Une panthère noire la nuit (apparemment) – La meilleure photographie de Will Burrard-Lucas | Art et désign

je‘ai toujours aimé les léopards. Ce sont des animaux tellement insaisissables et spéciaux. Quand je grandissais, les léopards noirs étaient sur mon radar. Ils sont omniprésents dans la culture, de Le livre de la jungle pour super-héros – et je pensais que la panthère noire était l’animal le plus cool de tous. Mais ils sont incroyablement rares dans la nature, surtout en Afrique, où je passe la plupart de mon temps. Les photographier était un rêve, mais je ne pensais pas qu’il se réaliserait un jour.

Une panthère noire est essentiellement un gros chat mélanique, le mélanisme étant une condition dans laquelle il y a un excès de pigment noir. Les principaux chats qui ont tendance à les présenter sont les léopards en Afrique et en Asie, et les jaguars en Amérique du Sud. Ainsi, une panthère noire en Afrique est un léopard noir. C’est un animal dont vous entendez parler, ou peut-être qu’un ami d’un ami en a déjà vu un traverser une route, mais les photos sont si rares. Je n’en avais jamais vu de bon.

En 2018, j’ai entendu dire qu’un léopard noir avait été vu à Laikipia au Kenya. Je savais que c’était une opportunité unique dans une vie. J’ai contacté le propriétaire du terrain, je suis sorti pour une reconnaissance et j’ai installé des pièges photographiques. Au début, je ne savais pas à quel point l’animal serait timide alors j’ai commencé par utiliser des caméras infrarouges, le moyen le moins intrusif de photographier des espèces très timides.

Ce premier jour, je n’ai eu aucun résultat. J’ai décidé de laisser les pièges pendant trois ou quatre jours avant de vérifier à nouveau – j’hésitais à y retourner par peur d’être déçu. Quand je l’ai finalement fait, j’ai vérifié quatre de mes cinq pièges sans trouver de photos de léopard. Puis j’ai ouvert le dernier et j’ai commencé à feuilleter les images. Il avait capturé diverses espèces, dont une hyène, une mangouste et une genette. J’ai failli passer devant cette photo car, sur le petit écran, presque tout au centre du cadre était noir. Mais ces deux yeux brillants au milieu m’ont fait réfléchir. Il a fallu du temps pour que l’importance s’impose.

C’était un moment incroyable : une créature si rare photographiée dans le noir de la nuit. J’ai sorti la carte mémoire et, la gardant aussi sûre qu’un diamant inestimable, je me suis précipité pour la mettre sur l’ordinateur. Ce n’est que sur grand écran que j’ai pu vérifier la mise au point et voir si cela avait vraiment fonctionné. Je n’avais aucune idée de la réaction du monde, mais je savais que c’était quelque chose de spécial.

Avoir cette créature presque invisible dans la nuit fait vraiment ressortir la photo : tout ce que vous voyez, ce sont les yeux qui vous brillent. Pour moi, c’est l’essence de cette créature. Au cours de cette première année, je l’ai rencontré cinq fois face à face. La nuit, il était comme un fantôme. Vous ne pouviez pas le voir à la lueur des torches. L’image fonctionne très bien avec le noir et blanc de la caméra infrarouge, l’herbe encadrant l’animal.

J’ai passé un an à faire des allers-retours au Kenya, à installer des pièges. J’ai commencé avec eux largement espacés, mais je me suis ensuite concentré sur des domaines clés. J’ai continué à faire fonctionner des pièges, à garder un œil sur le léopard noir et à obtenir de nouvelles images. Le projet dure depuis plus de trois ans maintenant.

Avec ma photographie, j’essaie de montrer aux gens des choses qu’ils n’ont pas l’habitude de voir, que ce soit des créatures rares comme le léopard noir, ou des créatures plus communément photographiées comme les lions, mais d’un point de vue différent ou de nuit. Inutile de répéter ce qui a été fait. Photographier la nuit est une frontière inexplorée dans la photographie animalière, avec tant d’espèces nocturnes ou de techniques créatives que vous pouvez utiliser.

Mes photos essaient de transmettre le respect que je ressens pour la nature et de faire ressentir aux gens la crainte et l’émerveillement que je fais lorsque je rencontre ces créatures. Si je peux inspirer les gens à se soucier davantage des animaux et des endroits où ils vivent, j’espère que cela encouragera les gens à vouloir les protéger.

Le léopard noir : ma quête pour photographier l’un des félins les plus insaisissables d’Afrique par Will Burrard-Lucas est publié par Chronicle Books. Des tirages en édition limitée de photographies de léopards noirs africains sont disponibles sur willbl.com; 20% des bénéfices seront reversés à des organisations de conservation en Afrique via Initiative de l’escarpement de Will.

CV de Will Burrard-Lucas

Will Burrard-Lucas

Né: Kent, Royaume-Uni, 1983.
Qualifié: Autodidacte.
Influence : David Attenborough et l’unité d’histoire naturelle de la BBC. Nick Nichols. Steve Winter
point haut: “L’année que ma femme et moi avons vécue en Zambie – une année de liberté et d’aventure qui a transformé ma façon de vivre et de travailler”
Point bas: “Me faire piétiner mon appareil photo coûteux par un éléphant au Sri Lanka.”
Astuce : « Travaillez sur des projets à long terme et, lorsque vous manquez de moyens pour photographier votre sujet, continuez. C’est ainsi que vous devenez plus créatif.

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