Choses à faire: Voir l’art de MC Escher au Musée des beaux-arts de Houston

Pendant la majeure partie de sa vie d’adulte, Mick Jagger n’a probablement que rarement entendu le mot “non” en réponse à l’une de ses demandes. Mais il l’a entendu au moins deux fois de Maurits Cornelis Escher, le graphiste mieux connu sous le nom de MC Escher.

Il semble que le leader des Rolling Stones, vraiment, vraiment, vraiment voulait qu’Escher conçoive une couverture d’album pour le groupe. Mais le Néerlandais a été ferme dans sa réponse : “pas intéressé”.

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Lithographie “Main avec sphère réfléchissante” par M.C. Escher, 1935.

Œuvre protégée par le droit d’auteur de la société MC Escher

“Mick lui a très respectueusement demandé à deux reprises de faire une couverture, et Escher a dit qu’il était trop occupé par son propre travail et a refusé”, explique Dena Woodall, conservatrice des estampes et des dessins au Museum of Fine Arts de Houston. Bien sûr, Mick a également essayé de l’appeler ‘Maurits’ et on lui a dit ‘C’est M. Escher à vous.

Une quantité importante du travail de l’artiste de toute la carrière d’Escher sera exposée dans l’exposition massive L’art de MC Escher de la collection Michael S. Sachs. Il se déroule au MFAH du 13 mars au 5 septembre.

L’exposition présentera plus de 400 lithographies d’Escher, des dessins et aquarelles uniques, des tissus imprimés, des objets construits, des blocs de bois/linoléum et des carnets de croquis.

Ils sont tous issus de l’incomparable collection Escher de Michael S. Sachs. En 1980, Sachs a acquis 90% des œuvres du domaine Escher, et il comprend des centaines d’objets et d’œuvres de plus que même le MFAH ne pouvait exposer. Les visiteurs de l’exposition pourront également voir certains des outils de travail d’Escher.

“[Sachs] a tous les dessins préliminaires menant aux impressions finales, beaucoup de blocs de bois et les outils réels d’Escher. Ainsi, dans cette exposition, vous voyez Escher dans son intégralité, en particulier les premiers éléments lorsqu’il propose ses idées », poursuit Woodall.

Maurits Cornelis Escher (1898-1972) est né à Leeuwarden, aux Pays-Bas. Pendant une grande partie de ses années d’études et du début de sa carrière, son travail artistique était beaucoup plus traditionnel, mettant en valeur les paysages et l’architecture. Mais de nombreux voyages en Europe – et notamment en Italie et en Espagne – l’ont aidé à voir les choses d’une manière différente en visualisant la perspective, les motifs, les motifs répétitifs et surtout les pavages.

Alors que son travail commençait à présenter des sujets du monde plus géométriques, mathématiques, scientifiques et naturels, ils ont commencé à prendre un aspect beaucoup plus « hallucinant » et ont fait un grand usage des perspectives et du réalisme fantaisiste. Certains ont vu une fantaisie délibérée et d’autres un défi artistique avec un point de vue unique. D’autres pensaient que c’était juste bizarre. De son travail, Escher lui-même a dit un jour “Il faut garder un sens de l’émerveillement, c’est de cela qu’il s’agit.”

Cliquez pour agrandir "Ciel et eau I" gravure sur bois par MC Escher, 1938. - ŒUVRE PROTEGEE PAR COPYRIGHT THE MC ESCHER COMPANY

Gravure sur bois “Ciel et eau I” par M.C. Escher, 1938.

Œuvre protégée par le droit d’auteur de la société MC Escher

“Maintenant, il n’était pas bon en maths et n’obtenait pas de bonnes notes au secondaire, mais les mathématiciens eux-mêmes ont dit que son art donnait vie à leurs expériences en termes visuels”, a déclaré Woodall. « Et il fait des choses que personne à son époque ou avant ou après ne faisait. Pour lui, les mathématiques sont comme la poésie, et son art le montre pleinement.

Dans tous les cas, il a atteint ce plateau rare pour un artiste où son nom même est devenu un raccourci pour un style d’art unique, avec des descriptions “Escher-esque” et “Escher-like” et ce que Woodall appelle l’art “knock off”. . Et selon le communiqué de presse du MFAH, MC Escher a été qualifié de “mouvement artistique individuel”.

“Nous disons souvent qu’il est complètement parti dans son esprit et son imagination et loin de la réalité, mais il regardait certainement aussi [real] choses », ajoute Woodall. Elle dit qu’il s’est un jour inspiré pour l’une de ses œuvres après avoir trouvé une grenouille momifiée derrière un meuble, qu’il a ensuite dessinée et transformée en une estampe.

« Il a vu des lichens dans la forêt près de chez lui et a été inspiré. Il a incorporé beaucoup de nature dans ses paysages imaginatifs et réfléchissants ainsi que dans ceux [from his] imagination.”

Si vous êtes allé à l’université dans les années 80 ou 90, il était alors assez nécessaire que vous ayez trois objets à votre arrivée au dortoir : Un CD de l’anthologie de Bob Marley Légendeune copie du roman de John Kennedy Tool Une confédération de cancres et un imprimé MC Escher à accrocher au mur.

Woodall dit que le premier grand livre rétrospectif des œuvres d’Escher en anglais est sorti en 1960 et comportait quelque 76 images. Plus tard dans la décennie, il est devenu un artiste préféré des hippies ingérant des produits pharmaceutiques et des herbes et des connaisseurs de la culture pop. Cette connexion sera présentée dans la collection d’affiches de lumière noire et de pochettes de disques bootleg «inspirées» d’Escher.

Dans l’un des panneaux de texte exposés, Woodall dit qu’Escher a déploré que les hippies de San Francisco glomment sur l’influence de son style et ont vu certains de ses “résultats macabres” sur leur propre travail.

Et les interprétations des hippies étaient parfois décalées. La verdure vue dans certains de ses travaux peut ressembler à des plants de marijuana, mais ce n’est pas le cas. Il n’a pas non plus promu la théorie de la réincarnation dans le célèbre Reptiles.

Cliquez pour agrandir "Reptiles" lithographie de MC Escher, 1943. - ŒUVRE PROTEGEE PAR COPYRIGHT THE MC ESCHER COMPANY

Lithographie “Reptiles” par M.C. Escher, 1943.

Œuvre protégée par le droit d’auteur de la société MC Escher

Woodall ajoute que les plus jeunes devraient également noter qu’Escher n’utilisait pas d’ordinateur avec des programmes pour comprendre ce travail et ce design – tout est entièrement fait avec du papier et des ustensiles de dessin de la vieille école. Le genre que vous devez réellement tenir dans votre main.

“Escher a été dans notre conscience et notre culture populaire et même actuellement dans des choses comme [TV series] Jeu de calmar qui sont liés à la relativité. Les jeunes générations ne savent même pas que tout a commencé avec Escher », dit-elle.

Aujourd’hui, l’influence d’Escher ne se limite pas aux arts visuels. Woodall dit que vous pouvez également le voir “transmuté de tant de manières différentes” dans les jeux vidéo et les graphiques. Et il y a même un quatuor à cordes Escher jouant de la musique inspirée de ses visuels.

« Il avait un processus de travail diligent et méthodique. Et il essayait même de capturer l’infini vers la fin de sa carrière. Essayer de faire cela à un niveau bidimensionnel et de comprendre cela », ajoute-t-elle.

Woodall en vient naturellement à apprécier Escher. Elle se souvient d’avoir été captivée par un livre de ses œuvres qu’elle avait au collège. “Et j’aimais les reptiles, alors je suis allé fou au-dessus!” elle rit.

Lorsqu’on lui a demandé si, par exemple, le directeur du MFAH, Gary Tinterow, lui avait dit : « Excellent travail pour l’exposition, Dena ! Vous pouvez ramener une œuvre à la maison ! il n’est pas surprenant que l’on se retrouve sur le mur de sa salle à manger.

« Je pense que je prendrais Reptiles! Elle rit. “C’est celui qui a vraiment captivé mon imagination en 8e !”

Réalités visuelles : l’art de MC Escher de la collection Michael S. Sachs du 13 mars au 5 septembre au Museum of Fine Arts, Houston, Weiss Law Building, 1001 Bissonnet. Pour plus d’informations, appelez le 713-639-7300 ou visitez MFAH.org. 19 $ à 24 $, gratuit pour les enfants de 12 ans et moins.

Pour en savoir plus sur MC Escher, visitez MCEscher.com

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