Jim Denomie, artiste amérindien du Minnesota dont le travail a été exposé à l’international, décède à 67 ans

L’artiste amérindien de renommée internationale Jim Denomie est décédé mardi matin à son domicile près de Scandia.

Denomie, un Ojibwa de la bande du Lac Courte Oreilles, était connu pour ses peintures et ses murales puissantes, belles, fantaisistes et satiriques – des récits construits sur son héritage. Son travail se trouve dans tous les grands musées des villes jumelles et est exposé aux États-Unis et en Allemagne. Il est né en 1955 à Hayward, Wisconsin, et a grandi à Minneapolis. Il est mort d’un cancer; il avait 66 ans

Dans une publication sur Facebook mardi matin, sa femme, l’auteure Diane Wilson, a déclaré: “Mon mari bien-aimé, Jim Denomie, a commencé son voyage spirituel tôt ce matin. Jim est l’amour de ma vie depuis la nuit où nous nous sommes rencontrés pour la première fois lors d’une fête du Solstice il y a 27 ans. Il était au début d’une carrière de peintre qui allait finalement lui apporter une renommée nationale et internationale. Mais ce qui m’a attiré vers lui, c’est sa nature gentille, douce et amusante, sa passion pour l’art et son profond engagement envers la famille.

Lorsque Denomie a été nommé le Artiste émérite 2019 de la Fondation McKnightil a parlé de sa carrière lors d’une interview dans son atelier situé dans une zone vallonnée et boisée près de sa maison et un studio d’écriture pour sa femme.

Denomie a déclaré qu’il avait abandonné l’école secondaire de South Minneapolis à 16 ans après avoir dit à un conseiller scolaire qu’il allait soit étudier l’art, soit abandonner l’école. Elle lui a dit qu’il n’y avait pas d’avenir dans l’art.

UNE LUTTE DE 20 ANS

Ce fut une lutte de 20 ans pour arriver à son art, a-t-il déclaré dans l’interview de 2019. Denomie a travaillé dans les métiers de la construction et est tombé dans un style de vie de “fête et dépendance”, a-t-il déclaré.

“En 1989, je suis devenu sobre”, a déclaré Denomie. Il s’est inscrit à l’Université du Minnesota (il avait obtenu son GED pendant ses années loin de l’art) et a trouvé l’inspiration dans son implication avec des groupes d’étudiants amérindiens.

Il a dit qu’il a trouvé une histoire qui n’était pas disponible à l’école primaire : les autochtones poussés vers les réserves, les traités rompus, les mosquées.

“Cela m’a un peu énervé, cette histoire, alors j’ai commencé à peindre à ce sujet”, a-t-il déclaré dans l’interview de Pioneer Press. Les gens associent l’art autochtone aux esprits, aux aigles, aux tipis et aux bisons, dit-il. « J’ai grandi dans le sud de Minneapolis. Nous n’avions pas cela là-bas.

“J’avais besoin d’être fidèle à moi-même – fidèle à ma culture.”

“L’ÉNERGIE CRÉATIVE EST COMME UN FLEUVE”

Jim Denomie dessine assis dans son fauteuil dans son studio à Shafer, Minn. le mercredi août 28, 2019. (Jean Pieri / Pioneer Press)

En 2005, Denomie réalise une peinture par jour. Tous les jours. Les portraits qu’il a créés cette année-là étaient pour la plupart petits, 8 par 10 pouces, a-t-il dit, avec quelques-uns aussi grands que 18 par 24 pouces.

Il a été inspiré l’année précédente par un artiste invité à l’U qui avait une bibliothèque remplie de carnets de croquis. L’artiste invité a fait un croquis tous les jours.

“J’ai eu cette idée probablement en septembre ou octobre (2004)”, a-t-il déclaré. Il a rassemblé des fournitures et – le plus important, a-t-il dit – il a dit aux gens qu’il allait faire une peinture par jour, donc il ne pouvait pas reculer.

Il se souvient d’une nuit en 2005 où il est rentré tard et a voulu sauter la peinture de ce jour-là. « Je me suis dit : ‘J’en ferai deux demain’, dit-il. “Mais je savais que ce serait de la triche.” Il s’est assis pour peindre tard dans la nuit et en a fait un qui était “rapide, insouciant et insouciant”.

“Je me suis impressionné par le relâchement et l’expression”, dit-il. Il a fait deux autres peintures cette nuit-là.

« Si j’avais attendu jusqu’au matin, j’aurais eu trois tableaux complètement différents.

« L’énergie créatrice est comme une rivière. Cela dépend de l’endroit où vous plongez dedans.

L’année de la peinture par jour « a vraiment élevé mon développement en tant que peintre. J’ai tellement appris. C’est là que ma carrière a commencé à décoller.

DES EXPOSITIONS

Le travail de Denomie a été présenté dans une biennale d’art à Sao Paulo au Brésil en 2019. Il a également fait partie d’une exposition majeure plus tard cette année-là au Walker Art Center de Minneapolis, “The Expressionist Figure: 100 Years of Modern and Contemporary Drawing”.

Henriette Huldisch du Walker, conservatrice en chef et directrice des affaires de conservation, a déclaré dans un e-mail: «Avec Jim Denomie, la communauté artistique des villes jumelles a perdu l’un de nos artistes les plus originaux et les plus incisifs. Je suis honoré d’avoir rencontré Jim et d’avoir fait l’expérience de sa générosité, de sa sagesse et de son intelligence.

Le Minneapolis Institute of Art possède quatre œuvres de Denomie dans sa collection. “La délégation” (2008, huile sur toile) est actuellement exposée dans la galerie 301 de Mia.

Une nouvelle exposition au Minnesota History Center présente la peinture murale de Denomie “Off the Reservation (or Minnesota Nice)”.

‘LA POLITIQUE, L’HUMOUR ET LA BEAUTÉ SONT DANS TOUS SES PEINTURES’

Wilson, est un écrivain, conférencier et éducateur primé. Ancienne responsable du Franconia Sculpture Park près de Taylors Falls, son projet actuel est de protéger les graines anciennes.

L’esprit de Denomie apparaît dans l’image qui orne la couverture de “Spirit Car: Journey to a Dakota Past” de Wilson, lauréat d’un Minnesota Book Award. Intitulée « Manifold Destiny », la couverture de Denomie montre une voiture entourée d’Indiens à cheval. “Spirit Car” a été suivi de “Beloved Child: A Dakota Way of Life” et “The Seed Keeper”, son roman de 2021 basé, dit-elle, sur sa “admiration (de) l’éclat de cette graine unique qui détient l’étincelle de la vie.”

Wilson a été directeur exécutif de la Native American Food Sovereignty Alliance, une coalition nationale de tribus et d’organisations travaillant à la création de systèmes alimentaires souverains pour les peuples autochtones. Elle est l’ancienne directrice générale de Dream of Wild Health, une organisation visant à restaurer la santé et le bien-être de la communauté autochtone.

Wendy Knox, directrice artistique du Frank Theatre, connaît Wilson depuis 30 ans. Elle se souvient quand Wilson et Denomie ont commencé à sortir ensemble et dit qu’elle l’a vu devenir une superstar. Elle dit que Denomie “avait cette étincelle dans les yeux que vous pouvez dire que c’est un problème … mais dans le bon sens.”

Knox a déclaré que Denomie avait une vision et du talent. “La politique, l’humour et la beauté sont tous dans ses peintures.”

La publication Facebook de Wilson a déclaré: «J’ai été tellement béni de partager ma vie avec lui, de le connaître comme mon meilleur ami, compagnon de voyage, père de Cheryl Lane et Sheila Umland et Cody Cyson, et beau-père de Jodi Bean, et grand-père de neuf. Jim était un homme d’un talent et d’une vision immenses, intègre, avec un engagement féroce à dire la vérité dans son travail. Pourtant, il est resté un bon ami pour tous ceux qui le connaissaient, prenant toujours le temps de créer des amitiés durables partout où il allait. Il laisse derrière lui une belle famille, une riche carrière artistique et, surtout, un héritage rempli d’amour, de générosité et de gentillesse.

Il n’y avait aucune information sur les services commémoratifs.

Ce qu’ils disent de Jim Denomie

“Native American Initiatives et l’ensemble du MNHS sont extrêmement attristés d’apprendre la nouvelle du décès de Jim Denomie. Alors qu’il commence son voyage vers le monde des esprits, nous adressons nos condoléances à sa famille et à ses proches. L’art de Jim nous a tous inspirés et nous sommes tellement chanceux qu’il ait fait et continuera de faire partie de notre univers. Gigawaabamin, Jim. — Initiatives amérindiennes à la Minnesota Historical Society

« Jim avait un immense talent pour dire la vérité ; à bouleverser les récits établis ; en nous guidant avec humour et avec colère dans l’examen et la compréhension de nos passés collectifs. Pendant que nous nous souviendrons de cela, je me souviendrai également de l’homme dont la douceur, la générosité et la gentillesse ont façonné mon propre parcours ainsi que celui de plusieurs de mes collègues, amis et parents. Connaître Jim était un grand cadeau et son héritage vivra dans nos vies. — Ben Gessner, conservateur des collections amérindiennes, MNHS

“Jim Denomie était un homme doux dans le vrai sens du terme. Un grand artiste dont le travail a résonné avec beaucoup. Une floraison tardive au sommet de sa carrière. J’ai toujours hâte de voir son nouveau travail », — Brian Szott, conservateur d’art principal, MNHS

Jim Denomie, le nouvel artiste distingué de McKnight, à Shafer, Minn.  mercredi août  28, 2019. (Jean Pieri / Pioneer Press)
L’artiste Jim Denomie est décédé mardi 1er mars à son domicile près de Scandia. (Photo Pioneer Press par Jean Pieri)

Mary Ann Grossmann a contribué à cet article.

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