibliothèque souterraine</i> (2018) exposée dans le cadre d’Indicators : Artists on Climate Change au Storm King Arts Centre et séquestrée au Russel Kirt Prairie.  Crédit et courtoisie de l’artiste.” width=”1024″ height=”462″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Underground-Library-at-Storm-King-Arts-Center-and-the-DuPage-Prairie-Jenny-Kendler-credit-the-artist-1024×462.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Underground-Library-at-Storm-King-Arts-Center-and-the-DuPage-Prairie-Jenny-Kendler-credit-the-artist-300×135.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Underground-Library-at-Storm-King-Arts-Center-and-the-DuPage-Prairie-Jenny-Kendler-credit-the-artist-50×23.jpg 50w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=Bibliothèque souterraine (2018) exposé dans le cadre de Indicators: Artists on Climate Change au Storm King Arts Centre et séquestré au Russel Kirt Prairie. Crédit et courtoisie de l’artiste.

Pensez-vous que c’est pour cela que vous avez encore plus de responsabilités qu’un artiste travaillant dans une zone rurale du Sud ?

J’ai été élevé en tant que juif laïc et il y a toujours eu ce genre de présupposé culturel selon lequel plus vous recevez de cadeaux, plus vous devez redonner à travers le concept de tikoun olam, qui signifie réparation du monde. J’ai toujours pensé que j’avais eu de la chance à bien des égards dans ma vie. Beaucoup d’entre nous en Occident le sont. Nous avons davantage la responsabilité d’utiliser cela pour essayer de créer un changement culturel positif. Et je suis incroyablement chanceux de pouvoir le faire en tant qu’artiste.

L’art peut ouvrir l’esprit des gens d’une manière que les données ou les rapports ne peuvent pas. Pourquoi est-il important d’apporter une perspective intime et digeste ?

J’utilise aussi le mot “intime” pour décrire mon travail et cela semble vraiment important. Il y a cette chose unique que l’art peut faire que les autres moyens de communication ne peuvent pas nécessairement faire. Si le défi central est d’aller au-delà du capitalisme extractif et de trouver une nouvelle façon de se rapporter au monde plus qu’humain, ce que nous devons vraiment faire, c’est changer de culture et de valeurs. C’est très difficile à faire. Il est très rare que les gens rencontrent quelque chose qui change réellement la façon dont ils perçoivent le monde. Mais l’art peut le faire. Je suis toujours à la recherche d’un lieu de résonance émotionnelle, qui donne au public une chance d’avoir cette nouvelle rencontre émotionnelle avec un sujet qui, espérons-le, pourrait réellement le changer. J’utilise beaucoup de stratégies comme l’intimité, le sens de la rencontre viscérale, corporelle ou sensorielle. Je m’intéresse beaucoup à l’émotivité. Une grande partie de mon travail porte sur la commémoration ou sur la façon dont nous rencontrons la perte ou témoignons.

<i>Amber Archive</i> (2020-en cours) dans le cadre de Jenny Kendler : The Long Goodbye au MSU Broad Museum.  Crédit et courtoisie de l’artiste” width=”1024″ height=”683″ srcset=”https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Amber-Archive-at-the-MSU-Broad-Museum-Jenny-Kendler-credit-the-artist-1024×683.jpg 1024w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Amber-Archive-at-the-MSU-Broad-Museum-Jenny-Kendler-credit-the-artist-300×200.jpg 300w, https://news.artnet.com/app/news-upload/2022/03/Amber-Archive-at-the-MSU-Broad-Museum-Jenny-Kendler-credit-the-artist-50×33.jpg 50w” sizes=”(max-width: 1024px) 100vw, 1024px”/></p>
<p class=Ambre Archives (2020-en cours) dans le cadre de Jenny Kendler: The Long Goodbye au MSU Broad Museum. Crédit et courtoisie de l’artiste

Comment gérez-vous les émissions de carbone dans votre pratique en studio ?

Avec ce projet, la consommation d’énergie n’était pas énorme. Avec Artists Commit, cette nouvelle initiative avec laquelle je travaille, il devient de plus en plus important pour moi de penser à la consommation d’énergie et à la façon de suivre cela tout au long de mon processus. Le suivi du carbone est vraiment excitant. Avec Artists Commit, nous avons développé un processus vraiment passionnant appelé Climate Impact Report, qui est un outil très simple et flexible que les artistes, les exposants, les galeries et les musées peuvent utiliser pour suivre la quantité de carbone qu’ils émettent à travers la production et l’exposition. d’une œuvre d’art. Il examine également les flux de déchets, qui sont vraiment importants. Il est également essentiel de penser aux impacts humains, de sorte que nous ne nous concentrions pas uniquement sur l’environnement, mais que nous y réfléchissions également ou pas vraiment de manière intersectionnelle.

Ce que je pense est utile à propos de cet outil, c’est qu’il peut être utilisé par un artiste diplômé qui ne fait qu’un projet et veut voir ce qu’il émet, mais il peut également être utilisé par une grande institution, comme dans le cas of Artists Commit, nous venons de publier ces rapports avec la Tate Modern, avec le MOCA et avec Hauser et Wirth. La raison pour laquelle nous avons proposé cela en particulier est qu’une fois que vous voyez vos émissions, vous ne pouvez pas les ignorer. Nous sommes vraiment intéressés par le changement culturel. Le monde de l’art a une structure unique : si vous faites changer d’avis un petit nombre de personnes, vous pouvez réellement changer le monde de l’art tout entier. Il y a beaucoup moins de bureaucratie. Les gens ont tendance à avoir beaucoup plus de pouvoir pour mettre en œuvre de nouvelles stratégies. Nous tous, les organisateurs, allons commencer à incorporer la mention de ce processus de rapport lorsque nous ferons nos conférences d’artistes. L’idée est que cela devienne très naturel.

Ne m’oublie pas (2020). Boombox vintage, coques d’origine durable, adhésif, cassette et audio en boucle. Crédit et courtoisie de l’artiste

Vous sentez-vous récemment par les changements que vous voyez dans l’industrie de l’art depuis des années ?

Je pense que c’est compliqué. Il est encourageant de voir à quelle vitesse les choses peuvent changer lorsque le monde de l’art prend conscience d’un problème. Je pense qu’il y a eu un énorme mouvement autour de la lutte pour la justice raciale et l’équité pour les travailleurs. C’est formidable de voir les gens être plus consciencieux sur les membres des conseils d’administration des musées d’art, et pour nous de devenir plus conscients du lavage de la culture. Je pense que le monde de l’art est encore un endroit vraiment compliqué. Je suis profondément troublé par la façon dont il est ancré dans le capitalisme de consommation en phase avancée. Vous en avez marre des sacs Louis Vuitton ? Essayez l’art contemporain. C’est une vraie déception. Ce n’est pas du tout ainsi que je conçois le rôle de l’art. Mais c’est une très grande partie du monde de l’art. Je ne vois pas ces aspects changer de sitôt, mais j’espère aussi que, parce que les artistes sont souvent uniquement engagés dans le travail de guérison du monde, nous pourrons, espérons-le, tirer parti d’un changement positif.

Pouvez-vous partager ce que vous avez à venir dans les prochains mois ?

L’une des choses qui me passionnent le plus est un projet à long terme qui aura probablement lieu à l’automne 2023 à Governors Island, New York. Je suis très investi dans l’art public et j’ai donc hâte d’y être. Le projet va avoir deux nœuds principaux, dont l’un consiste à cultiver des sculptures en collaboration avec des huîtres. Je vais créer des sculptures en perles et introduire de minuscules répliques imprimées en 3D de la célèbre statuaire occidentale.

Le deuxième volet consistera à travailler avec des lycéens sur une série d’ateliers sur le deuil et l’anxiété liés au climat. Nous leur demanderons de recueillir leurs larmes et de faire des laboratoires pour tester la charge chimique qui se trouve dans les larmes. Nous avons un fardeau simplement parce que nous vivons sur la planète Terre. Nous examinerons les similitudes entre les gouttes d’eau de mer du port de New York et les larmes des étudiants étudiant ces étendues d’eau. C’est très ambitieux et il reste à voir si oui ou non ces choses peuvent être accomplies.

Devez-vous avoir une profonde anxiété climatique? Et cette recherche et cette pratique artistique contribuent-elles à l’atténuer ou à l’aggraver ?

J’ai été dans un lieu de deuil pendant toute ma vie d’adulte ou peut-être même plus longtemps. Je ne pense pas que ce soit de l’anxiété. J’ai aussi cette croyance profonde dans la résilience du monde naturel. La nature n’a pas besoin de nous, nous avons besoin de la nature. J’ai de la peine pour ce qui a déjà été irrémédiablement perdu et ce qui sera inévitablement perdu. C’est juste lié à qui je suis. Mais c’est ça d’être en vie, non ? Tout ce que nous avons, nous le perdons. Je pense que je ressens juste une tristesse supplémentaire face à la souffrance qui va arriver à ceux qui en sont les moins responsables. Mais face à cela, la seule alternative pour moi est ce que Joanna Macy appelle l’espoir actif. Vous ne pouvez pas être passif et vous attendre à ce que quelqu’un d’autre fasse le travail. Ce n’est pas moralement acceptable. Le défi est de trouver comment nous pouvons chacun tirer parti de nos dons et privilèges uniques pour pouvoir faire ce travail de réparation du monde. Cela ne fait pas disparaître le chagrin, mais cela me permet de vivre avec moi-même à l’intérieur du chagrin.

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