‘Botanical Entanglements’ ouvre samedi au jardin botanique de l’UC

Juniper Harrower pose pour une photo avec sa pièce “Botanical Entanglements” au Julia Morgan Hall du UC Botanical Garden à Berkeley le 11 mars 2022. Crédit : Kelly Sullivan

Pour Juniper Harrower, artiste et écologiste, notre relation avec les plantes est aussi enchevêtrée qu’un lit de lierre. L’histoire des plantes est depuis longtemps liée à la nôtre, et nous négligeons souvent leur beauté majestueuse. Comme tant d’aspects de nos vies étant réexaminés à travers le prisme du colonialisme et du développement, Harrower se demande comment cette histoire fracture notre relation avec les plantes.

“Quel est le rôle que jouent les plantes dans la construction de nos identités”, a demandé Harrower, “et comment, à notre tour, influençons-nous leurs modes de vie?”

Quoi: Botanical Entanglements : une exposition d’art écologique
Lorsque: 10h-16h, 12-18 mars
Où: Jardins botaniques de l’UC, Berkeley
Info: Gratuit avec entrée jardin

Ce sont quelques-unes des grandes questions Herseun résident de Berkeley, explore dans “Botanical Entanglements”, une exposition d’art écologique d’une semaine au jardin botanique de l’UC Berkeley qui ouvre samedi dans l’historique Julia Morgan Hall. Les installations spécifiques au site font partie de la résidence d’un an de Harrow avec Chez Benjamin Blonder laboratoire d’écologie végétale à UC Berkeley.

Les recherches de Blonder portent sur la résilience des plantes et, en particulier, sur les “réseaux de transport biologique”, c’est-à-dire leurs systèmes vasculaires, “tous ces beaux systèmes de ramification que vous voyez lorsque vous tendez une feuille à la lumière”, a-t-il déclaré. Le travail est financé par une subvention de la National Science Foundation qui comprenait un artiste en résidence pour aider à interpréter la science et l’apporter à un public plus large.

Au final, deux artistes ont été acceptés parmi un groupe de candidats internationaux d’environ 10 pays: Harrower et le compositeur South Side Symphony Marcus Norrisqui interprétera la première d’un concerto inspiré par la résilience des communautés végétales lors d’une cérémonie de clôture qui affiche déjà complet.

“J’ai été tellement impressionné par leur travail que j’ai décidé de choisir les deux”, a déclaré Blonder.

Les recherches de Harrower impliquent “des enchevêtrements multi-espèces sous le changement climatique”, selon son site Web, et est connue pour son travail sur la façon dont les réseaux fongiques et les papillons de nuit contribuent à la vie d’un arbre de Josué, actuellement envisagé pour la désignation d’espèce en voie de disparition. Ce qui a également permis à Harrower de se démarquer en tant que candidate, c’est sa combinaison inhabituelle de doctorat en art et écologie de l’UC Santa Cruz. Parallèlement à sa résidence, qui se termine en mai, elle travaille sur une maîtrise en beaux-arts à l’UC Berkeley. Elle a commencé à travailler sur l’exposition à l’automne 2021.

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Juniper Harrower aide Adele Paige, 8 ans, à participer au drapage de soie délicate dans sa pièce intitulée “Botanical Entanglements” au Julia Morgan Hall du UC Botanical Garden à Berkeley le 11 mars 2022. Crédit : Kelly Sullivan

Les recherches de Harrower et Blonder se recoupent dans leur insistance sur les impacts du changement climatique sur les plantes et les communautés. Dans l’exposition, Harrower s’appuie sur de nombreuses techniques utilisées dans le laboratoire de Blonder pour étudier les systèmes vasculaires des plantes.

L’exposition est composée de cinq vitrines réparties sur deux salles. Toutes les installations se concentrent sur cinq plantes médicinales locales – Yerba mansa, Gingko Biloba, Datura metel, Vitus californica (raisin sauvage de Californie) et Nymphaea alba (nénuphar de Californie) – que Harrower a choisies en raison de nos interactions avec elles au fil des siècles. Les plantes provenaient de son jardin, ainsi que du jardin botanique.

La première salle contient des tapisseries de feuilles brodées à la main qui transforment les images scientifiques de feuilles en artisanat, soulevant des questions sur l’histoire de la broderie et du travail des femmes. Harrower a brodé les bords des images scientifiques en blanc, de sorte qu’elles s’estompent en arrière-plan.

« Je pensais à ces actes de soin, le processus de broderie. Où brodons-nous et sur quoi brodons-nous ? demanda Harrower.

Dans la même pièce, exposée contre une fenêtre pour que la lumière puisse filtrer à travers elle, se trouve une toile de soie contenant des feuilles qui ont été décomposées et teintes à l’aide d’un processus dans le laboratoire de Blonder qui met en évidence leurs veines. Les feuilles sont entrecoupées de celles qui contiennent des images de l’histoire locale – par exemple, l’image de l’œil d’un coyote imprimée sur une feuille d’érable géante de Californie. L’intention, a déclaré Harrower, reflète “plusieurs histoires de plantes, décomposées et tissées ensemble”.

Le geste le plus grandiose de Harrower apparaît dans la deuxième salle, plus haute, où des images agrandies de cinq feuilles de plantes locales apparaissent sur des bannières de 12 pieds.

“Je voulais rendre les images géantes et donner aux visiteurs un moment pour passer du temps avec elles, pour se tenir devant la majesté de millions d’années d’évolution”, a-t-elle déclaré.

Encore une fois, les images agrandies représentent les cinq plantes médicinales utilisées dans toutes les installations, mais Harrower ne révèle pas les noms des plantes sur les bannières. La dénomination « reflète l’acte de revendication et les idées sur l’empire et la colonisation » puisque les plantes ont des noms eurocentriques. “Il y a des histoires problématiques à cela”, a déclaré Harrower.

Harrower a également délibérément abstrait les images, laissant les bords flous, obligeant les téléspectateurs à considérer les images comme de l’art, un refoulement contre «le regard traditionnel, scientifique et masculin blanc».

Également dans la deuxième salle se trouve une sculpture d’arbre de 8 pieds faite d’un grand arbuste manzanita de Grass Valley qui est mort en raison de la combinaison écologique de la sécheresse et de la rivière atmosphérique, faisant une déclaration sur le changement climatique. Au lieu d’utiliser de vraies feuilles des cinq plantes, qui seraient devenues cassantes, elle a créé des empreintes de feuilles en utilisant du papier de mûrier trempé dans de la cire d’abeille. Elle a ensuite intégré les feuilles avec des images de l’environnement local.

“C’est un corbeau qui visitait souvent l’usine”, a déclaré Harrower. « Voici un pollinisateur près de ce Ginkgo. Vous pouvez voir un tas de mégots de cigarettes ici. Ce sont toutes des histoires localisées avec lesquelles j’ai commencé la conversation, rassemblant les histoires locales qui ont un impact sur la croissance des plantes.

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Dans sa pièce «Delicate Transitions», Juniper Harrower a tissé des feuilles pourries et tachées du jardin botanique dans une toile de soie au Julia Morgan Hall du jardin botanique de l’UC à Berkeley, comme on le voit le 11 mars 2022. Crédit: Kelly Sullivan

Un volet bricolage de l’exposition consiste à visionner de minuscules diapositives illustrant la propriété environnante dans les années 1880, lorsqu’elle était un ranch avec des prairies défrichées, en contemplant l’histoire du territoire et son évolution.

“Je vous invite à revenir sur leur histoire et à regarder ces histoires”, a-t-elle déclaré.

Joanne Furio a déménagé à Berkeley parce qu’il y a des trottoirs. Elle se spécialise dans le design sous toutes ses formes, l’innovation et les arts.

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