La rééducation de Mark Nicdao

Cela fait trois ans que Mark Nicdao, sans doute le photographe philippin le plus célèbre de sa génération, a plongé pour la première fois ses orteils dans les eaux de la création artistique. Sa contribution à une exposition collective en 2019, une œuvre de techniques mixtes qui présentait l’image d’une femme nue dans une pose du Christ en croix, son abdomen et son genou droit percés de flèches sortant de la toile, vendue pour P1. 8 millions et a fait parler de lui dans les cercles artistiques.

Mark a rejoint deux autres expositions collectives depuis, ses pièces impliquant toujours l’utilisation d’une image photographique – une sorte de doudou, pourrait-on dire, une béquille qu’il ne semblait toujours pas disposé à lâcher pour trouver ses repères dans ce nouveau voyage créatif. Dans son effort le plus récent, cependant – une exposition d’art solo rien de moins – sur les 11 peintures exposées, une seule avait un élément photo. Il semble que l’ancien étudiant en art ait rassemblé suffisamment de confiance pour enfin affronter complètement la toile vierge.

“UbyME”

“Je ne crois généralement pas en mon travail”, déclare Mark un dimanche après-midi de février, nous parlant sur Zoom alors qu’il travaillait sur “Psychoholic”, l’une de ses peintures pour l’exposition au titre interrogateur “The Imaginings of A Disinhibiting”. « Neurotransmetteur maniaque » (version bêta). Il change la toile de fond beige d’une figure humaine dont les entrailles ont été exposées sous forme de couches et de couches de tubes et d’émetteurs, ou de faisceaux de fils multicolores. “Mais les trois dernières émissions que j’ai faites, il y a eu beaucoup de révélations, et ça m’a donné confiance.”

Les trois dernières années ont été une sorte de rééducation pour l’ancien élève des beaux-arts. Il s’est rendu compte que dans ses efforts passés de création artistique, il utilisait à peine ses mains. Il a repris le dessin, et quand il a rencontré l’artiste Bree Jonson et qu’ils se sont liés d’amitié, il a commencé à découvrir aussi qu’il pouvait peindre. Bree a vu quelque chose qui valait la peine d’être encouragé dans les efforts de Mark, que le photographe a souvent rejeté comme n’étant pas assez bons. “Bree m’a donné confiance”, dit-il. “Je ne me suis pas rendu compte kaya ko pala gawin ‘à.”

“Sans titre 4.6 BPN2J”

Bree, qui peint des images poétiques et obsédantes de la nature, ne lui a pas vraiment appris à peindre. Il visitait son atelier et la regardait travailler sur ses toiles. “Elle est devenue vraiment mon mentor et mon idole, mon maître”, explique Mark. “Ce qui l’a rendu vraiment génial, c’est que notre travail est complètement différent l’un de l’autre. Ce qu’elle a fait, c’est m’aider à réfléchir, à être courageux et à arrêter de me morfondre. Ce qu’elle a fait, c’est me pousser. De là, nakita ko na yung kamay ko avancer tout seul, sans hésitation, tout vient de moi.

Avec beaucoup de temps libre en raison des fermetures pandémiques, Mark a également approfondi l’histoire de l’art, regardé des documents, appris des techniques de peinture en ligne, revisité les œuvres de ses héros : Stanley Kubrick, Caravaggio, Maurizio Cattelan. “Para pala akong nag-aral ulit mais tout seul », dit-il.

Mark Nidçao
Mark lors de ses journées à l’UP CFA, avec le cinéaste Raymond Red. Photo de la collection de Cesar Hernando.

Pour ceux qui ne connaissent Mark que comme l’homme derrière certaines des images les plus saisissantes des plus belles femmes du show-biz et de la société au cours des deux dernières décennies, cela pourrait les surprendre de découvrir qu’il était en fait à l’école d’art, l’UP College of Fine Arts (CFA) pour être exact, au même moment où les futures stars de l’art du pays parcouraient également ses salles historiques et ses tambayans ombragés – de Maria Taniguchi à Jed Escueta, Dan Matutina et Manix Abrera, même Juan Caguicla, le collègue de Mark dans la photographie de mode et portrait.

Mais le jeune homme de Las Piñas n’est pas exactement entré dans UP dans le but de devenir artiste. “J’ai dit à ma mère, patapusin mo lang ako ng lycée, mag-o-OFFW non», se souvient Mark avec sa frénésie habituelle. « N’importe quel travail : ouvrier d’usine, jardinier. Basta sabi ko Je ne veux pas vivre ici. Ayoko dit aux Philippines. Depuis wala na pera, magwo-travailler na ‘ko, di na ‘ko mag-aaral. Gusto ko na tumulong. Elle a dit ‘Parfait ! Terminé!”

“Dans la vérité réside ta trahison, encore et toujours, nous serons tous les deux, des païens spirituels.”

Les Nicdaos étaient durs à cette époque, et aller à l’école n’aiderait pas vraiment leur situation. Vers l’obtention du diplôme, cependant, il était difficile pour Mark de ne pas se sentir exclu lorsque ses camarades de classe parlaient de l’endroit où ils allaient à l’université. Quelqu’un a évoqué l’idée d’essayer UP mais Mark savait qu’il ne passerait pas l’UPCAT. Quelqu’un lui a demandé d’essayer de passer le test de détermination des talents à la place, à l’UP CFA. Il a dû emprunter de l’argent pour faire le voyage à Diliman, mais dès que le jeune homme est entré sur son terrain parsemé d’arbres et s’est émerveillé de son environnement graffité, il a su qu’il voulait rester plus longtemps. Il n’était pas sûr de réussir les tests d’entrée…Alam ko lang mag-dessiner, écrire un peu, je sais parler anglais »- mais il a fini par faire la coupe. Il ne pouvait pas le croire.

La mère de Mark a promis qu’elle s’occuperait d’un semestre, “pero bahala ka sa baon modit-elle. Ainsi, le fils déterminé a trouvé du travail ici et là. Parfois, ses professeurs lui prêtaient de l’argent. Il y a eu des jours où il a tranquillement sauté de payer son ticket de bus. Il est arrivé en troisième année avec disquette mais d’ici là disquette n’était tout simplement pas suffisant. À cette époque, Mark assistait déjà le photographe Francis Abraham à temps partiel. Et tandis qu’Abraham a dit qu’il permettrait à Mark de travailler pendant ses études, ce dernier a décidé qu’il était temps d’abandonner complètement l’école et de travailler à plein temps.

“Psychologique”

“Au collège, j’étais si heureux même si wala akong pera“, dit Mark, repensant à ses jours VisCom. “Hindi ko rin alam paano gumanda notes ko.” Ça doit être les compagnons de lot qu’il avait, dit-il. Ou ses professeurs, qui comprenaient le concepteur de production publicitaire respecté, photographe et cinéaste Cesar Hernando, et le génie aux multiples talents Marlon Rivera. “Quand tu es entouré de gens comme ça ewan ko na lang kung di mo pa je-pousser sarili mo.”

Mais ce sont probablement ses idées qui lui ont valu les bonnes notes. “Hindi naman magaling kamay ko eh», dit-il, mais à l’UP, du moins dans son école d’art, les idées avaient plus de valeur que d’être un artisan doué. “Hindi important kung magaling ka mag-Peinture. Ce qui est important, c’est que vous fassiez passer votre message. C’est ce que le collège nous a appris : penser penser penser penser !

“La bibliothèque d’une glande agissante subconsciente” alias “Alam mo yung pinagtataguan ni Bugs Bunny”

De toute évidence, Mark semble s’être donné une autre chance dans une pratique artistique – qu’il aurait peut-être choisi de poursuivre juste après l’école, si les circonstances avaient été différentes. Mais le monde a sa façon de prendre son temps. Il a en fait essayé la peinture il y a sept ans, mais les résultats n’étaient tout simplement pas assez bons. Il faudrait une pandémie pour le ralentir de sa vie bien remplie en tant que photographe glamour de tout le monde, et lui donner le temps de poursuivre une nouvelle discipline.

Mais sur le chemin de sa première exposition solo, il a perdu son ami et mentor. Bree Jonson, qui est également une figure bien-aimée de la communauté artistique locale, est décédée en septembre. Alors que les détails entourant sa mort se déroulaient dans les reportages, Mark, qui a gardé sa vie très privée, surprendrait tout le monde lorsqu’il choisirait de pleurer très publiquement via son Instagram. En seulement deux jours, il a publié plus de 30 messages, une combinaison de ses photos et vidéos de Bree et de leur temps ensemble, dans son studio, dans son pad, sur la plage. Même pour ceux qui n’étaient pas proches de lui, c’était déchirant à regarder.

“Je n’ai qu’un seul compte sur les réseaux sociaux : Instagram. Et je n’y publie même pas ma vie personnelle. Je ne montre pas où je suis, je ne montre pas ce que je fais », dit-il. Mais quand il a perdu Bree, la douleur s’est avérée trop lourde à supporter. “Para sa akin sobrang hindi ko na kinaya,” Marc révèle. “Merde, j’ai reculé contre moi-même mais en même temps, f@#k it. Wala na akong sortie et je ne voulais voir personne. Comme beaucoup de leurs amis, Mark croit fermement que Bree n’a pas mis fin à ses jours. “Elle était très aimée, surtout par moi.”

La perte a été tout simplement dévastatrice pour le célèbre photographe. Pendant trois mois, il a été cocooné dans son pad. Finalement, il sut qu’il devait se lever et reprendre lentement le rythme des choses. Il a appris à vivre au jour le jour. “Cette émission m’a permis de vraiment me remettre sur pied”, dit-il, avant de procéder à l’énumération de ses messages à lui-même. ‘Ferme ta gueule’. Vous avez des choses à faire, tant de choses à espérer. Faites quelque chose, ne soyez pas idiot. Ne détruis pas ta vie. » » Il a déjà vécu cette phase d’autodestruction, admet-il, et cela ne lui a servi à rien. “Je suppose que je suis devenu plus mature”, ajoute-t-il. “Dapat lang naman non. J’ai 43 ans.


Il reste quelques jours avant l’ouverture de son émission et alors qu’il termine lentement le travail, il est conscient que la tristesse recommence à s’infiltrer. “C’est comme une bataille constante contre la tristesse na wala na siya», dit-il, se référant à Bree. “Totoong wala na siya, hindi na babalik, et qu’est-ce que c’est f#@k ! Dami namin planifie na dalawa hein. Il fait une pause. “Je suppose que c’est aussi ma force motrice, c’est pourquoi j’ai terminé 11 peintures. Peux-tu imaginer? Onze tableaux. Gano’n ako kalungkot !

Pour clore l’interview et le laisser se remettre au travail, on lui demande quel est son état d’esprit actuel, et il rit, articule une partie du titre de son émission en guise de réponse : « Neurotransmetteur maniaque !

“Une intrusion désarmante et répulsive, à laquelle vous avez inconsciemment participé”

Il dit qu’il est beaucoup plus “stabilisé” maintenant, cependant, en passant en mode sérieux. Je ne dis pas que je suis parfait. Je suis un travail en cours », ajoute-t-il, tout comme le tableau sur lequel il travaille, son fond beige se transformant en or. Comme la peinture, il a également été ouvert, ses entrailles exposées – son cœur, ses fibres nerveuses, les neurotransmetteurs. “Je ne peux pas dire que je suis génial ou que je suis dans une très bonne position.”

Il sait exactement ce qu’il veut dire mais la mémoire lui fait défaut et il a du mal à compléter la citation populaire de Nietzsche, ou une version de celle-ci. « Ce qui ne tue pas, ce qui ne te tue pas ne fait que te rendre plus fort ! » dit-il, avec un peu d’aide de notre part. “C’est mon cri de ralliement”, dit Mark en riant. “C’est mon état d’esprit : je suis un autocollant pour pare-chocs.”

Leave a Comment