Le musée Van Gogh est-il une immense boutique déguisée en galerie ?

J’étais à Amsterdam le week-end dernier, mon avion soufflé par la tempête Eunice juste avant que la plupart des vols ne soient annulés. Les trains et les bus à destination de la ville avaient cessé de circuler plus tôt dans l’après-midi pour des raisons de sécurité. J’ai fait la queue à l’aéroport avec un millier d’autres personnes attendant un taxi, tandis que tout ce qui était mobile tremblait, cliquetait et s’envolait. Le secouement de mon taxi dans la ville était comme être giflé au hasard par les mains d’un géant.

Des arbres tombaient dans toute la ville. Ils sont tombés sur des voitures, contre les maisons du canal, dans les canaux et sur les péniches amarrées là. Les tracteurs se déplaçaient frénétiquement d’arbre abattu en arbre abattu, pour les tronçonner en morceaux et les emporter.

La pluie était torrentielle; le ciel du gris le plus sombre. Une tempête cédait la place à une autre, même si pour moi, cela ressemblait à un rugissement constant et homogène.

Le lendemain matin, le vent hurlait toujours, mais pas aussi mal. Je suis parti à pied jusqu’au musée Van Gogh pour mon créneau horaire pré-réservé. C’est apparemment la norme ces jours-ci de pré-réserver vos billets dans les villes européennes pour de nombreux musées et galeries populaires. Je n’aime pas planifier ma vie à l’avance comme ça, mais bon.

A partir de 11h je déambule allègrement dans le musée qui s’organise plus ou moins chronologiquement. Je n’y étais jamais allé auparavant et j’ai été particulièrement ravi de voir sa peinture d’une paire de vieilles bottes, longtemps une image que j’aimais. Il y avait ses petits autoportraits, avec son regard intense sur lui-même, et le coup de pinceau pointillé. Il y avait la composition profondément satisfaisante de Bedroom in Arles, avec son lit jaune, ses murs bleus et ses meubles en blocs. Il y avait les célèbres tournesols, les lys et l’éblouissement bleu et blanc des amandiers en fleurs.

En me promenant, j’ai remarqué les trois boutiques de cadeaux, chacune située à un niveau différent. Aussi fabuleux que soient les tableaux exposés, le musée Van Gogh n’est pas grand. Trois boutiques de cadeaux, ai-je vaguement noté, semblaient beaucoup pour un petit musée. Comme beaucoup de gens, j’adore les boutiques de cadeaux dans les galeries et les musées, et une fois que j’ai fini de regarder les œuvres d’art, j’ai commencé ma lecture de ces boutiques.

Services à thé

En bref, chacun des magasins avait pris une peinture particulière et l’avait marquée au fer rouge. Les tournesols, les lys et les fleurs d’amandiers sont apparus sur des choses que vous auriez à peine imaginé pouvoir être marquées. Oubliez les parapluies et les tchotchke et les torchons. Il y avait des services à thé fous et chers “inspirés” par les Lys. Playmobil Vincent allongé dans le lit Playmobil de la chambre Playmobil à Arles (« exclusif » au musée). Bijoux collants, mais très chers, sur le thème des tournesols et des lys.

Il y avait des tasses, des poupées tricotées, des housses de couette, des coupe-fromage, des bouteilles d’eau, des éventails, des paravents, des coussins, des boîtes à thé argentées, des puzzles, des serviettes de bain. Et bien d’autres articles. Vous pourriez facilement décorer toute votre maison avec des objets sur le thème de Van Gogh.

À quel moment, me suis-je demandé, le volume effréné de la marchandise commence-t-il à déprécier le travail qu’elle représente ? Le musée Van Gogh est-il en fait une énorme boutique déguisée en galerie ? Est-ce quelque chose qu’un visiteur est autorisé à dire à haute voix ou est-ce un sacrilège ?

J’étais dans le magasin du troisième et du rez-de-chaussée à ce stade, ma tête me faisait mal à cause de la surcharge visuelle des centaines d’articles de marque. C’est dans cette boutique que la marchandise la plus audacieuse était exposée. Une reproduction d’Almond Blossom accrochée au mur près du distributeur de billets. Il y avait un signe en dessous. Van Gogh Museum Editions représente une collection de reproductions 3D en édition limitée de qualité supérieure des chefs-d’œuvre de Vincent van Gogh. Chaque reproduction fait partie d’une édition limitée et certifiée de 260 œuvres par tableau.

Le prix de votre fausse, pardon, reproduction certifiée par une machine d’un des chefs-d’œuvre de van Gogh ? Pourquoi, à peine 17 500 € chacun. J’ai fait quelques calculs. Cela représente plus de 4,5 millions d’euros par tirage de reproduction “en édition limitée”, et il a créé de nombreux chefs-d’œuvre.

Héritage

La question n’est pas tant de savoir qui parmi nous serait assez stupide pour se départir d’une telle somme d’argent pour l’équivalent chic d’une affiche. C’est pourquoi un musée international exploiterait si cyniquement le travail de l’artiste mort depuis longtemps dont il est censé sauvegarder l’héritage.

De peur d’oublier qui que ce soit, van Gogh n’a vendu qu’un seul tableau dans sa vie. Son travail commande maintenant des sommes faramineuses. En novembre de l’année dernière, Christie’s à New York a vendu quatre de ses peintures pour une somme collective de 161 millions de dollars.

Les peintures de van Gogh du musée d’Amsterdam qui porte son nom ne seront jamais – espérons-le – à vendre. Mais c’est un fait qu’ils fouettent sans vergogne des copies de son travail créées par un ordinateur pour le genre de prix que la plupart des artistes visuels créant de véritables peintures reçoivent rarement.

Sur le panneau annonçant les reproductions, il y avait aussi une citation de van Gogh lui-même : comme si le musée essayait de rassurer l’acheteur que l’artiste mort sans le sou à 37 ans approuverait leur achat ridicule.

« Tout à fait dans l’esprit de Vincent van Gogh. “En fait, je crois qu’il faut le faire de manière à ce que personne n’ait à regretter d’avoir participé”.

Entièrement conforme à l’esprit de Van Gogh, dont le génie n’a pas été reconnu de son vivant ? Je crois que non. Une bousculade plus triste, plus cynique, je n’en ai jamais vu dans un musée.

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