Vos informations Wi-Fi se trouvent dans les bases de données Google et Microsoft : devriez-vous vous en soucier ?

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Saviez-vous que Google, Microsoft et même Apple ont de grandes bases de données de presque tous les réseaux Wi-Fi du monde ? C’est vrai, et vos informations se trouvent dans ces bases de données. Vous pouvez agir, mais devriez-vous même vous en soucier ?

Envoi de localisations Wi-Fi vers le cloud

Lorsque vous utilisez des « services de localisation », vos appareils envoient régulièrement des listes de réseaux à proximité au détenteur de la plate-forme : Google, Microsoft ou Apple.

Que vous téléchargiez Apple Maps sur un iPhone, que vous disiez à Microsoft Edge de partager votre position avec un site Web sous Windows ou que vous fournissiez votre position à une application sur Android, les détails Wi-Fi sont transmis dans le cadre du processus de localisation. .

Le GPS ne suffit pas

Une personne naviguant dans une voiture avec Google Maps sur un iPhone.
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Nos appareils n’utilisent pas seulement GPS pour déterminer notre emplacement physique et pour une bonne raison. Le GPS peut être lent et avoir une mauvaise couverture dans certaines régions. De plus, certains appareils n’ont même pas de radio GPS, y compris la plupart Ordinateurs portables Windows, MacBooket Chromebooks.

C’est pourquoi on l’appelle « services de localisation » et pas seulement « GPS » sur les appareils modernes. Les services de localisation englobent plusieurs façons de trouver votre emplacement, y compris l’utilisation de grandes bases de données de détails sur le réseau Wi-Fi appartenant à des sociétés telles que Google, Microsoft et Apple.

Si vous désactivez les services de localisation, votre appareil se contentera souvent d’utiliser le GPS, s’il est disponible. Ce sera plus lent que d’utiliser les services de localisation.

Quelles informations se trouvent dans la base de données ?

Les informations contenues dans ces bases de données sont assez basiques : votre routeur sans fill’adresse MAC de et son emplacement physique. Certaines autres données, telles que le SSID (nom) de votre réseau Wi-Fi, peuvent également apparaître dans la base de données.

UNE Adresse Mac, également appelée adresse Media Access Control, est conçue pour être unique. Il est généralement possible de modifier l’adresse MAC de votre routeur en passant par son interface Web, mais la plupart des gens ne le font pas. Une adresse MAC ressemblera à quelque chose comme “a1:2b:c3:4d:56:78”.

Ce sont des identifiants plus uniques que le simple nom d’un réseau Wi-Fi. Par exemple, il peut y avoir de nombreux réseaux Wi-Fi dans le monde qui portent le même nom que le vôtre. Mais l’adresse MAC de votre routeur Wi-Fi est probablement unique.

Il est important de noter que cette adresse est liée à un emplacement physique dans le monde réel dans la base de données de chaque entreprise.

Ces entreprises promettent que seules les données concernant votre point d’accès Wi-Fi sont collectées. Ils ne collectent pas votre activité de navigation.

Noter: Google réglé un procès pour utiliser les camions Street View pour collecter des données de navigation et d’autres données de trafic à partir des réseaux Wi-Fi. Il convient de noter que Google a promis de supprimer les données, et c’était il y a de nombreuses années. Hoovering ces données est quelque chose qui ne serait pas possible avec cryptage Wi-Fi moderne, en tous cas. Assurez-vous que votre réseau Wi-Fi est crypté en toute sécurité.

Comment c’est utilisé

La base de données est utilisée pour trianguler votre position. Comment cela fonctionne est en fait assez simple.

Lorsqu’il doit trouver votre position, votre smartphone, ordinateur portable ou tablette recherche les réseaux Wi-Fi à proximité. Il télécharge ensuite une liste des réseaux Wi-Fi à proximité avec leurs adresses MAC et points forts du signal au système de services de localisation du titulaire de la plateforme.

Cette grande base de données contient une liste assez complète de presque tous les réseaux Wi-Fi du monde et de leurs emplacements physiques. Ça peut correspondre à cette liste de réseaux Wi-Fi (ou plutôt, leurs adresses MAC) à un emplacement dans le monde réel.

Et, comme le GPS, il peut utiliser la triangulation pour déterminer votre position plus précisément. Puisqu’il connaît les emplacements assez précis de chaque point d’accès Wi-Fi, il peut utiliser leurs forces de signal relatives pour déterminer son emplacement physique probable.

Par exemple, si vous avez un signal fort d’un point d’accès Wi-Fi, vous devez être à proximité. Si vous avez un signal plus faible d’un autre point d’accès Wi-Fi, vous devez en être plus éloigné. Répétez cette opération plusieurs fois et vous pourrez obtenir une détermination assez précise de l’emplacement de votre appareil.

Ce processus de recherche est souvent plus rapide que l’utilisation du GPS pour verrouiller votre emplacement. Cependant, votre appareil utilise souvent les deux. Les appareils dotés d’une connectivité cellulaire utiliseront également la triangulation avec les emplacements des tours cellulaires pour déterminer également votre emplacement.

D’où viennent les données Wi-Fi ?

Une foule de personnes utilisant des smartphones dans une rue de la ville.
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Alors, d’où viennent ces grandes bases de données ? Qui l’a téléchargé en premier lieu ? Eh bien, vous l’avez fait, vous et des gens comme vous. C’est du crowdsourcing.

Dans le cadre du processus de recherche des services de localisation, votre appareil télécharge cette liste des détails du réseau Wi-Fi à proximité dans la base de données de l’entreprise. Disons qu’il n’y a pas de correspondance car personne n’a jamais eu d’iPhone autour de ces routeurs auparavant. Ce n’est pas grave – votre appareil attend de recevoir un signal GPS (ou triangule sa position via les positions de la tour cellulaire.) Maintenant que votre appareil connaît sa position, il peut envoyer cette position à la base de données. La base de données sait maintenant où se trouvent ces réseaux Wi-Fi.

Cela se produit tout le temps lorsque les gens utilisent leurs appareils. L’utilisation de la base de données des services de localisation est un processus bidirectionnel dans lequel l’appareil rapporte les données GPS à la base de données avec les détails Wi-Fi à proximité. Ces données sont introduites dans la base de données pour rendre les déterminations de localisation plus précises.

Au début, ces bases de données étaient construites d’une autre manière : Google capturait les données Wi-Fi pendant que ses voitures Street View roulaient. Cependant, maintenant que nous nous promenons tous avec des appareils portables capables de capturer ces données, ce n’est plus nécessaire.

Comment le supprimer (si vous le souhaitez)

Vous pouvez vous désinscrire de différentes manières. D’une part, vous pouvez désactiver les services de localisation et vos appareils n’utiliseront pas la base de données Wi-Fi et n’y téléchargeront pas de données. Ils utiliseront simplement les informations du GPS ou de la tour cellulaire pour trouver votre emplacement, le cas échéant.

Avertissement: La désactivation des services de localisation signifie que les recherches de localisation seront plus lentes, et cela signifie que les appareils qui ne disposent que du Wi-Fi, comme les ordinateurs portables, ne pourront plus déterminer votre emplacement précis.

Vous pouvez également demander à ces entreprises de supprimer les détails de votre réseau Wi-Fi de leurs bases de données. Il y a plusieurs moyens de le faire:

Il existe probablement d’autres entreprises qui créent et gèrent également des bases de données similaires.

Il y a des problèmes de confidentialité plus importants à craindre

Nous adorons expliquer le fonctionnement de la technologie, c’est pourquoi nous démystifions cela. Mais nous voulons être clairs : nous ne disons pas que vous devriez vous en préoccuper.

Très peu de données sont stockées dans ces bases de données et elles ne sont pas personnellement identifiables. Ces données peuvent être capturées car votre routeur diffuse constamment son adresse MAC et le nom de votre réseau Wi-Fi à tous les appareils à proximité. Rien dans la base de données ne peut être retracé jusqu’à vous personnellement, c’est juste une adresse MAC et un emplacement.

Cela ne veut pas dire que la vie privée n’est pas une réelle préoccupation. Il y a juste des problèmes beaucoup plus importants.

Par exemple, si vous êtes propriétaire de votre maison, votre nom et votre adresse font partie du dossier public. Il se trouve dans les données des administrations locales et est probablement mis à disposition sur sites de recherche de personnes. Il y a de fortes chances que votre nom et votre adresse personnelle, ainsi que d’autres informations telles que votre numéro de téléphone et votre adresse e-mail, se trouvent sur des sites de recherche de personnes, même si vous n’êtes pas propriétaire de votre propre maison.

Lorsque vous naviguez en ligne, vous êtes constamment suivi à des fins publicitaires. Même hors ligne, lorsque vous achetez des choses en utilisant des cartes de crédit ou des programmes de fidélité, vos achats sont suivis, également à des fins publicitaires. Et ce ne sont que la pointe de l’iceberg.

Alors ne vous inquiétez pas pour ces bases de données de réseau Wi-Fi. Même si vous êtes passionné par la vie privée, ils devraient être loin sur votre liste de priorités. Mais vous voudrez peut-être supprimer vos informations des sites Web de recherche de personnes.

Vous pouvez également utiliser un VPNpour protéger votre vie privée en ligne, mais gardez à l’esprit que cela ne sera utile que dans le cadre d’une stratégie de confidentialité en ligne plus large. Un VPN n’est pas une solution miracle.

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