Jeff Koons perd son procès contre un collectionneur italien pour “faux” travail

Jeff Koons a perdu une bataille judiciaire contre un assureur italien de 74 ans, après qu’un tribunal de Milan a jugé qu’une sculpture représentant deux serpents était originale, contrairement aux affirmations de l’artiste américain.

La décision signifie que la valeur de la version de l’œuvre détenue par le courtier est susceptible de monter en flèche, tandis que celle d’une deuxième version exposée à la galerie d’art de l’Université de l’Ohio pourrait se déprécier considérablement, selon les experts.

Koons pourrait également être bientôt de sa poche, après que les juges aient autorisé le collectionneur à lui demander une indemnisation.

Représentant deux serpents joyeux portant des nœuds papillons verts, l’œuvre en porcelaine de 34 pouces de haut fait partie d’une série de sculptures créées par le producteur milanais Fidia Snc pour Koons’s 1988 Banalité exposition à Cologne. Le collectionneur a acheté sa version de l’œuvre lors d’une vente aux enchères d’objets trouvés à Milan pour 500 000 lires en 1991 (environ 500 € d’aujourd’hui), à une époque où l’artiste américain était peu connu en dehors des cercles spécialisés. L’Université de l’Ohio a acheté sa version en 1989. Les deux versions portent le même titre sur leurs bases.

En octobre dernier, le tribunal de Milan a confirmé une précédente décision rendue deux ans plus tôt, qui concluait que la version collector est “une œuvre d’art authentique autorisée de M. Jeffrey Koons”. La version de l’Ohio pourrait être un “clone” réalisé après que l’original aurait été être perdu, raconte Marianna Garrone, l’avocate du collectionneur Le journal des arts. Selon les spécialistes de l’art consultés par le collectionneur, « l’histoire unique et incroyable » de l’œuvre la rend désormais « inestimable », ajoute Garrone.

Koons a lancé une précédente bataille juridique en 1997 après que le collectionneur a mis l’œuvre aux enchères chez Christie’s New York, bloquant la vente et soumettant des réclamations au tribunal du district sud de New York selon lesquelles l’œuvre était fausse. Cependant, Koons a changé son histoire lorsqu’il a été interrogé lors du procès, affirmant que, si l’œuvre avait en fait été exposée à Cologne, il s’agissait d’un prototype défectueux et aurait dû être détruit. Le tribunal a conclu que cette demande n’était pas fondée.

L’affaire a refait surface en Italie en 2014, lorsqu’un galeriste milanais a manifesté son intérêt pour l’achat de l’œuvre et a demandé à Koons de vérifier son authenticité. Après que l’artiste a déclaré qu’il s’agissait d’un prototype, le collectionneur a exigé qu’il paie une compensation pour la vente perdue. Koons, à son tour, a demandé au collectionneur de payer des dommages et intérêts de 8 millions d’euros, la valeur moyenne des œuvres de la Serpents grouper. Le tribunal de Milan a conclu que l’œuvre était un Koons autorisé et authentique.

Selon le jugement, toute future demande d’indemnisation émise par le collecteur ferait l’objet d’un « jugement séparé ». Koons a fait appel de la dernière décision du tribunal et l’affaire sera définitivement entendue par la Cour de cassation italienne, a déclaré Garrone.

La galerie d’art de l’Université de l’Ohio n’avait pas répondu à Le journal d’art demande de déclaration au moment de la publication. La sculpture de Koons Lapin vendu pour un montant record de 91 millions de dollars en 2019, faisant de lui l’artiste vivant le plus cher au monde aux enchères.

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