Le rôle de la bio-ingénierie et de l’IoT dans l’augmentation de la production agricole

Illustration : © IdO pour tous

Comme les « objets » sont impliqués dans pratiquement toutes les activités humaines, les applications de l’Internet des objets (IoT) couvrent toutes les disciplines. Avec l’aide de la technologie numérique, nous pourrons peut-être même résoudre certains des plus grands problèmes de société, notamment l’insécurité alimentaire, qui sévit dans le monde entier. IdO, bio-ingénierie et méthodes d’agriculture urbaine peuvent être utilisés ensemble pour augmenter la production agricole dans les pays développés et sous-développés.

Les méthodes modernes de production alimentaire ne sont déjà pas en mesure de répondre à la demande, et les dirigeants de l’industrie agricole devraient en prendre note. Malheureusement, l’agriculture à grande échelle qui est cruciale pour nourrir une population en constante augmentation est problématique, pour un certain nombre de raisons, et il y a beaucoup de choses qui peuvent (et font) mal tourner. Pour commencer, la production agricole à grande échelle nuit à la planète via les émissions de gaz à effet de serre, la déforestation et l’utilisation de la monoculture. De plus, une infestation soudaine de ravageurs ou une maladie peut détruire des champs de culture entiers et contaminer le sol pendant des années.

Selon les Nations Unies (ONU), la population mondiale dépassera les 9 milliards d’ici 2050, nécessitant 60% de production alimentaire en plus pour nourrir tout le monde. L’ONU affirme en outre que la durabilité est un élément clé de la gestion des systèmes et de la production agricoles à l’avenir. Afin de trouver des solutions, les gestionnaires des systèmes agricoles se tournent vers la technologie. De la bio-ingénierie à l’IoT, les technologies les plus récentes d’aujourd’hui peuvent aider à augmenter la longévité, la distribution et même la résistance biologique des plantes contre les maladies.

De la pollution à la monoculture : les défis pour l’industrie agricole

À bien des égards, la société doit son existence même à l’industrie agricole. L’avènement de l’agriculture a permis aux cultures traditionnellement nomades de s’installer, semant les graines de la société moderne. Les premiers agriculteurs du monde ont domestiqué les plantes et les animaux, et les méthodes de production de récoltes à haut rendement ont évolué au fil du temps.

Au 21e siècle, la monoculture est largement présentée comme une méthode de production agricole à faible coût et à haut rendement. Pourtant, malgré tous ses avantages, la monoculture est problématique pour un certain nombre de raisons, dont deux sont les suivantes :

  1. La pratique de la monoculture consiste à planter la même culture au même endroit, année après année, privant le sol de nutriments.
  2. Les fermes de monoculture sont également sensibles aux ravageurs et aux maladies, et des champs entiers de produits peuvent être perdus en une seule infestation.

Les nouvelles ne sont pas toutes mauvaises en ce qui concerne la monoculture moderne ; Cependant, la bio-ingénierie peut aider à combler les lacunes. Dans le domaine de l’éradication des maladies, la bio-ingénierie s’est révélée prometteuse, du moins en ce qui concerne les humains. Selon des rapports de l’Université de Californie à Riverside, les scientifiques utilisent depuis longtemps la bio-ingénierie pour éradiquer des maladies mortelles comme le paludisme. Par exemple, lorsque des moustiques génétiquement modifiés ont été relâchés dans la nature, le monde a connu une diminution de 37 % des cas de paludisme. De même, la technologie de la bio-ingénierie peut être utilisée pour la production agricole par les leaders de l’industrie pour éradiquer les maladies et autres ravageurs.

Analyser les données et combler les lacunes avec l’IoT

Mais même les méthodes de bio-ingénierie les plus innovantes ne contribueront pas à l’éradication de la faim sans l’aide de l’IdO agricole. Les données partagées au sein de l’IoT peuvent fournir des informations précieuses sur ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas, dans divers endroits du monde. Technologie des capteurs agricoles est déjà utilisé en Allemagne, aux États-Unis, en Chine et en Inde, et nous avons beaucoup appris des informations recueillies par ces appareils IoT.

Les appareils agricoles intelligents collectent des données sur tout, de la qualité du sol à la teneur en humidité, et peuvent même être utilisés pour surveiller la santé du bétail. Les capteurs peuvent également surveiller la santé des équipements agricoles, pour s’assurer que les machines fonctionnent à une efficacité optimale et qu’il n’y a pas de problèmes mécaniques susceptibles d’affecter la production. À l’aide de capteurs, les agriculteurs peuvent identifier les sources potentielles de déchets, y compris l’eau et les pesticides, et utiliser ces données pour prendre des décisions éclairées dans le but de réduire les coûts sans compromettre la santé des sols.

Mais les capteurs et les données IoT ont des applications qui vont bien au-delà du champ de l’agriculteur. En effet, les appareils IoT sont également bénéfiques du point de vue de la gestion de l’agriculture et peuvent rationaliser le processus d’acheminement de la nourriture jusqu’à la table du consommateur. La distribution est vitale pour le processus de production agricole, et les appareils IoT sont également bénéfiques à cet égard.

Nourrir les populations urbaines proches de chez soi

L’insécurité alimentaire est ressentie dans le monde entier, mais elle peut être différente selon l’emplacement géographique. D’une manière générale, les citadins sont très éloignés des sources alimentaires naturelles et l’accès à une alimentation saine est crucial pour nourrir une population urbaine en constante augmentation. Alimentés par les avancées technologiques et les données de l’IdO, certains leaders de l’industrie agricole recherchent des solutions, et l’agriculture urbaine est devenue un produit phare en termes de lutte contre la sécurité alimentaire.

Lorsqu’il s’agit de nourrir durablement les populations urbaines, San Francisco est à la pointe de l’innovation. Dans une ferme intérieure gérée par Plenty Inc., l’IdO et l’agriculture verticale se croisent dans un environnement de salle blanche, et les résultats sont encourageants. À l’intérieur de la salle blanche de Plenty, les cultures sont cultivées dans un environnement soigneusement contrôlé équipé de nombreux moniteurs de capteurs. Pour économiser de l’espace, les cultures sont plantées verticalement plutôt que dans des plates-bandes traditionnelles, dans des structures massives atteignant plus de 20 pieds de haut. Lors de la récolte, la majeure partie des produits cultivés est distribuée et vendue localement.

Points clés à retenir

Le domaine de l’industrie agricole est plus compliqué que jamais et des technologies telles que la bio-ingénierie sont à la pointe du changement pour la production agricole. Les agriculteurs et les chefs de file de l’industrie agricole peuvent prendre des décisions plus éclairées grâce aux données extraites de l’IdO, ce qui augmente la production agricole et améliore potentiellement la santé publique dans le processus.

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