le cauchemar brutaliste que nous aimons

Il y avait cependant des tensions entre les pressions pour un développement résidentiel majeur et la fourniture d’immeubles de bureaux commerciaux qui généreraient des revenus. La bataille a été acharnée dans les années 1950 jusqu’à ce que le gouvernement appuie le désir de la ville d’avoir un environnement éclairé qui soutiendrait les résidents, l’éducation et les arts.

Ce furent des jours grisants pour l’urbanisme et le développement culturel. La formation de l’Arts Council en 1946, la création de nouveaux festivals et la croyance en des “centres d’art pour tous”, ont conduit à une volonté utopique d’offrir les meilleures installations, accessibles à tous, et les architectes Joe Chamberlin, Geoffry Powell et Christoph Bon a proposé un programme avec une importante composante artistique.

Cela a été encore amélioré à la suite d’un rapport du producteur et metteur en scène d’opéra Anthony Besch, qui a fortement plaidé pour des installations de classe mondiale de taille substantielle – de la salle proposée de 1 300 places et d’un théâtre de 800, il a plaidé pour une salle de 2 000 et un théâtre de 1 500 personnes, arguant avec un certain optimisme que cela pourrait leur permettre de réaliser des bénéfices. (L’espoir, comme dans tant de questions de budgétisation artistique, est éternel.)

L’une des conséquences de l’inclusion de grands lieux artistiques dans la conception évolutive du Barbican, étant donné que les grandes lignes du projet étaient déjà conçues et que les immenses tours résidentielles étaient déjà en cours de construction, était que le théâtre et la salle de concert agrandis devaient tous deux être placés sous terre et étaient par conséquent invisibles pour le public qui s’approchait.

Un film décalé de 1969 sur le projet Barbican réalisé pour la City met en scène un dialogue entre deux observateurs invisibles : « Un centre des arts dans la City – ça va un peu loin, n’est-ce pas ? À quoi la réponse est : « Le centre des arts n’est qu’une partie de l’ensemble du concept qui ne pourrait pas vraiment s’épanouir sans les autres. Ensemble, ils créeront non seulement un autre endroit où vivre, mais un mode de vie plus complet.

Et cela s’est avéré au fil des ans. Même l’architecture brutaliste du lieu, qui faisait fureur lors de la conception du Barbican, mais démodée au moment de son ouverture, est enfin prise au sérieux. Désormais, Claire Spencer, de Melbourne, fera passer le centre à sa prochaine étape en tant que directrice générale, reflétant toute la diversité de la capitale telle qu’elle a changé au cours des 40 dernières années – et la ligne Elizabeth, promise depuis longtemps, ouvrira enfin cette année, offrant de nouveaux liaisons de transport et reliant Londres d’est en ouest, avec des gares de chaque côté du centre. Le Barbican ne sera plus jamais difficile à trouver.


Nicholas Kenyon a été directeur général du Barbican Centre de 2007 à 21. ‘Building Utopia: the Barbican Center’ édité par Nicholas Kenyon (Batsford, 40 £) est maintenant disponible

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