Une querelle autour d’une peinture « antisémite » du Mur des Lamentations ferme le musée d’Israël | Israël

Quatre rectangles noirs et blancs qui se chevauchent composent la peinture Jérusalem de l’artiste israélien David Reeb. Sur deux, un homme juif ultra-orthodoxe est représenté en train de prier au Mur Occidental – également connu sous le nom de Mur des Lamentations – sous deux angles différents, les mains appuyées contre la pierre. En face des images, d’épais coups de pinceau épellent des phrases en hébreu : « Jérusalem d’or », titre d’une chanson nationaliste – et « Jérusalem de merde ».

L’œuvre faisait partie de plusieurs pièces explicitement politiques et audacieuses présentées dans une exposition qui s’est ouverte en décembre au Musée Ramat Gan d’Israël, récemment rénové. Art près de Tel-Aviv.

En raison de sa représentation d’un homme ultra-orthodoxe, cependant, c’était la seule œuvre d’art de l’exposition qui a suscité l’ire du maire de la ville de Ramat Gan. Carmel Shama-Hacohen s’est rendu sur Facebook après avoir visité l’exposition, posté une photo de l’œuvre de Reeb dans laquelle il a dit qu’il la trouvait raciste et antisémite, et a demandé à ses électeurs s’ils voulaient qu’elle soit supprimée. Shama-Hacohen n’a pas répondu à la Observateurdemandes d’entretien.

« C’était ridicule. Si je suis antisémite, c’est que j’ai choisi un endroit étrange où vivre toute ma vie », a déclaré Reeb. « Je ne l’ai pas pris trop au sérieux au début. Mais à partir de là, c’est devenu quelque chose de fou.

Le spectacle, intitulé “L’Institution : le musée et l’israélité”, était le premier à se tenir au musée après une rénovation de quatre ans, et la réouverture était censée célébrer la réputation croissante de Ramat Gan en tant que ville prospère et prospère.

Conflit en Cisjordanie dans Reeb’s Pastorale. Photographie : Meidad Suchowolsky

Au lieu de cela, la controverse sur la pièce de Reeb s’est transformée en une confrontation entre de nombreux artistes présentés dans l’exposition et le conseil d’administration du musée sur sa décision de retirer la peinture. Le débat est immédiatement devenu politique, car l’adjoint du conseil est l’un des rivaux politiques du maire, et plusieurs autres membres sont des fonctionnaires municipaux à la solde de Shama-Hacohen.

Un tribunal de district a refusé d’intervenir et les tentatives de compromis centrées sur l’affichage de la pièce derrière un écran, ou uniquement le samedi, lorsque les Juifs ultra-orthodoxes ne se rendaient pas, ont échoué. Quinze des autres artistes présentés couvrant leur propre travail avec du tissu noir en solidarité avec Reeb, et après l’échec du processus de médiation, des dizaines de membres du groupe ont demandé que leurs contributions soient supprimées.

Le musée a de nouveau fermé ses portes quelques semaines plus tard, déclenchant un débat intense en Israël sur la liberté d’expression, le rôle de l’art public et qui décide si les œuvres sont mauvaises ou offensantes.

Svetlana Reingold, la conservatrice en chef du musée, a fini par démissionner.

« Est-il au pouvoir des musées d’art en Israël de mener un changement sociopolitique, ou sont-ils inextricablement liés à l’infrastructure institutionnelle ? elle a demandé. Ironiquement, Reingold a obtenu une réponse décisive.

“J’ai imaginé [Jerusalem] provoquerait des critiques car elle remet en question le discours sur les limites de ce qui est permis. Je n’imaginais pas qu’il serait victime de la censure politique locale.

Reeb, 69 ans, a vu son travail exposé à la Tate Modern et à la Documenta, l’exposition quinquennale d’Allemagne. Son art est profondément politique, centré sur la guerre et l’occupation des territoires palestiniens : il travaille généralement à partir de ses photographies prises sur les scènes de manifestations en Cisjordanie et à Jérusalem. La subjectivité de la mémoire, ainsi qu’un détachement impassible de ce que Reeb considère comme un conflit insoluble, sont des thèmes récurrents.

Comme on pouvait s’y attendre, son art a suscité des critiques dans le passé. Un article critique sur l’ancien premier ministre Ariel Sharon a été retiré du musée d’art de Tel Aviv dans les années 2000, et dans les années 1980 une série d’affiches en rouge, noir, vert et blanc – les couleurs du drapeau palestinien – a été retirée du catalogue du même musée.

Jérusalem, créé en 1997, s’est inspiré de ses expériences de visite de la vieille ville de Jérusalem pour la première fois depuis son enfance, a déclaré l’artiste. D’une part, c’était très émouvant de voir des Juifs prier librement au Mur occidental ; d’autre part, il s’est rendu compte que l’accès pour les Juifs était possible parce que le quartier musulman de Mugrabi, qui jouxtait le mur, a été démoli après la guerre des Six jours de 1967.

“Je voulais dire quelque chose sur la façon dont le mur est perçu avec sentimentalité, que l’idée de celui-ci, l’idée de Jérusalem, ne correspond pas à la réalité”, a déclaré Reeb.

La pièce a déjà été exposée dans des espaces d’art en Israël à deux reprises, mais n’a pas provoqué la même réaction qu’à Ramat Gan.

« L’art doit poser des questions, cela fait partie de ce qui rend tout art intéressant. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de cas où l’art est dangereux. Que j’aime quelque chose ou pas ne veut pas dire que ça doit être interdit. Où est la limite si vous empruntez cette voie ? » Il a demandé.

Reeb se demande si le ton du débat public est en train de changer en Israël. « La volonté d’utiliser l’antisémitisme comme moyen d’attaquer tout ce qui défie les symboles nationalistes est nouvelle, je pense.

« Les problèmes de financement signifient qu’il peut y avoir une tendance à l’autocensure. Ce genre de chose arrive partout, bien sûr. Mais ici, il y a aussi des questions sur l’occupation et ses effets plus larges : la liberté d’expression et l’art en sont victimes. La situation n’est pas sur le point de changer de si tôt… Je ne sais pas si Israël peut vraiment être un endroit démocratique jusque-là.

Haaretz, le principal journal israélien de gauche, a qualifié l’affaire de Ramat Gan de « tournant pour la culture en Israël ». Des dizaines d’autres musées et galeries israéliens, publics et privés, ont accroché des drapeaux noirs à leurs entrées dans le sillage de la querelle.

Mais pour Diego Rotmannqui a également montré des œuvres à l’exposition Ramat Gan et accroché un tissu noir sur son installation Deller Sukkah en signe de protestation, l’épisode a également représenté un “exemple exceptionnel de solidarité, d’organisation et de pouvoir collectif”.

Les artistes Diego Rotman et Lea Mauas décrochent leur pièce ‘Deller Sukkah’ (1840-2017) en solidarité avec Reeb. Cette soucca – une structure temporaire en bois utilisée pendant la fête juive de Souccot – a été sortie clandestinement de l’Allemagne nazie et amenée à Jérusalem. Les artistes ont restauré un panneau qui avait autrefois une église ajoutée pour déguiser son symbolisme juif.

“La décision d’aller retirer les œuvres a été dure pour les artistes et pour le musée, donc c’était une sorte de sacrifice au nom de l’autonomie artistique”, a-t-il déclaré. « Nous avons montré qu’un musée n’est pas qu’un bâtiment : ce n’est pas une question d’espace, ce sont les gens avec qui vous travaillez et la façon dont vous travaillez avec eux.

“Je pense que cela montre qu’au final, c’est nous qui avons le pouvoir, pas un maire qui est intervenu dans une entreprise professionnelle pour ses propres raisons politiques.”

Plusieurs membres de la Knesset travaillent actuellement à la rédaction d’une législation qui protégerait le pouvoir de décision indépendant des conservateurs et des directeurs artistiques de leurs conseils d’administration.

Pour le moment, le musée de Ramat Gan, sa peinture encore fraîche, est sombre et vide – un reflet étonnamment parfait de ce que le conservateur, Reingold, a décrit comme la “tension intrinsèque entre l’art et la politique”.

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