Est-ce ce que Jean-Michel Basquiat aurait voulu ?

Notre obsession pour l’artiste est indéniable, mais les adaptations cinématographiques sans fin, les émissions de télévision et les collaborations de baskets occultent des éléments vitaux de son art

Avant même sa mort à 27 ans, Jean-Michel Basquiat occupait un espace quasi mythique dans le monde de l’art des années 80 à New York. Célèbre en peignant ses toiles politiquement chargées pieds nus et un costume Armani, il a marché sur la corde raide entre les personnages: le graffeur rebelle qui a glissé dans la rue et a commencé à étiqueter les galeries SoHo comme la moitié de SAMO©et le peintre glamour et révolutionnaire qui a charmé l’establishment artistique dans les dernières années de sa carrière.

C’est peut-être la mythologie complexe de Basquiat qui lui a permis de devenir le «le plus célèbre d’un petit nombre de jeunes artistes noirs qui [had] a obtenu une reconnaissance nationale » au moment de sa mort, comme décrit dans un 1988 New York Times nécrologie. Cependant, cette nécrologie illustre également comment la renommée de Basquiat a continué de croître dans les décennies qui ont suivi. Les prix qu’il cite pour les ventes aux enchères contemporaines de Basquiat – jusqu’à 99 000 $, soit environ 235 000 $ corrigés de l’inflation – pâlissent par rapport à la vente record de “Sans titre» (1982) pour 110,5 millions de dollars en 2017.

La remarquable appréciation économique de l’œuvre de Basquiat s’accompagne bien sûr d’une autre variété d’appréciation : le genre d’admiration culturelle, à la limite de l’obsession, qui pousse les gens à se faire tatouer le dinosaure « Pez Dispenser » de l’artiste sur le mollet, ou Urban Decay à gifler son motif de couronne omniprésent sur ses palettes de fards à paupières, ou Urban Outfitters pour réduire sa magistrale »Joueurs de cor» triptyque à un décalque de t-shirt tendance.

Oui, l’œuvre de Basquiat s’est éloignée de ses racines souterraines – et c’est peut-être une vieille nouvelle maintenant, mais le véritable remaniement de l’héritage de l’artiste ne fait que commencer. En janvier de cette année, le cinéaste Julius Onah a annoncé un nouveau biopic majeuravec Dazed 100 alun Kelvin Harris Jr. (Onah sera le premier cinéaste noir à diriger un récit de la vie de Basquiat). Alors il y a Kwame Kwei Armahla pièce de Young Vic, La coopération, une dramatisation de la relation unique de Basquiat avec Andy Warhol. Mais ce n’est pas tout. La semaine dernière (24 février), Variété également partagé des nouvelles d’une nouvelle série limitée qui tourne autour de “l’ascension de Basquiat, d’un obscur graffeur à un peintre néo-expressionniste au statut de rockstar”. Si Beale Street pouvait parlerStephan James est déjà attaché à jouer dans le projet qui n’a pas encore de titre.

Tout cet intérêt pourrait être considéré comme un signe du succès durable de Basquiat. 40 ans plus tard, cela suggère qu’il se connecte encore suffisamment avec les gens pour qu’ils soient prêts à débourser plus d’une journée de salaire pour une paire de Dr. Martens enveloppé dans ses œuvres d’art, ou passer des heures de leur temps dans une dramatisation de sa vie et de sa carrière. C’est peut-être ainsi que nous mesurons l’impact d’un artiste dans notre petit enfer du capitalisme tardif, en termes de ce que nous pouvons acheter pour montrer notre allégeance. Hcombien de collaborations de baskets posthumes ont-ils? Quel est le crossover de merchandising le plus étrange avec leur nom attaché ? Qui va les jouer dans le prochain mélodrame Netflix de Ryan Murphy ?

Pour les fans de Frida Kahlo ou de Keith Haring, ce phénomène n’est que trop familier. L’image de Kahlo, en particulier, a été mal choisie au cours de la dernière décennie et transformée en filtres Snapchat vaguement racistes, manifestement inexacts. poupées Barbieet – sûrement le pire de tout – ce bracelet porté par Theresa May lors de la conférence du parti conservateur en 2017. Comme souligné par le passécependant, ce type de révérence est principalement superficiel, dissimulant le message réel de l’art ou sélectionnant ses éléments les plus pratiques (voir: un politicien conservateur célébrant le “pouvoir des filles» d’une communiste convaincue qui défendait à peu près tout ce contre quoi elle était).

Cela a des parallèles assez clairs avec la montée en puissance de l’appel public de Basquiat. Alors que les manifestations de Black Lives Matter s’emparaient du monde en 2020, à la suite du meurtre de George Floyd, Breonna Taylor et Ahmaud Arbery, les partisans se sont tournés vers son art pour s’inspirer – Basquiat lui-même a affronté la mort en 1983 d’un graffeur de 25 ans, après un passage à tabac par des policiers de New York, dans “Defacement (The Death of Michael Stewart)” – tandis que des images de son œuvre sont apparues dans peintures murales commémoratives. D’un point de vue plus cynique, cependant, les produits qui s’approprient son travail (bien qu’avec le feu vert de la succession de Jean-Michel Basquiat) offrent aux gens un moyen de s’allier sans avoir à prendre des mesures significatives. Les versions mises à jour de son art sont un moyen de montrer son soutien sans compromettre l’esthétique de votre grille Instagram.

À ce stade, il vaut probablement la peine de s’arrêter pour réfléchir : qu’aurait voulu Basquiat ? Tout comme Kahlo et Haring – ou Van Gogh, Matisse et d’innombrables autres artistes – Basquiat n’avait pratiquement aucun contrôle sur où et comment son image voyagerait après sa mort. Plus que beaucoup d’autres artistes, cependant, l’attitude de Basquiat envers sa propre postérité est difficile à cerner, colorée par la désillusion d’une part, et d’autre part, une obsession warholienne pour les signes extérieurs de la renommée.

Olivia Laing note cette complexité dans un essai de 2017 sur Basquiat, inclus dans sa collection couvrant toute sa carrière Drôle de météo : l’art en cas d’urgence. “De nos jours, Basquiat est l’un des artistes les plus chers au monde”, écrit l’auteur, “son image a été franchisée et reproduite partout, des pots de fard à joues Urban Decay aux baskets Reebok. Vous pourriez mépriser la commercialisation, mais n’est-ce pas ce qu’il voulait, colorer chaque surface avec ses runes ?”

Cette question a également divisé les amis et les fans de Basquiat avant la récente ruée vers l’or pour transformer la vie complexe de Basquiat en contenu digeste, déclenchée par l’annonce de Tiffany de 2021 qui a vu Jay-Z et Beyoncé poser devant la peinture Tiffany-blue Basquiat Égal à Pi. “J’étais horrifié”, a déclaré Alexis Adler, l’ancien colocataire de l’artiste. Bête quotidienne en réponse à l’annonce. “La commercialisation et la marchandisation de Jean et de son art à ce stade – ce n’est vraiment pas ce dont Jean parlait.”

L’assistant de studio de Basquiat, Stephen Torton, a également souligné l’ironie de “l’exploitation”, affirmant que Basquiat n’aurait pas été autorisé à entrer dans un magasin Tiffany’s “s’il voulait utiliser la salle de bain ou s’il était allé acheter une bague de fiançailles et avait tiré une liasse”. d’argent de sa poche ». L’artiste, actrice et muse #1 Julia Fox, cependant, a pesé de l’autre côté du débat, partager son opinion via les commentaires Instagram de Diet Prada : «Basquiat était obsédé par la célébrité. Il adorerait que LA REINE Beyoncé et son mari posent devant son art !!!

À moins d’une révélation clairvoyante, bien sûr, nous ne saurons jamais ce que Basquiat ressentirait en voyant ses peintures réduites sur une paire de Converse, ou des moments de sa vie romancés pour notre plus grand plaisir. Du côté positif, peut-être que le défilé sans fin de produits et de spectacles apportera son art à un public plus large et les encouragera à approfondir son intention artistique. Peut-être que leurs producteurs ne se contentent pas de tirer profit d’un artiste au sommet de son attrait sur le marché de l’art, nous rapprochant de plus en plus d’un point de saturation culturelle, où Basquiat devient synonyme des cadeaux kitsch que vous recevez de grands-parents bien intentionnés le jour de votre anniversaire. . Peut-être ont-ils vraiment l’intention de diffuser les messages radicaux encodés dans ses “runes” et de faire avancer son programme politique, en plus de leurs propres profits. Cela semble peu probable, cependant, n’est-ce pas? Le genre de conversations difficiles que Basquiat a provoquées avec son art n’est généralement pas ce qui se vend.

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