Jamais exposé auparavant, le premier pape hurlant de Francis Bacon est exposé à la galerie Gagosian de Londres

La première image de Francis Bacon d’un pape hurlant – qui n’a jamais été exposée publiquement – doit être exposée la semaine prochaine à la galerie Gagosian de Londres. L’image papale, connue sous le nom de Paysage avec pape/dictateursera exposée à la galerie Davies Street à Mayfair du 15 mars au 23 avril.

L’œuvre, réalisée à Monaco en 1946, représente une figure dans une casquette traditionnelle du clergé catholique connue sous le nom de biretta et une chemise et une cravate, combinant des éléments religieux et des aspects plus sinistres, s’inspirant de la fascination de l’artiste pour les dictateurs fascistes.

Le 19 octobre 1946, Bacon écrit à Duncan MacDonald, directeur de la Lefevre Gallery de Londres : « Je travaille sur trois études du portrait de Velázquez de Innocent II [sic]. J’en ai presque terminé un. Je les trouve passionnants à faire. Bacon était fasciné par Velázquez, le principal artiste du XVIIe siècle à la cour du roi Philippe IV d’Espagne.

D’après le dimanche fois, l’œuvre a été découverte par Martin Harrison alors qu’il compilait le catalogue raisonné de Bacon en 2016. Le tableau aurait été acquis auprès de l’atelier londonien de Bacon en 1951 et a ensuite été détenu par des galeries à Milan et à Turin avant d’être acheté par un collectionneur italien anonyme. La galerie Gagosian dit que Paysage avec pape/dictateur n’est pas à vendre.

Le directeur de Gagosian, Richard Calvocoressi, a déclaré dans un communiqué : “Il est particulièrement excitant que cet important premier Bacon ait réapparu maintenant, alors que trois des réinterprétations de l’artiste du thème du pape – de 1949, 1951 et 1965 – sont exposées à Londres, dans l’exposition actuelle de la Royal Academy, Francis Bacon : L’homme et la bête.” Bacon, un athée fervent, a réalisé plus de 40 portraits de papes sur une période de 20 ans.

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