Ce n’est pas seulement un monet, c’est un monet M&S

Un tableau inconnu de Monet a fait surface chez Marks and Spencer (M&S), la chaîne de distribution britannique. Il n’est pas à vendre et vient d’être prêté à ce qui peut sembler un lieu surprenant : une galerie de l’Université de Leeds.

Automne à Jeufosse n’est pas enregistré dans le catalogue raisonné Wildenstein complet de l’œuvre de Monet. Il s’agit presque certainement d’une redécouverte majeure, même si tant qu’elle n’a pas été correctement authentifiée, il y a toujours un risque qu’il s’avère que ce n’est pas la vraie chose.

Alors, comment un Money s’est-il retrouvé chez M&S ? Il a été acheté par Simon Marks, le fils de Michael Marks qui, en 1884, avait établi son “penny bazaar” à Leeds. En 1894, Michael s’est associé à Thomas Spencer pour créer ce qui est devenu une chaîne de magasins de vêtements, qui s’est ensuite diversifiée dans l’alimentation.

Simon Marks a tiré une énorme richesse de M&S, et lui et sa femme Miriam ont développé un goût pour l’art dans les années 1920. Ils débutent avec Renoir, achètent un tableau et neuf dessins, puis acquièrent rapidement des œuvres de Pissarro et Degas. Mais ils ont gardé un profil bas en tant que collectionneurs, de sorte qu’ils ne sont jamais devenus des noms bien connus dans le monde de l’art.

En 1937, Simon Marks rachète Monet Automne à Jeufosse, probablement de la galerie parisienne Durand-Ruel. Le paysage date de 1884, par coïncidence l’année de l’ouverture du premier bazar de son père. Il représente un tronçon de la Seine à Jeufosse, non loin de la maison de Monet à Giverny. L’artiste réalise une douzaine de vues à Jeufosse cette année-là.

Simon et Miriam pendus Automne à Jeufosse dans le hall d’entrée à colonnades de leur maison de Grosvenor Square à Londres. Ils n’ont prêté le Monet qu’une seule fois, à la Tate en 1963 pour une exposition d’un mois intitulée Œuvres des collections de vingt amis de la Tate Gallery. Il n’y avait qu’une modeste liste de catalogue, qui est maintenant rare, et Automne à Jeufosse ne semble pas avoir été remarqué par les spécialistes de Money. Le tableau n’est pas enregistré dans les éditions 1979 et 1996 du catalogue raisonné Wildenstein.

Miriam est décédée en 1971, après Simon, et elle a légué le Monet à la société M&S. Il a ensuite été accroché dans la suite des réalisateurs de leur siège social de Baker Street à Londres. En 2017, le Monet a été jugé trop précieux pour être conservé dans un bureau et il a été transféré dans un entrepôt d’art sécurisé.

M&S ne veut pas divulguer l’évaluation, mais un paysage fluvial similaire de Jeufosse a été vendu en 2019 chez Christie’s à New York pour 3,5 millions de dollars.

Bien qu’on aurait pu s’attendre à ce qu’une institution nationale soit intéressée à emprunter un paysage de Monet, en supposant qu’il soit en bon état, il a été prêté à la Stanley & Audrey Burton Gallery de l’Université de Leeds. Les archives de la société M&S sont situées sur le campus de l’université, ce qui explique le choix du lieu.

En plus du Monet, M&S a également prêté quatre autres photos. Il s’agit notamment d’un Turner important qui n’a jamais été exposé, Le Panthéon le lendemain de l’incendie (1792). Il a été acheté parce qu’en 1938, M&S avait ouvert un magasin phare sur l’ancien site de l’opéra Panthéon à Oxford Street.

Lowry’s Étals de marché a été acquis pour marquer l’ouverture d’un nouveau magasin M&S à Manchester en 1961. Deux autres peintures maintenant prêtées à Leeds sont de Maurice de Vlaminck et Edward Seago.

Un porte-parole de M&S a déclaré qu’il n’y avait “aucun plan” pour la vente du Monet et que le prêt à long terme court jusqu’en 2030.

En janvier, à la suite d’enquêtes de Le journal des artsM&S et la galerie Leeds ont approché le Wildenstein Plattner Institute de New York, qui authentifie l’œuvre de Monet, pour examiner Automne à Jeufosse. Son verdict devrait être rendu plus tard cette année.

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