Le bronze de Picasso aliéné par le Metropolitan Museum pourrait rapporter 30 millions de dollars à Christie’s

Le Metropolitan Museum of Art aliène la première sculpture cubiste de Pablo Picasso, Tête de femme (Fernande), et de le remettre aux enchères chez Christie’s pour renforcer le fonds d’acquisition du musée. L’œuvre, qui devrait rapporter environ 30 millions de dollars, sera l’un des points forts de la vente du soir sous chapiteau de la maison de vente aux enchères d’art du XXe siècle à New York en mai.

Donné à l’origine au Met il y a plus de 25 ans dans le cadre du legs de l’héritière et philanthrope des grands magasins May Florene M. Schoenborn, décédé en 1995, la sculpture en bronze a été coulée à partir d’un modèle exécuté en argile en 1909 et représente un chapitre charnière dans le développement du cubisme. L’aliénation n’a pas coûté cher au musée, qui a récemment reçu une deuxième distribution de l’œuvre du milliardaire des cosmétiques Leonard A. Lauder.

“Le Met travaille chaque année sur les cessions, après un examen approfondi axé sur les œuvres similaires ou en double”, a déclaré le directeur du Met, Max Hollein, dans un communiqué. «Nous sommes extraordinairement privilégiés d’avoir eu deux moulages de la première sculpture cubiste de Picasso – un chef-d’œuvre – grâce à la générosité de grands mécènes passés et présents. Les fonds de cette vente permettront au musée de prioriser davantage les acquisitions d’œuvres d’art majeures exceptionnelles.

Il existe 20 moulages connus de la sculpture, dont la majorité sont détenus par des institutions publiques. Christie’s exposera les Schoenborn Tête à Hong Kong et à Londres avant de le ramener à New York avant la vente aux enchères du soir en mai.

Tête de femme (Fernande) est la première sculpture définitive du cubisme », a déclaré Max Carter, chef du département d’art impressionniste et moderne de Christie, dans un communiqué. « Son facettage architectural révolutionnaire, que Picasso a tranché et affûté après avoir modelé dans l’argile, évoque autant Vésale que Frank Gehry. Offrir cette distribution extraordinairement riche et magnifique au nom du Metropolitan Museum of Art est l’ultime honneur.

Bien que l’aliénation se soit avérée être une pratique controversée dans certains cas, il s’agit d’une procédure standard lorsque les musées identifient des redondances évidentes dans leurs collections, le produit de toutes les œuvres vendues étant généralement affecté à l’entretien des collections et à d’autres acquisitions. Du côté des maisons de vente aux enchères, pouvoir commercialiser un lot important comme provenant directement de la collection d’un grand musée présente des avantages évidents pour éveiller l’intérêt des enchérisseurs potentiels.

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