CHAC – un centre artistique Chicano hérité de 43 ans – a été vendu à Denver et déménage à Lakewood

La force culturelle de Denver qu’est le Conseil des sciences humaines et des arts de Chicano ne sera plus basé dans la ville.

Mercredi, l’organisation à but non lucratif – qui a servi de plaque tournante à de nombreux artistes de renom depuis 1978 – a signé un bail avec Lakewood’s 40 Quartier des Arts Ouest. En avril, l’ACCS emménagera au 1516 Teller St., prenant en charge la 40 West Gallery, qui sera relocalisée dans un nouveau bâtiment massif appartenant au 40 West.

CHAC était l’une des nombreuses galeries qui ont contribué à rendre Santa Fe Drive si tendance. Au fil des ans, de nombreux voisins et entreprises de longue date de la communauté traditionnellement chicano ont été vendus et déménagés.

Le déménagement de l’association est une perte pour le Quartier artistique de Santa Fe, où CHAC résidait dans sa maison de longue date au 772 et 774 Santa Fe Dr. jusqu’en 2018 et dans son emplacement le plus récent au 222 Santa Fe Dr. L’organisation à but non lucratif avait la possibilité d’acheter le premier bâtiment pour 500 000 $, mais n’a pas pu réunir le financement. Au moment où ils ont revisité l’idée, le prix avait grimpé à 1,5 million de dollars et l’organisation a été forcée de déménager, a déclaré le président du conseil d’administration, Renne Fajardo.

À l’emplacement le plus récent de l’ACCS, l’organisation à but non lucratif a payé 4 000 $ par mois pour une partie de Santa Fe Drive éloignée du principal quartier artistique et de l’agitation des premiers vendredis. Il n’y avait pas de parking, pas de circulation piétonnière et deux fois le loyer que la galerie avait payé auparavant. Faisant moins de ventes et se sentant déconnecté du quartier, le CHAC était dans une situation financière précaire.

Pendant la pandémie, l’organisation a failli disparaître, a déclaré la directrice générale Brenda Gurule, une ancienne bénévole qui a pris la direction de l’ACCS après le départ à la retraite de Lucille Rivera. Presque tous les membres du conseil d’administration ont démissionné, épuisés.

Après avoir quitté son emplacement au 222 Santa Fe Drive, le groupe a cherché des endroits à proximité, mais tous étaient délabrés et trop chers. Il a finalement abandonné l’espoir de rester près du quartier des arts. Denver lui-même s’est avéré trop cher.

« Nous nous sommes gentrifiés », a déclaré la peintre et directrice de l’éducation de l’ACCS, Arlette Lucero, qui fait partie du groupe depuis ses débuts. “Nous avons été hors de prix.”

Le groupe a fermé sa galerie physique. Au lieu de cela, il proposait des cours et des expositions en ligne dans des galeries de banlieue comme Lafayette, Thornton et Lakewood, où le public était enthousiasmé par le travail des artistes chevronnés.

Avec la permission de l’ancien conseil d’administration, Gurule a recruté une nouvelle équipe de membres du conseil d’administration – presque toutes des femmes – et a commencé à susciter l’intérêt des jeunes générations d’artistes chicanos. L’un d’eux était le regretté Alicia Cardenaspropriétaire de la boutique d’art corporel Tribu Sol et un muraliste montant.

Cardenas avait pour mission d’aider à utiliser CHAC pour combler un fossé générationnel. Elle voulait mettre en relation des artistes chicanos plus âgés, dont beaucoup faisaient leur marque dans les années 1970 et 1980, et des artistes dans la quarantaine et moins qui n’étaient pas encore imprégnés de la riche tradition muraliste chicano de la ville.

“Elle voulait faire venir son groupe d’amis artistes”, a déclaré Lucero. «Et ce faisant, vous savez, vous avez en quelque sorte mis une balle dans le bras. Et elle l’a fait. Elle a fait venir de très bons jeunes artistes qui font maintenant partie de l’ACCS.

Alicia Cardenas parle à un journaliste de Sol Tribe Tattoo and Piercing à Broadway.  1er avril 2020. (Kevin J. Beaty/Denverite)

De nouveaux dirigeants et artistes ont aidé l’ACCS à sortir de la mort imminente et à redevenir une organisation artistique dynamique de Denver, même si une grande partie de la programmation se déroulait ailleurs.

En 2021, l’ACCS a fait face à une énorme perte. En juillet, l’artiste Bob Luna est mort. Peintre métaréaliste et mari d’Arlette Stevon Lucero décédé en novembre, puis, fin décembre, Cardenas faisait partie des personnes tué par un tireur de masse.

Au milieu de la perte, l’ACCS a continué de prospérer tout en commémorant ceux qui sont décédés lors de spectacles en cours et à venir dans la région métropolitaine.

La perte de CHAC, qui a accueilli des artistes tels qu’Emanuel Martinez, Jerry Jaramillo, Tony Garcia et bien d’autres, est un coup indéniable pour Denver et un autre coup pour Lakewood, qui sauve la scène des galeries de Denver une galerie relogée à la fois.

Snagging CHAC est la dernière victoire de 40 West, qui a passé ces dernières années à adopter des galeries et des groupes d’art hors de Denver qui fermeraient autrement. Sans ce quartier artistique de Lakewood vieux de dix ans, de nombreuses galeries historiques de Denver, comme Pirate : Art ContemporainEdge Gallery et Next — auraient disparu.

La directrice générale du 40 West, Liz Black, est ravie d’accueillir l’ACCS dans son quartier des arts en plein essor. Bien que de nombreuses galeries aient déménagé à Lakewood, elle prend soin de noter que personne n’essaie de débaucher les galeries de Denver dans d’autres quartiers artistiques. Ils n’arrêtent pas d’arriver, hors de Denver et à la recherche d’une maison.

“Nous aimons nos quartiers artistiques de Denver”, a déclaré Black. « Et nous sommes vraiment fiers de la relation et du partenariat que nous avons avec tant d’entre eux. Et cela dit, 40 West Arts a connu une croissance exponentielle au cours de sa décennie d’existence, d’une simple vision d’un quartier des arts le long du West Colfax Corridor de Lakewood à ce que nous voyons aujourd’hui, une décennie plus tard, c’est-à-dire que nous avons un nombre d’entreprises créatives qui ont ouvert ou déménagé ici pour être à proximité du 40 West Arts et du mouvement qui se déroule le long du corridor West Colfax de Lakewood et dans toute la région métropolitaine de l’Ouest en général.

Les pas de danse Box Step relient divers arrêts sur la boucle du 40 West Arts District.  (Kevin J. Beaty/Denverite) 40 district des arts ouest;  colfax ouest;  bois de lac;  offre d'achat;  kevinjbeaty;  denvérite;  Colorado;  denver;

Pour 40 West, qui est situé dans une communauté à 48% latino, la nécessité de cultiver plus de galeries et de programmes culturels de cette communauté était évidente pour les dirigeants, a déclaré Black.

“Nous avons réalisé qu’en tant que district artistique, nous devions faire plus pour cultiver notre communauté Latinx”, a-t-elle expliqué. “La seule véritable façon authentique de le faire est de confier l’engagement de cette communauté à des personnes de cette communauté.”

Récemment, le groupe a accueilli une troupe de danse aztèque et l’une des plus anciennes organisations à but non lucratif de danse latino de Denver, Fiesta Colorado. Le district a également travaillé sur Dia de los Muertos et d’autres programmes avec l’ACCS, et il est vite devenu évident que les deux organisations allaient bien ensemble.

“L’ACCS s’est rendu compte que nous pouvions être un partenaire très puissant pour eux dans la réouverture de leur galerie, et nous savions déjà qu’ils seraient un partenaire très puissant et important pour nous”, a déclaré Black.

La direction de l’ACCS est ravie d’avoir un nouveau domicile permanent et d’être relocalisée dans un quartier des arts soucieux de son succès, dans une ville un peu plus abordable.

“Ce qu’on nous offrait à Lakewood est une affaire de tueur”, a déclaré Fajardo. « 2 000 $ par mois. Tout un quartier des arts. Parking. Ils nous donnent notre loyer d’avril gratuitement. Et ils nous subventionnent pour nous amener là-bas.

L’organisation compte s’installer au printemps et lancer son premier spectacle le 4 juin Generations : une exposition d’art intergénérationnelle en l’honneur d’Alicia Cardenas.

En repensant à quelques années dévastatrices, Lucero est heureux de savoir où CHAC est arrivé et comment il continuera à créer de l’espace pour les artistes dans le futur.

“CHAC presque terminé”, a déclaré Lucero. « Mais ce n’est pas le cas, parce qu’un groupe d’entre nous s’est réuni et nous l’avons orienté dans une toute nouvelle direction. Et comme il est dirigé principalement par des femmes, et nous sommes, en tant que femmes, nous sommes plutôt fonceuses, alors nous avons fait en sorte que cela se produise. Et nous sommes très, très excités par ce qui va suivre et ce qui va se passer.

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