Janet Sobel : La femme rayée de l’histoire

Quelle que soit l’estimation des mérites relatifs du travail de Sobel et de Pollock à ce moment dans le récit qui se déroule de l’art moderne, comme le veut l’histoire, Pollock se révélera être dans une position beaucoup plus forte pour faire progresser la technique de la peinture au goutte à goutte, qu’elle soit son invention ou non. Alors que Sobel gagnait du terrain en tant que force créative à New York – ce qui n’est pas un mince exploit pour une artiste féminine d’elle ou de n’importe quelle génération – sa situation a soudainement changé, et d’une manière qui l’a complètement éloignée du monde de l’art. En 1946, la même année où elle a ouvert une exposition personnelle à la galerie Art of the Century de Guggenheim, son mari Max a déménagé la famille de Brooklyn à Plainfield, New Jersey, afin de se rapprocher de son entreprise de bijoux fantaisie. Incapable de conduire, Sobel se retrouve rapidement coupée des flux et reflux de la scène artistique dont elle vient à peine de devenir un acteur important.

À ce désavantage géographique s’ajoute la décision prise l’année suivante par sa plus grande avocate, Peggy Guggenheim, de déménager en Europe, fermant derrière elle les portes de la galerie Art of the Century – la principale plate-forme de Sobel. Ajoutant l’insulte à l’injure, l’apparition d’une allergie à un ingrédient de la peinture a forcé Sobel à se tourner plutôt vers des supports tels que les crayons qui étaient moins propices à la technique du goutte à goutte, la forçant à abandonner complètement l’innovation. En 1948, Janet Sobel, qui mourra dans l’obscurité 20 ans plus tard, avait effectivement disparu du monde de l’art. Mais pas sans laisser de trace. Son génie durable peut encore être cartographié dans les innombrables nœuds et bobines infinies de pigments avec lesquels Pollock procédera pour entrelacer ses toiles les plus célèbres – tissant sans cesse son esprit dans le firmament enchevêtré de l’histoire de l’art.

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