Pourquoi il y a un néon dans le tunnel de la 3e rue de DTLA

Il y a un coeur.

Il y a un arc-en-ciel.

Et il y a un chien – un chihuahua tasse de thé, Fionna, qui est minuscule même pour sa race.

C’est un cadre approprié pour l’installation de ce qui est sans doute l’œuvre d’art public la plus sérieuse de LA, qui est en cours à la sortie du tunnel de la 3e rue du centre-ville. L’œuvre au néon, un cœur brillant de 22 pieds de haut niché dans un arc-en-ciel luminescent, s’appelle “La lumière au bout du tunnel – Cœur de Los Angeles”. C’est le message ardent de l’artiste Tory DiPietro sur la pandémie à la ville alors que les taux d’infection au COVID continuer à décliner. Le chien? Elle va partout avec DiPietro.

Le tunnel est fermé à la circulation pour le moment alors que les ouvriers du bâtiment hissent la partie supérieure d’un énorme cœur en acier rouge au-dessus du passage souterrain. (Il a depuis rouvert et le restera.) Le cœur sera rétro-éclairé avec des tubes au néon qui brilleront de manière vibrante après la tombée de la nuit. Une découpe en aluminium des mots “Los Angeles”, écrits dans le script de l’artiste et baignés de lumière blanche, fera face au cœur. Plusieurs des poutres en béton du tunnel, qui traversent horizontalement le plafond, sont également bordées de néons, chacune d’une couleur différente de l’arc-en-ciel. Ils formeront un «arc-en-ciel de lumière» cylindrique que les voitures traverseront, devenant une expérience artistique immersive, multicolore et mobile, rayonnant de positivité et d’espoir.

Avons-nous mentionné qu’il y a aussi des lapins ici? Il y a un vert sauge compact voiture garée à la sortie du tunnel, l’une avec des lapins dessinés des deux côtés, peinte par un muraliste de Venise. Il s’intègre parfaitement dans le mélange environnant de sincérité et de gentillesse.

Soudain, la porte d’entrée de la voiture s’ouvre et DiPietro semble déboule, un enchevêtrement de textures et de couleurs. Elle tient plusieurs objets en vrac dans ses bras : un très grand café glacé dégoulinant de condensation, des clés qui cliquettent, un Sharpie et le chihuahua qui se tortille maintenant. Sa capuche de parka aux couleurs vives est tirée étroitement autour de son visage de sorte qu’elle-même est nichée dans un arc-en-ciel de fausse fourrure. Elle sirote le café, gratte la tête de Fionna avec des ongles bleus électriques et affiche un sourire disproportionné entre de minces plaques de joues visibles.

« Hiiii », dit-elle avec enthousiasme en désignant la construction. “Alors ça se passe vraiment !”

Les ouvriers du bâtiment installent une partie d’un cœur en acier, qui fait partie de l’œuvre au néon de Tory DiPietro “La lumière au bout du tunnel – Cœur de Los Angeles”, à une extrémité du tunnel de la 3e rue au centre-ville de LA

(Francine Orr / Los Angeles Times)

L'œuvre néon de Tory DiPietro.

L’œuvre d’art au néon, entièrement installée, à la sortie du tunnel de la 3e rue.

(Francine Orr/Los Angeles Times)

“La lumière au bout du tunnel” fait ses débuts jeudi. DiPietro a conçu l’œuvre et elle a été réalisée par d’anciens Département des affaires culturelles directeur général Adolfo Nodal, qui a un histoire avec néon dans la ville. Au cours de son mandat à la DCA, Nodal a dirigé la restauration d’environ 150 enseignes lumineuses vintage à Hollywood, au centre-ville et le long du couloir Wilshire.

Pour le travail de DiPietro, Nodal a obtenu un financement de la ville et du comté de Los Angeles ainsi que de particuliers et de multiples organismes de bienfaisance, y compris le Fondation communautaire de Californie et le Fondation Weingart. Le centre culturel du centre-ville de LA LA Plaza de Cultura y Artes est le parrain fiscal. Les travaux seront en place pendant deux ans et pourraient y rester en permanence, dit Nodal.

« Éventuellement, il pourrait faire partie de la collection de la ville, la ville en serait propriétaire », dit-il. “Il n’y a vraiment aucune raison de le retirer.”

Nodal a rencontré DiPietro en 2019 lors d’une visite à son studio – il envisageait de l’inclure dans une exposition d’art qu’il organisait, “Punk Neon”. En avril 2020, pendant les premières semaines de quarantaine, DiPietro a contacté Nodal et a présenté son idée d’art public. C’était un temps sombre pour penser aux cœurs et aux arcs-en-ciel. Mais DiPietro n’est pas étrangère aux temps sombres, ayant grandi à Los Angeles avec un père décédé d’une overdose de drogue à l’âge de 15 ans. Elle pensait à long terme. L’optimisme a toujours été sa force vitale.

“J’ai vu de mes propres yeux comment vous pouvez vivre toute une vie dans les ténèbres et – boum – lorsque cette lumière s’allume, elle s’allume », explique DiPietro. “C’était très sombre [in April 2020]. Mais dans ma tête, je me disais : ‘Je ne peux pas dire quand, je ne peux pas dire comment, mais ça ira mieux. Il y aura de la lumière au bout du tunnel, elle viendra.

DiPietro, qui s’identifie comme Mexicaine italo-américaine, a grandi avec son père à Montébello et mère dans Cité des temples. C’était un « autre type d’arrière-plan », comme elle le décrit. Son père cultivait et vendait illégalement du cannabis pour gagner sa vie dans les années 80 et 90. Pour sa famille, l’argent était comme l’océan : parfois en grosses vagues, puis refluant tout aussi rapidement. Certains jours, elle est allée au lycée avec 1 000 $ en liquide dans sa poche ; d’autres jours, elle devait emprunter 5 $ pour s’en sortir ou elle et sa mère célibataire, qui travaillait comme opératrice téléphonique chez AT&T, mangeaient des tortillas et du beurre pour le dîner.

L’art était une constante, cependant, et cela a stabilisé DiPietro. Dès l’âge de 4 ans, elle voulait être artiste. Elle a peint à l’huile sur du papier brouillon, a fait des peintures murales de rue avec des amis, a recouvert les murs de sa chambre de fleurs en papier.

“Mais je n’ai jamais pensé que je pourrais être un artiste [professionally]dit Di Pietro. “J’ai toujours été très conditionné à croire que c’était hors de portée pour moi. Parce que j’étais une femme, parce que je n’avais pas de compétences incroyables, parce que je venais, on pourrait dire, d’une éducation médiocre.

Après le lycée et un semestre à Collège municipal de PasadenaDiPietro se lance dans une série de petits boulots : serveuse, barman, aide au stylisme de la garde-robe, travailler en tant que chef de bureau pour une entreprise de gouttières. Elle a continué à faire de l’art pour le plaisir, en prenant des cours de poterie et en peignant sur des morceaux de bois trouvés, qu’elle laissait dans la rue pour que les passants les prennent.

Puis, une nuit, l’inspiration qui a changé la vie est venue en mangeant des tacos.

Depuis son enfance, DiPietro avait emporté un endroit heureux dans sa tête, un jardin imaginaire de plantes et de fleurs lumineuses dans lesquelles elle pouvait s’échapper. Au stand de tacos ce soir-là, “j’ai regardé l’enseigne au néon et ça a cliqué. ‘Oh mon Dieu, les plantes dans ma tête, ce sont des néons !’ » dit-elle. “J’avais 25 ans. J’ai vacillé pendant des années mais jamais [forgot it].”

Une enseigne au néon au bout d'un tunnel.

DiPietro a conçu l’œuvre et elle a été produite par l’ancien directeur général du Département des affaires culturelles Adolfo Nodal, qui a une histoire avec le néon dans la ville.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Une femme est assise sur la route à l'extérieur d'un tunnel, tenant un chihuahua, son visage encadré de fausse fourrure fuchsia.

Artiste Tory DiPietro et Fionna.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

En 2017, au début de la trentaine, DiPietro s’est inscrite à un atelier de néon au centre-ville de LA Arts District. Elle avait 12 $ sur son compte bancaire à l’époque, dit-elle, et a emprunté l’argent pour la classe. Elle se lance rapidement dans la vente de petits néons sur le site 1st Dibs, via la boutique Merit puis plus tard à le cannabis-friendly, réservé aux membres Café tueur à gages, au milieu de bangs en verre haut de gamme. La proximité avec l’industrie du cannabis semblait naturelle, dit-elle. “J’ai toujours eu des relations dans ce monde, c’étaient mes amis, à cause de la façon dont j’ai grandi.”

À partir de là, “ça a vraiment décollé pour moi”, ajoute-t-elle. Depuis 2018, elle a vendu plus de 200 pièces au néon et s’est soutenue grâce à son art, vendant principalement sur Instagram.

Alors que l’installation se poursuit au tunnel de la 3e rue, Fionna est maintenant courir en cercles serrés au milieu de la rue, aboyant fortement. DiPietro la soulève et sécurise le chien sous son aisselle, comme une pochette.

“Elle a froid, peur, anxiété – elle me ressemble beaucoup”, dit DiPietro en riant.

DiPietro, maintenant âgée de 38 ans, a lutté contre l’anxiété et la dépression au fil des ans, dit-elle. Mais travailler sur “La lumière au bout du tunnel” l’a changée.

« Je suis une personne complètement différente de ce que j’étais il y a deux ans. Je me suis ancrée différemment et j’ai maintenu la foi différemment que j’arriverais à ma destination finale », dit-elle. “Toute ma vie a été remplie d’obstacles et de difficultés. Quand tu vis tant de trucs comme ça si jeune, ça te blase, ça te durcit. Cela m’a rendu très méfiant. J’ai dû désapprendre tout cela, puiser dans mon cœur et mon vrai moi, la personne qui serait capable de consacrer deux ans de sa vie, sans rémunération, à faire quelque chose comme ça.

Elle est fière d’être une femme travaillant dans le néon, un média cher, traditionnellement masculin. Mais surtout en le faisant contre vents et marées.

“Je suis partie de rien et j’ai construit ça, et dans un milieu difficile”, dit-elle. “J’essaie toujours de faire la lumière, d’être la personne dont j’avais besoin quand j’étais plus jeune.”

L’emplacement de l’œuvre d’art est essentiel, dit DiPietro : c’est le site de protestation suite à la fusillade policière de Jacob Blake en août 2020, et DiPietro entend le morceau parler de justice sociale. Le positionnement de l’œuvre dans un tel lieu public met en évidence le besoin d’accessibilité à l’art.

Tory DiPietro et son chihuahua tiennent les mots "Los Angeles" dans une découpe en aluminium script blanc.

Tory DiPietro, 38 ans, avec son chihuahua, Fionna, et une découpe en aluminium des mots “Los Angeles”, qui sera installée dans le cadre de l’œuvre au néon “La lumière au bout du tunnel – Cœur de Los Angeles”.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Des ouvriers installent un grand cœur rouge au-dessus d'une extrémité d'un tunnel.

L’œuvre d’art comprend 540 pieds courants de tubes au néon, qui s’étendent jusqu’aux poutres en béton à une extrémité du tunnel.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

« C’était si important pour moi de l’amener dans la rue, là où tout le monde peut le voir », dit-elle. “En grandissant, je ne pouvais pas simplement aller au musée – si ma mère devait travailler, je n’y arriverais pas.”

Nodal dit qu’il considère l’œuvre d’art comme un «service essentiel» à l’ère de la pandémie.

« Les artistes sont de grands guérisseurs », dit-il. “C’est une façon de guérir la communauté et de redonner ces images positives dont nous avons tous besoin.”

L’œuvre d’art du tunnel n’est qu’une partie d’un projet beaucoup plus vaste, déclare Nodal. Des plans sont en cours pour un festival de rue annuel, baptisé Through the Rainbow, qui devrait débuter en juin. Nodal espère le tenir sur le site du tunnel, célébrant les communautés multiculturelles de LA avec de la nourriture, de la musique live et un défilé de lowriders et d’autres voitures.

Nodal espère également transformer le “sorte d’espace mort”, comme il l’appelle, au bout du tunnel – situé au milieu des tours de bureaux et des rampes d’autoroute – en une place pour les piétons.

“C’est censé être une œuvre d’art emblématique de la ville”, dit-il. “J’espère convertir cela en Rainbow Square pour LA”

Et quand il pleut ?

“Si la route est mouillée, elle reflétera l’arc-en-ciel”, dit DiPietro, les yeux brillants. “Le faisceau violet est tout au bout, donc techniquement parlant, quand il pleut, nous devrions en avoir pluie mauve.” Puis : « Énorme Prince ventilateur.”

Alors que l’installation touche à sa fin, DiPietro s’accroupit près d’un morceau de son cœur en acier et signe le dos de celui-ci avant qu’il ne soit soulevé sur une grue et fixé au béton.

La pandémie n’est peut-être pas terminée, dit-elle, mais l’œuvre d’art – éclairée ou non – est destiné à assurer la subsistance.

“Je voulais rappeler à tout le monde que peu importe à quel point les choses deviennent sombres, il y a toujours de l’espoir”, dit-elle. “Il y a toujours de la lumière, elle sera toujours là, même si vous ne pouvez pas la voir.”

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