Des chercheurs ont analysé la musique folk comme si c’était de l’ADN : ils ont trouvé des parallèles entre la vie et l’art

Karen Hopkins : C’est Scientifique AméricainLa science en 60 secondes. Je suis Karen Hopkin.

Vous connaissez probablement le concept d’évolution. Les êtres vivants évoluent en accumulant des modifications génétiques, qui sont ensuite éliminées ou préservées par un processus de sélection naturelle.

Il s’avère que la même chose se produit en musique. Et en utilisant le même logiciel que celui utilisé pour suivre les mutations dans les gènes, les chercheurs ont cartographié les types de changements qui façonnent l’évolution des chansons. Les résultats paraissent dans la revue Biologie actuelle. [Patrick E. Savage et. al, Sequence alignment of folk song melodies reveals cross-cultural regularities of musical evolution]

Patrick Sauvage : J’ai toujours aimé la musique depuis que je suis enfant.

Hopkins : Patrick Sauvageethnomusicologue à l’Université Keio de Fujisawa, au Japon.

Sauvage: J’ai grandi en chantant des chansons folkloriques anglaises. Mon père aime beaucoup la musique folk et invite souvent ses amis à faire des jam sessions à la maison. Puis, quand j’ai déménagé au Japon il y a environ 11 ans, j’ai commencé à étudier les chansons folkloriques japonaises. Et j’aimais beaucoup ce répertoire aussi.

Hopkins : Le style était très différent de la musique avec laquelle il a grandi.

Sauvage: Alors, comme [sings tonal sounds].

Hopkins : Pourtant, la façon dont les chansons sont apprises, en essayant d’imiter un enregistrement ou un professeur, est à peu près la même.

Sauvage: Il était donc logique de tester ces idées sur “Est-ce que ces règles générales d’évolution que nous trouvons dans la musique, en particulier dans ces chansons folkloriques, des répertoires que je connais, seraient en quelque sorte parallèles à ce que nous trouvons dans la génétique et nous permettraient d’obtenir une sorte de théorie générale unificatrice sur la musique et l’évolution à travers différentes cultures ? »

Hopkins : Au début, lui et ses collègues espéraient s’attaquer à une immense reconstruction de l’arbre généalogique de toutes les musiques folkloriques.

Sauvage: Mais assez rapidement, [we] J’ai réalisé que c’était très – ce serait assez difficile à faire parce que lorsque vous construisez ces phylogénies, ces arbres généalogiques, vous devez en quelque sorte faire beaucoup d’hypothèses sur la façon dont le processus fonctionne.

Hopkins : Ainsi, par exemple, les généticiens savent quels types de mutations apparaissent dans l’ADN – et à quelle fréquence – des informations qu’ils peuvent ensuite utiliser pour assembler et calibrer leurs arbres phylogénétiques basés sur les gènes. Mais Savage dit qu’ils n’avaient pas le même niveau de connaissances pour la musique.

Sauvage: Nous avons donc décidé que, plutôt que d’essayer de faire les grandes reconstructions, nous nous concentrerions d’abord sur le cas le plus simple, à savoir les paires.

Hopkins : Savage et son équipe ont parcouru d’énormes catalogues de chansons folkloriques anglaises et japonaises pour identifier des paires de mélodies clairement liées, comme deux versions différentes de la chanson “Scarborough Fair”, qui est en fait basée sur une ballade anglaise traditionnelle sur un chevalier elfe.

[CLIP: Woman sings “Scarborough Fair”]

Sauvage: Avec les anglais, les gens allaient là-bas et notaient les choses à l’oreille depuis au moins le début des années 1900.

Hopkins : Et au milieu des années 1900, un processus similaire avait commencé au Japon.

Sauvage: Ils ont juste en quelque sorte envoyé des équipes d’érudits dans tout le Japon et ont dit: “Nous devons rassembler toutes les chansons folkloriques avant qu’elles ne disparaissent.”

Hopkins : Savage avait donc un pool de quelque 10 000 morceaux avec lesquels travailler.

Sauvage: Je devais juste parcourir et regarder les notations dans les anthologies et les chanter pour moi-même en les convertissant en ces séquences de texte – Cs et Ds et Gs et des choses comme ça – afin que nous puissions exécuter l’alignement de séquences algorithmes sur eux.

Hopkins : Alors qu’est-ce que l’équipe Savage a appris? Eh bien, quelques petites choses.

Sauvage: L’une était que des notes plus fonctionnelles, des notes qui avaient des fonctions rythmiques plus fortes, seraient plus stables.

Hopkins : Donc des notes qui sont la clé de la mélodie.

Sauvage: Vous écoutez “Scarborough Fair”, la fin, vous savez, “Elle était autrefois un véritable amour pour moi.” La note finale est un temps fort très fort. Et c’est aussi la dernière note où vous attendez toujours une note. Il est donc très rare que vous terminiez comme “Elle était autrefois un véritable amour pour moi”. Il se sent très inachevé. De même, vous ne vous attendriez jamais à ce que cette note soit simplement supprimée. Vous ne vous attendriez pas à “Elle était autrefois un véritable amour de ….” Ce serait tout simplement très étrange.

Hopkins : Ensuite, ils ont découvert que lorsqu’une note se transforme en une autre note, les changements ont tendance à être minimes.

Sauvage: Donc, comme un ou deux demi-tons au-dessus ou en dessous où cela aurait été plutôt que six ou sept demi-tons. Ce qui serait une différence de genre, [sings] “la la” versus comme [sings] “la la.”

Hopkins : Ici, par exemple, Savage chante des extraits d’une berceuse japonaise.

Sauvage: Ceux-ci ont des paroles différentes mais presque la même mélodie. Le premier a été noté à partir du chant de Tonsui Kikuchi. Et ça sonne quelque chose comme ça [sings].

Et le second, noté à partir du chant de Shigeri Kitsu, ressemble à ceci [sings].

Donc, les différences là-bas, par exemple, la dernière [sings] contre [sings] sont très petits, juste une différence d’un demi-ton, mais [they are] un exemple d’une petite distance de substitution.

Hopkins : Ces petites substitutions ont un effet minime sur la mélodie globale. Ils sont donc essentiellement l’équivalent musical de ce que les généticiens appellent un”mutation neutre», qui ne modifie pas la forme physique d’un organisme.

Maintenant, tout cela semble assez simple. Mais la découverte suivante a été un peu une surprise.

Sauvage: Il existe deux types différents de mutations que vous pouvez avoir dans la génétique ou la musique. Les substitutions sont des changements d’une note à une autre note. Ou vous pouvez avoir une insertion ou une suppression où une note est insérée ou supprimée de la séquence ou un nucléotide est inséré ou supprimé de la séquence. En génétique, ce sont très rares.

Hopkins : C’est parce que les instructions portées par les gènes sont lues dans des ensembles de trois nucléotides. Ajoutez ou supprimez un seul, et vous jetez tout le registre, ce qui gâche le reste du message.

Sauvage: Mais nous avons constaté qu’en musique, les insertions/suppressions étaient en fait un peu plus courantes que les substitutions.

Hopkins : C’est parce qu’ils peuvent facilement être adaptés en tenant d’autres notes plus longtemps ou en chantant plus rapidement, en laissant la mélodie intacte. Donc, dans une version de “Scarborough Fair” …

Sauvage: Alors Martin Carthy chante un peu, “Parsley sa-a-age, romarin et thym.” Et Simon et Garfunkel chantent simplement “persil, sauge, romarin et thym”. Donc, ce petit ornement “sa-a-age” est simplement supprimé. Mais ils chantent juste le “sage” un peu plus longtemps, et cela prend la même quantité d’espace rythmique.

Hopkins : Savage dit que bon nombre de ces mutations, comme leurs homologues génétiques, sont probablement accidentelles.

Sauvage: C’est ce que je fais quand j’apprends des chansons. J’apprendrai de mon chanteur, puis je m’enregistrerai en train de chanter, et je me rendrai compte que j’ai chanté quelques notes un peu différentes – un peu plus haut ici, un peu plus bas là. Ou j’ai ajouté une note supplémentaire par accident. Je n’essaie généralement pas consciemment de changer ce que mon professeur a chanté. Mais c’est juste facile à surgir.

Hopkins : L’utilisation d’une approche génétique pour analyser les mélodies a également des applications pratiques.

Sauvage: Nous pouvons appliquer ces techniques d’alignement de séquences pour quantifier à quel point deux chansons sont similaires et la probabilité que les changements se produisent et avoir en quelque sorte un peu plus de preuves quantitatives pour ces millions de dollars très médiatisés. [copyright] des cas comme “Lignes flouesou le cas de George Harrison avec les Chiffons et “Mon doux seigneur” / “Il va si bien.”

Hopkins : En même temps, Savage a hâte de continuer à explorer les racines ancestrales de la musique en tant que scientifique et en tant que musicien.

Sauvage: Tout le monde est toujours inspiré par les grands musiciens du passé. Mais, comme, ces courants d’évolution remontent à des centaines de milliers d’années. Donc, oui, c’est une sorte de connexion avec d’autres humains à travers la musique à un niveau très profond et au fil du temps, c’est une sorte de chose qui m’excite en tant qu’interprète.

Hopkins : Et ça fait chanter sa science.

[CLIP: Patrick Savage and Gakuto Chiba sing the same Japanese folk song, “Kuroda Bushi”]

Hopkin: Remerciements particuliers à Pat Savage et à son élève Gakuto Chiba pour leur chant. Et une note finale sur “Scarborough Fair”. La première version que vous avez entendue est venue par le biais de Makemi, utilisateur de Wikimedia Commons. Nous inclurons un lien vers cet enregistrement dans la transcription du podcast. Et notre morceau bonus caché a été chanté par Mme. GA Griffith en 1939, enregistré par John et Ruby Lomax.

Hopkin: Pour Scientifique Américain‘s 60-Second Science, je suis Karen Hopkin.

[CLIP: Woman sings “Scarborough Fair verse”]

[The above text is a transcript of this podcast.]

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